O Bispo Presidente em Porto Rico troca mensagens de esperança enquanto as lutas persistem após o furacão

Por David Paulsen
Postado em 5 de janeiro de 2018
Presentes de Reis Magos

O bispo de Porto Rico, Rafael Morales, dá um brinquedo a uma criança durante uma clínica médica emergente que também funcionou como uma estação de socorro aos furacões em 3 de janeiro em Toa Baja. O Bispo Presidente Michael Curry, extrema direita, que estava em uma visita pastoral de dois dias, ajudou a distribuir os brinquedos ao lado de três Reis Magos fantasiados. Foto: David Paulsen / Serviço de Notícias Episcopal

[Episcopal News Service - Toa Baja, Puerto Rico] O bispo Rafael Morales não deixa a menor impressão de que ainda está se empenhando em seu trabalho. Ele estava liderando o Diocese de Puerto Rico apenas dois meses quando o furacão Maria devastou a ilha em setembro, e desde então ele e sua equipe e clérigos em toda a diocese têm mobilizado esforços de socorro com uma determinação que esta semana recebeu elogios do Bispo Presidente Michael Curry durante sua visita de dois dias.

O furacão Maria foi e continua sendo uma catástrofe sem paralelo, disse Morales, mas ele está aproveitando a oportunidade para ministrar aos seus companheiros porto-riquenhos.

“Nosso povo tem um bom coração”, disse ele em 3 de janeiro, na estrada para a cidade costeira de Toa Baja acompanhado por Curry. A cultura de Porto Rico é de ação de graças, disse Morales. “Esta diocese é uma diocese de esperança”.

Curry estava em Porto Rico em uma visita pastoral e pregou no dia 3 de janeiro à noite na catedral episcopal de San Juan, capital do território dos Estados Unidos. A parada anterior em Toa Baja apresentou Curry e sua delegação ao Hugs of Love, uma série de clínicas médicas que a diocese oferece desde o furacão através do sistema de saúde que administra. Este e outros ministérios são fortalecidos por parcerias ecumênicas e através da colaboração com agências federais, organizações sem fins lucrativos locais e a Igreja Episcopal Ajuda e Desenvolvimento Episcopal.

Para o evento Abraços de Amor em Toa Baja, tendas de lona ao ar livre foram montadas em um terreno vazio de cascalho fornecido pela congregação local dos Discípulos de Cristo, que também enviou voluntários. Eles usavam chapéus e camisas com a mensagem “Ama Como Crist” - “Amamos como Cristo”.

“Obrigado pelo que vocês dois fizeram. É a obra de Deus ”, disse Curry ao pastor dos Discípulos de Cristo, o reverendo Prudencio Rivera Andujar, e sua esposa, Azalia Gomez.

Curry apertando as mãos

O bispo presidente Michael Curry cumprimenta as pessoas em 3 de janeiro na clínica médica em Toa Baja, Porto Rico. Foto: David Paulsen / Serviço de Notícias Episcopal

Curry caminhou entre as tendas apertando as mãos e dando abraços aos voluntários diocesanos e a algumas das centenas de residentes que vieram para a clínica de um dia inteiro. Eles esperaram sua vez para receber verificações de pressão arterial, exames de sangue, vacinas, recargas de receitas e outros serviços médicos, todos fornecidos gratuitamente por médicos e enfermeiras do Hospital Episcopal San Lucas, com sede em Ponce.

Todos do sistema de San Lucas se envolvem nas clínicas pop-up, disse a Curry Jesus Cruz Correa, o diretor médico do hospital. “Nós alternamos os médicos”. Os pacientes que precisam de mais atenção médica são encaminhados ao hospital para consultas de acompanhamento.

Um caminhão baú do hospital, estacionado próximo a uma das barracas, foi abastecido com alimentos, água e artigos de higiene pessoal para distribuição às famílias. Almoço e música foram incluídos no evento, além de atividades para as crianças.

