El clero episcopal entretiene y evangeliza en la virtual 'plaza del pueblo' de TikTok

Por Egan Millard
Publicado en agosto 20, 2021

El reverendo David Peters, la reverenda Lizzie McManus-Dail y la hermana Monica Clare son algunos de los miembros del clero episcopal y las órdenes religiosas que mantienen presencia en TikTok.

[Servicio de noticias episcopal] TikTok, la aplicación de edición y transmisión de videos en la que la mayoría de los millennials y la Generación Z comparten divertidos desafíos de baile, momentos virales y memes, podría ser el último lugar donde esperarías encontrar a un sacerdote de 45 años evangelizando. Pero el reverendo David Peters no es un sacerdote promedio, y su estilo de evangelización tiene menos que ver con la predicación y más con la risa.

“Es solo otra forma de relacionarse. También es la plaza del pueblo ”, dijo Peters, un plantador de iglesias en Pflugerville, Texas, cerca de Austin. Peters se convirtió quizás en el primer sacerdote en volverse viral en la aplicación cuando sus videos, incluidos "Atuendos que tengo miedo de usar"Y"Problemas de los sacerdotes anglicanos"- despegó inesperadamente en el verano de 2019, obteniendo cobertura de medios internacionales. Él y otros clérigos episcopales han hecho un ministerio al proporcionar una alternativa afirmativa a las variantes dañinas del cristianismo y al explicar lo que aman de su fe, a menudo a través del lenguaje poco convencional de los memes.

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Peters, quien lidera una congregación que se reúne en un bar de vinos y en línea, quería llegar a más personas en su comunidad, especialmente a los jóvenes. Y desde la pandemia, se reúnen cada vez más en espacios virtuales como TikTok. A Encuesta de noviembre de 2020 encontró que el 69% de los adolescentes estadounidenses usan TikTok al menos una vez al mes; a estudio del 2021 encontró que el 48% de los jóvenes de 18 a 29 años lo usa.

“Una de las razones por las que fui a TikTok fue que sentí una verdadera carga por los adolescentes de Pflugerville”, dijo Peters a Episcopal News Service. “Los adolescentes realmente viven en un universo separado, y probablemente haya buenas razones para ello. Pero como plantador de iglesias, estoy pensando en cada grupo de mi comunidad, ¿cómo se conecta esta iglesia con ellos?

Peters había estado haciendo videos en otras plataformas y descargó TikTok principalmente por su capacidad para editar fácilmente videoclips cortos, “y en el momento en que hice eso, pensé, esto es brillante. Descubrí que era una comunidad muy joven y muy divertida, muy positiva. Las cosas alegres realmente funcionan bien allí ".

Peters está especialmente preocupado por la salud mental de los jóvenes, y aborda temas serios, incluido su propio divorcio y luchas de salud mental, junto con acrobacias y parodias de la cultura pop, a veces en el mismo video. Señala que no fue el primer clérigo en adoptar TikTok como una forma de conocer a los jóvenes donde están, pero su éxito ha inspirado a otros clérigos a asumir el ministerio de TikTok.

“Había visto algunos de sus videos y pensé, 'Wow, eso es realmente encantador y una herramienta de evangelización tan genial'”, dijo la reverenda Lizzie McManus-Dail. Ella es la cura en el Iglesia de la Cruz, una nueva iglesia que actualmente se reúne en línea y en un rancho en Bee Cave, Texas, cerca de Peters en los suburbios de Austin. Desde que descargó la aplicación "en la crisis de la pandemia" de abril de 2020, ha desarrollado un seguimiento propio - casi 36,000 personas - con su mezcla de afirmaciones, oraciones, preguntas y respuestas, justicia social y payasadas de gatos.

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“Tenía un entendimiento muy claro en mi mente de que esto era algo que quería hacer como diácono y luego como sacerdote, y como una extensión del ministerio”, dijo a ENS McManus-Dail, que tiene poco más de 20 años.

