El obispo de Missouri Deon Johnson se pronuncia en contra del proyecto de ley para permitir armas en las iglesias

Por Egan Millard
Publicado Mayo 5, 2021

[Servicio de noticias episcopal] El Rt. El reverendo Deon Johnson, obispo de la Diócesis de Missouri, se unió a otros líderes religiosos en el área de St. Louis para denunciar un proyecto de ley en la legislatura estatal que permitiría a las personas portar armas ocultas en lugares de culto sin pedir permiso.

Johnson fue uno de los ocho líderes espirituales que representan a grupos humanistas cristianos, judíos y éticos que habló en una conferencia de prensa organizado por la Arquidiócesis Católica Romana de St. Louis el 28 de abril para oponerse Missouri House Bill 944.

"Es un triste honor estar aquí con estos líderes religiosos, oponiéndose a un proyecto de ley que probablemente no debería haber visto la luz", dijo Johnson en la conferencia de prensa, argumentando que "las armas no tienen lugar en los lugares de culto".

El proyecto de ley es un esfuerzo patrocinado por los republicanos para eliminar las restricciones sobre portar armas en público. Actualmente, la ley de Missouri requiere que los ciudadanos obtengan el permiso del clero supervisor antes de llevar un arma a una casa de culto. HB 944 eliminaría ese requisito, permitiendo que cualquier persona con un permiso para portar armas ocultas lleve un arma a una iglesia, sinagoga o mezquita sin pedir permiso. Las instituciones religiosas que no quieran armas en su propiedad tendrían que colocar letreros que digan que no están permitidas en las instalaciones.

“No deberíamos tener que hacer esto”, dijo el arzobispo católico romano Mitchell Rozanski, quien convocó la conferencia de prensa y dijo que los legisladores deberían haber consultado a los líderes religiosos antes de proponer el proyecto de ley. "Por favor, mantenga nuestros lugares de culto libres de estas herramientas de violencia y cualquier signo de ella".

El proyecto de ley, que también permitiría armas en el transporte público y reduciría la edad para los permisos de portar armas ocultas de 19 a 18 años, pasó la casa del estado abrumadoramente y ahora está ante el Senado.

Johnson y los otros líderes religiosos dijeron que el proyecto de ley aumenta la probabilidad de situaciones peligrosas y violentas y crea una cultura de miedo.

“[El] derecho de la Segunda Enmienda no anula mi derecho y el derecho de las personas de fe” a adorar de manera segura, dijo Johnson.

Él y otros citaron tiroteos masivos en los últimos años, como el 2018 Pittsburgh, Pensilvania, masacre en una sinagoga y el 2012 tiroteo en la escuela primaria Sandy Hook en Connecticut. Johnson dijo que ha llevado los nombres de las víctimas de Sandy Hook en su corazón desde entonces.

“La lista de quienes perdieron la vida a causa de armas de fuego en tiroteos masivos, tiroteos cotidianos y suicidios desde 2012… es larga, y cada día se hace más larga”, dijo. “Cada día en este país, 316 personas son fusiladas. Todos los días. Y 106 de ellos mueren todos los días ".

Johnson es miembro de Obispos unidos contra la violencia armada, que ha estado abogando por el control y la reforma de armas desde sus inicios tras el tiroteo de Sandy Hook. Otros miembros de la red también se han pronunciado en contra de otros proyectos de ley que facilitarían portar armas en público. La obispo de Indianápolis Jennifer Baskerville-Burrows y el obispo del norte de Indiana Doug Sparks escribió al gobernador de Indiana, Eric Holcomb en abril para instarlo a no firmar un proyecto de ley que hubiera eliminado el requisito de permisos para portar armas en Indiana. Ese proyecto de ley no salió del Senado estatal.

En cuanto al proyecto de ley de Missouri, Johnson y los otros líderes religiosos instaron a los legisladores a dar marcha atrás y acercarse al clero que se verá más afectado por los cambios propuestos. La Diócesis de Missouri dice que si se aprueba el proyecto de ley, Johnson tomará medidas para garantizar que no se permitan armas en las iglesias de la diócesis.

“Insto a nuestros legisladores no solo a abandonar este proyecto de ley [sino] a sentarse con personas religiosas, personas de diferentes religiones, a escuchar nuestras historias, a escucharnos”, dijo.

- Egan Millard es editor asistente y reportero para Episcopal News Service. Se le puede contactar en emillard@episcopalchurch.org.


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