Morales, que passou sete anos como padre em Toa Baja, era um anfitrião ansioso, inclinando-se para rir com frequência e exibindo seu sorriso contagiante quase sempre. Ele é um episcopal que fala constantemente sobre suas bênçãos, as bênçãos de sua diocese e as bênçãos de seu povo, mesmo em um tempo de tal privação. A igreja está motivada para se envolver com a comunidade, disse ele.

“É uma bênção, é um ministério”, disse ele a Curry no início do dia, após cumprimentá-lo no hotel em San Juan. “Temos momentos difíceis agora, mas Jesus está nos abençoando.”

Moradores ainda lutam meses após o furacão

A cena em torno de Toa Baja, cerca de 20 minutos a oeste de San Juan, apenas indica a dimensão do desastre que ainda atinge grande parte da ilha mais de 100 dias após o ataque de Maria como um poderoso furacão de categoria 4. Ele atingiu o continente em 20 de setembro com ventos máximos de 155 km / h, cortando a energia e o serviço de telefone para os 3.4 milhões de residentes da ilha. Causou deslizamentos de terra, destruiu casas e empresas, derrubou árvores e criou uma escassez extrema de alimentos e água potável.

O número oficial de mortos na tempestade é de 64, mas uma análise do New York Times no mês passado sugere que o número real do desastre é exponencialmente maior, possivelmente chegando a 1,000 mortes.

Os danos à infraestrutura de Porto Rico foram particularmente devastadores. O gabinete do governador anunciou na semana passada que a energia havia sido restaurada para apenas 55 por cento dos clientes em toda a ilha, e acender as luzes em áreas remotas pode não acontecer até maio.

Em Trujillo Alto, um poste caído repousa ao lado de uma estrada que leva à sede da diocese episcopal, em um bairro onde ainda há falta de energia. Alguns sinais de trânsito nas vias públicas da cidade só recentemente começaram a funcionar de novo, mas a partir desta semana, a equipe de Morales estava baseada em um prédio ainda movido a um gerador.

Algumas comunidades nas montanhas do interior foram atingidas com ainda mais força. “As estradas estão completamente destruídas”, disse o reverendo Edwin Orlando Velez por meio de um tradutor de espanhol durante uma visita à clínica Abraços para o Amor em Toa Baja.

Orlando Velez atende a duas congregações na parte centro-oeste da ilha, nas cidades de Lares e Maricao. Muitas pessoas ainda estão sem energia ou água, disse ele. Devido a deslizamentos de terra e árvores derrubadas, é difícil dirigir.

As igrejas estão trabalhando com os municípios locais para ajudar na limpeza, mas Orlando Velez e outros padres também têm ministrado às vítimas do furacão por meio de visitas domiciliares. Freqüentemente, descobrem que simplesmente segurar a mão de alguém e ouvir as histórias dessa pessoa faz a diferença.

“Eu diria que eles estão de muito bom humor”, disse ele. “As pessoas nas montanhas estão acostumadas às adversidades. Por causa disso, eles têm uma atitude de aceitação. ”

Alguns padres da diocese perderam suas casas. Outros não tinham poder em suas igrejas até receberem geradores, com a ajuda de Episcopal Relief & Development e outros parceiros da igreja, como a Diocese de Maryland.

Nos primeiros dias após a tempestade, com as linhas telefônicas cortadas e o serviço de celular não confiável, a Episcopal Relief & Development providenciou para que a diocese recebesse telefones via satélite para que a equipe de Morales pudesse coordenar esforços pastorais e de assistência médica com clérigos distantes. Episcopal Relief & Development também pagou por comida e água e, devido à sua experiência em responder a furacões anteriores, está ajudando a diocese a se coordenar com agências federais e outras organizações de socorro.