Otros, como la hermana Mónica Clare de la Comunidad Episcopal de San Juan Bautista en Mendham, Nueva Jersey, tropezó involuntariamente con el ministerio de TikTok. La mujer de 55 años nunca había oído hablar de TikTok hasta que un amigo la animó a participar. Su cuenta, @nunsenseforthepeople, comenzó con observaciones de un pavo malhumorado que acechaba los terrenos del convento. Originalmente destinado solo para cuatro amigos cercanos, sus videos, a través del misterioso funcionamiento del algoritmo de TikTok, o quizás el Espíritu Santo, de repente llegaron a cientos de miles de personas. Muchos parecían tener una curiosidad infinita por su vida, preguntando todo, desde sus razones para unirse al convento hasta su rutina de cuidado de la piel.

@nunsenseforthepeople

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Ella responde con el humor inexpresivo que ha desarrollado a lo largo de una vida particularmente variada. Estudió actuación en la Universidad de Nueva York y se mudó a Los Ángeles, donde "fracasó espectacularmente" en la actuación, pero disfrutó de la improvisación y la comedia. Después de una carrera de 20 años diseñando carteles de películas y materiales promocionales, ingresó al convento a los 46 años, pero nunca perdió ese sentido del humor. Para ella, la vida de monja está llena de alegría y quiere compartirla con el mundo.

"La gente realmente respondió al humor", le dijo a ENS. “Algunos de mis videos siguen siendo, por supuesto, serios. Respondo preguntas serias sobre la Iglesia Episcopal. Pero creo que la gente se tranquiliza cuando alguien es gracioso porque los hace más humanos, y creo que la imagen pública de la iglesia ha estado realmente desprovista de humor ".

McManus-Dail también se sintió atraído por la atmósfera optimista de TikTok “porque creo que a menudo se percibe a la iglesia como realmente seria y enfocada en sufrir y sentirnos mal con nosotros mismos, y no es así como me encuentro con Dios. Y 2020 fue realmente difícil, y sabía que necesitaba cosas alegres para pasar el día. Y pensé que era algo que podíamos ofrecer ".

Muchos episcopales progresistas con ministerio en TikTok, incluidos Peters, la hermana Monica Clare y McManus-Dail, se enfocan especialmente en llegar a personas LGBTQ + y personas que han tenido malas experiencias en la iglesia.

“Quería dejar muy claro desde el principio que soy un clérigo que afirma queer y que la Iglesia Episcopal da la bienvenida a todas las personas”, dijo McManus-Dail. “Decir, 'No solo eres bienvenido aquí, te queremos aquí y tú perteneces aquí; hemos terminado con el debate '. Me siento tan honrado de escuchar las historias de las personas sobre el daño de la iglesia y su valentía me conmovió para extender la mano y decir: 'Todavía me preocupan las Escrituras. Todavía me preocupo por Dios. La iglesia me ha hecho daño, pero no he terminado con eso '”.

Responder a las preguntas de los espectadores, especialmente sobre la sexualidad, también es una parte importante de su ministerio.

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“La gente empezó a preguntarme: '¿Crees que la comunidad LGBTQ se va a ir al infierno?' y se sorprendieron absolutamente cuando dije que la Iglesia Episcopal es totalmente inclusiva de la comunidad LGBTQ ”, dijo la hermana Monica Clare. “Simplemente no podían creerlo. Ese es un mensaje que realmente necesita difundirse ".

Otras preguntas van desde algunos de los dilemas teológicos más antiguos hasta los más prosaicos, dijo la hermana Monica Clare, como "¿Cómo te peinas así?" y "¿Pueden las monjas episcopales casarse?"

"Tengo una lista de como 30 preguntas en este momento", dijo. “Alguien acaba de preguntar qué representa nuestra cruz. También estoy tratando de incluir un poco de historia porque mucha gente no tiene idea de qué es la Iglesia Episcopal y en qué creemos ”.

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El obispo presidente de la Iglesia Episcopal, Michael Curry, dice: "Si no se trata de amor, no se trata de Dios". www.episcopal church.org #nuntiktok

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“Recibo muchas preguntas sobre el dolor”, dijo McManus-Dail, “sobre '¿Por qué Dios me deja sufrir? ¿Por qué Dios permitió que la gente de la iglesia me hiciera daño? '”

“El que creo que es más común”, dijo Peters, “es como, 'Mi abuelo murió' o 'Estoy pasando por una ruptura', no necesariamente preguntas sino peticiones de oración, y para mí, eso es lo que el cristiano realmente se supone que la iglesia debe estar haciendo: estar allí para la gente ".

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El voto del sacerdote: "Debes amar y servir a las personas entre las que trabajas, cuidando por igual a jóvenes y ancianos, fuertes y débiles, ricos y pobres".

♬ Fuego - CHUNNYT

Los tres están de acuerdo en que el ministerio de TikTok es una forma de evangelización, aunque su objetivo no es necesariamente convertir a sus espectadores. No tiene que ser un sermón, dijo Peters.

“Los cristianos progresistas de hoy, especialmente los episcopales, están tan aterrorizados de evangelizar a nuestros amigos, vecinos y familiares o cualquier persona con la que nos encontremos, que lo mantenemos en secreto”, dijo. Pero los espectadores quieren ver representaciones simples y sinceras de personas que simplemente hacen lo que aman o en lo que son buenos.

“Los videos instructivos en YouTube son, como, lo más visto”, dijo. "La gente está reparando sus lavabos con ellos, y el cristianismo necesita hacer eso: mostrarle a la gente cómo estamos haciendo nuestra fe y no hablar realmente de por qué deberían hacerlo".

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Señor Jesucristo, extendiste tus brazos sobre la dura madera de la cruz para que TODOS pudieran estar al alcance de tu abrazo salvador. BCP1979

♬ Delfino Plaza pero refuerzo de graves progresivo - Tik Toker

Sin embargo, los ministerios de TikTok han traído personas a las iglesias episcopales, al menos virtualmente. La iglesia de Peters ahora tiene un miembro activo de Escocia que encontró sus videos de TikTok y ha estado asistiendo a servicios virtuales desde que comenzó la pandemia, así como a otros que a veces asisten a eventos. En el estudio bíblico virtual de McManus-Dail, alrededor del 75% de los participantes la encontraron a través de TikTok o Instagram. Su iglesia también tiene "un flujo bastante constante" de visitantes a los servicios virtuales y en persona que la encontraron de esa manera, incluidos unos cinco fieles en persona habituales.

Peters enfatizó que su objetivo no es necesariamente que la gente acuda a sus servicios, y les recuerda a los espectadores que probablemente haya una iglesia afirmativa cerca de ellos. Recordó cuando un misionero del campus de la Universidad Texas A&M le contó sobre una mujer que había acudido a su iglesia evangélica y había sido rechazada, pero después de enterarse de que la Iglesia Episcopal es LGBTQ + -afirmando a través de los videos de Peters, se unió a la comunidad del campus episcopal .

Aunque Peters, McManus-Dail y la hermana Monica Clare dicen que el ministerio de TikTok no es para todos, quieren que los demás sepan que no es tan difícil como parece.

“Sea accesible”, aconseja la hermana Monica Clare. “Los espectadores de TikTok parecen amar a una persona que simplemente habla con sinceridad a la cámara. No tienes que ser demasiado elaborado ".

"Creo que es muy simple", agregó Peters. “Las redes sociales son solo cosas que te interesan. Y si no estás interesado en la iglesia y eres un clérigo, ¡quizás tu iglesia no sea lo suficientemente emocionante para compartir! Y no estoy diciendo que su iglesia deba ser emocionante, pero el Evangelio debe serlo ".

- Egan Millard es editor asistente y reportero para Episcopal News Service. Se le puede contactar en emillard@episcopalchurch.org.


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