O presidente de Assistência Episcopal e Desenvolvimento, Rob Radtke, que acompanhou Curry em sua visita de dois dias, chamou Porto Rico de uma “diocese de alta capacidade”. A diocese alavancou com sucesso seu sistema de saúde como parte dos esforços de socorro, disse ele, e se beneficia de uma liderança bem organizada e ambiciosa com um interesse encorajador em servir sua comunidade.

“É aqui que a igreja realmente tem um dom particular. Isso é verdade tanto em Porto Rico quanto em outros lugares ”, disse Radtke ao Episcopal News Service. “Ele tem acesso às partes mais íntimas da vida das pessoas e tem um alto nível de confiança de que pode recorrer, em termos de pessoas que buscam a igreja e vêem a igreja como um lugar que atenderá às suas necessidades.”

Visitas médicas domiciliares em Porto Rico

O Bispo Presidente Michael Curry se junta a um grupo liderado pela Diocese de Porto Rico que realizou visitas domiciliares em 3 de janeiro para fornecer cuidados médicos aos residentes doentes de Toa Baja. Aqui, Mariana Cabrera, 83, que sofre de diabetes, hipertensão e úlceras, é avaliada por médicos. Foto: David Paulsen / Serviço de Notícias Episcopal

Morales expressou desapontamento com a resposta federal até agora. Ele não acredita que a Federal Emergency Management Agency, ou FEMA, tenha demonstrado o mesmo compromisso com Porto Rico que demonstrou com as comunidades no continente dos Estados Unidos que foram devastadas por furacões em 2017, como Houston. Em áreas onde o governo é considerado insuficiente, sua diocese espera dar um passo à frente.

“A bênção é que agora somos uma diocese missionária”, Morales disse a Curry durante o almoço de frango, arroz e feijão, enquanto três Reis Magos fantasiados assumiam a liderança na distribuição de sacos de comida e água para as famílias que visitavam a clínica Toa Baja.

Depois do almoço, Morales e Curry se juntaram aos Três Reis Magos para distribuir brinquedos para uma longa fila de crianças sorridentes e seus pais - “a Epifania antecipada”, disse Morales.

Diante do desespero, buscando sinais de esperança

Curry tinha outra referência bíblica em mente. “Vocês transformaram a água do furacão no vinho da esperança”, disse ele aos líderes da igreja em Toa Baja, dando uma prévia de seu sermão horas depois.

Naquela noite, na Sagrada Eucaristia na Catedral de São João Batista, Curry falou sobre a leitura do evangelho da Epifania ressoando para a missão da igreja local - como o Três Reis Magos do Evangelho de Mateus tropeçou em um milagre, e como os episcopais em Porto Rico podem encontrar milagres em si mesmos. Então ele invocou a história do Casamento em Cana, em que Jesus tomou jarros de água e os transformou em vinho para todos os que estavam reunidos.

“Já ouvi falar de vizinhos cuidando de vizinhos”, disse ele, destacando exemplos em Porto Rico, desde os padres que ajudaram as pessoas com casas danificadas até os médicos e enfermeiras que conheceu no “hospital no campo” em Toa Baja.

“Vocês têm transformado a água de Maria no vinho da esperança”, disse ele à congregação.

Ele concluiu com palavras de encorajamento para os episcopais em Porto Rico continuarem a seguir o caminho de Jesus ao ministrarem aos seus vizinhos.

“Quando você andar no meio da tempestade, mantenha a cabeça erguida”, disse ele. “Se você seguir Jesus, nunca andará sozinho.”

Esse incentivo é bem-vindo. O desespero é uma ameaça constante para as famílias que lutam após o furacão, disse Damaris DeJesus, que atua como secretária da diretoria da diocese e conduziu Curry e outros visitantes em algumas de suas paradas esta semana.

“Por exemplo, aquela casa”, disse ela, apontando para um prédio de apartamentos danificado na beira de uma estrada em Toa Baja. “Aquela família, o que eles vão fazer?” Ao mesmo tempo, ela deu crédito a Morales por enfatizar a esperança ao chamar a diocese para servir aos necessitados.

Damaris

Damaris DeJesus, à esquerda, discute a mistura de desespero e esperança dos porto-riquenhos durante a viagem de Toa Baja de volta a San Juan em 3 de janeiro com o Bispo Presidente Michael Curry, à direita, e uma delegação da Igreja Episcopal. Foto: David Paulsen / Serviço de Notícias Episcopal

DeJesus é psicóloga que leciona na Universidade de Porto Rico e, após o furacão, trabalhou com estagiários para organizar sessões de aconselhamento em grupo com famílias que lidavam com o trauma psicológico de tanto perder. Ela ficou impressionada com a perspectiva de um menino de 6 anos que estava morando em uma barraca com seus pais porque a casa de sua família foi danificada pela tempestade.

“No momento em que o conheci, vi como ele estava feliz”, disse ela a Curry e sua equipe por meio de um intérprete. O menino havia apontado tudo o que sua família ainda tinha, incluindo uns aos outros. “Ele era grato a Deus por estar com seus pais.”

Em 4 de janeiro, Morales conseguiu que Curry ouvisse depoimentos de pessoas que sobreviveram ao furacão. Depois de dar a Curry e sua equipe um tour pelos escritórios diocesanos em Trujillo Alto, ele os convidou para um banquete sob uma tenda, onde o barulho do gerador se misturou ao som de música ao vivo.

Antes do almoço ser servido, quatro episcopais se levantaram para falar à multidão de várias dezenas de pessoas sobre suas experiências durante e após o furacão Maria. Kelma L. Nieves Serrano de Fajardo descreveu como ela e sua esposa perderam tudo - sua casa inundada, seu carro destruído.

“Também tínhamos Deus como nosso companheiro”, disse ela por meio de um tradutor. E eles se sentiram afortunados por ter membros da comunidade episcopal verificando-os e oferecendo comida, água e transporte quando necessário. “Estamos lutando, mas estamos de pé”.

Testimonial

Kelma L. Nieves Serrano, à esquerda, de Fajardo, descreve suas experiências após o furacão Maria em um evento de 4 de janeiro organizado pelo Bispo Rafael Morales, à direita, fora dos escritórios da Diocese de Porto Rico em Trujillo Alto. Foto: David Paulsen / Serviço de Notícias Episcopal

Elfidia Pizarro Parrilla de Loíza disse que ela e seus vizinhos eram igualmente gratos pelo apoio da Igreja Episcopal. O furacão “virou nossa casa de cabeça para baixo. Perdi tudo o que tinha ”, disse Pizarro Parrilla. “A igreja disse: 'estamos aqui, presentes com vocês'”.

Morales deu seu próprio depoimento, começando por reconhecer seu próprio desespero após a passagem do furacão. Ele veio aos escritórios da diocese, viu a destruição ao redor e se perguntou o que ele poderia fazer. Ele foi inspirado pela visão de uma cruz, que ainda estava parada atrás do edifício principal.

“Quando vi a cruz, entendi que o Senhor estava de fato no meio da tempestade e aqui depois da tempestade”, disse Morales à multidão reunida sob a tenda.

A tenda foi erguida em uma grande laje de concreto em frente ao prédio principal e serviu como um símbolo da ressurreição enquanto Morales falava de como Deus guiou a diocese adiante. O furacão destruiu uma igreja provisória que estava naquela laje de concreto, que agora sustentava uma reunião cheia de comunhão e determinação.

“O que um furacão tira pode ser reconstruído em algo bom”, disse ele.

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em dpaulsen@episcopalchurch.org. Dinorah Padro contribuiu com a tradução para este relatório.


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Comentários (1)

  1. Judy Hoover diz:

    Obrigado pela história. Não lemos muito em nossos jornais nem ouvimos no rádio sobre as consequências do furacão. É animador saber que a igreja está avançando e ajudando verdadeiramente.

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