Los episcopales responden al número desproporcionado de muertes de COVID-19 de los estadounidenses negros con lamento, acción comunitaria, defensa, cuidado espiritual

Por Pat McCaughan
Publicado en junio 1, 2020

Miembros de la Iglesia Episcopal St. Ambrose en Raleigh, Carolina del Norte, se reúnen el 2 de mayo para empacar y distribuir alimentos para la comunidad local. Foto: Carl Harper

[Servicio de noticias episcopal] Al lidiar con el impacto desproporcionado del virus COVID-19 en los estadounidenses negros, los episcopales están respondiendo con lamento formal, participación comunitaria, defensa y cuidado espiritual.

Más de 350 personas asistieron al primero de tres en línea webinars, "Un grito a Dios juntos: Lamento en el tiempo de COVID-19" presentado por la Diócesis de Atlanta Centro Absalom Jones para la Curación Racial. Organizará su seminario web final en la serie el 2 de junio, con el obispo de Atlanta Robert C. Wright.

Los seminarios web fueron diseñados "para proclamar públicamente una sensación de dolor y pérdida y enojo, y luego estar abiertos a alguna posibilidad de transformación", dijo la directora ejecutiva Catherine Meeks al Servicio Episcopal de Noticias. "Es más probable que estemos abiertos a la transformación si somos honestos sobre dónde estamos".

Meeks llamado nacional statistics revelando que los afroamericanos están muriendo a un ritmo 2.4 veces mayor que la tasa de blancos por el coronavirus "inquietante, pero no sorprendente, debido a todos los factores que han surgido de nuestra historia y la falta de preocupación por las personas negras que hace que los recursos sean escasos. Cuando te golpea algo como este virus, aparecen todas las vulnerabilidades ".

Entre esas vulnerabilidades se incluyen factores estresantes de larga data, como el racismo sistémico, la pobreza y la falta de acceso a una educación y atención médica adecuadas. El virus COVID-19 ha agregado otra capa de estrés, dijo.

La necesidad de lamentar "surgió de escuchar a la gente decir: 'Bueno, solo tenemos que hacer esto hasta que volvamos a la normalidad'. No hay nada normal a lo que volver ”, dijo Meeks. “Tenemos que seguir adelante. Hemos perdido algunas formas de ser y hay mucho por lo que llorar, pero si no prestamos atención y hacemos ese trabajo, vamos a tambalearnos mucho tiempo ”.

Del mismo modo, el reverendo Ron Byrd, el misionero de la Iglesia Episcopal para los Ministerios Negros, dijo que ha comenzado a realizar visitas mensuales en línea con el clero de ascendencia africana para ofrecer "una oportunidad para compartir su dolor, compartir sus desafíos, compartir sus oportunidades, compartir lo que están haciendo para compartir con otros en esta era de COVID-19 ".

El otro lado de la pandemia será un híbrido de la iglesia tradicional y las nuevas tecnologías, junto con nuevas expresiones de mayordomía, defensa y oportunidades misionales, dijo.

"No estamos entrando en una nueva normalidad, sino en una nueva realidad", dijo Byrd a ENS. “Para los afroamericanos en general, y el clero de color en particular, no queremos volver a la normalidad. Normal no nos estaba sirviendo ".

En Filadelfia: fortaleza histórica, compromiso comunitario

En Filadelfia, donde hay pacientes negros moribundo a una tasa 30% más alta que los pacientes blancos, el Muy Rev. Canon Martini Shaw, a mediados de mayo, promedió tres funerales relacionados con COVID-19 por semana durante tres semanas.

Administrar cuidado espiritual a los deudos mientras usa una máscara y distanciamiento social con solo un puñado de miembros de la familia presentes "crea una barrera terrible", dijo. Recordó uno de esos servicios en una funeraria local con “una viuda sentada frente al ataúd de su esposo, afligida y sollozando. Ni yo ni los miembros de la familia podríamos realmente ir a ella para ofrecerle ningún tipo de apoyo físico ".

Los factores estresantes adicionales incluyen "brindar atención a los que sufren, mueren, los que han muerto y atender a los que están enfermos, o mantenerse en contacto con aquellos que podrían haber perdido su trabajo y estar sufriendo dificultades financieras y proporcionarles alimentos para ellos". ," él dijo.

Para el sustento espiritual Shaw, rector de lo histórico Iglesia Episcopal Africana de Santo Tomás, se remonta a las raíces de la iglesia. La congregación fue fundada en 1792 por Absalom Jones, el primer sacerdote negro de la Iglesia Episcopal. Jones, un ex esclavo, trabajó tirelessly entre las víctimas de un brote de fiebre amarilla en 1793.

"Estamos continuamente inspirados por el ministerio del Beato Absalón, especialmente durante este tiempo de COVID-19", dijo Shaw a ENS durante una entrevista telefónica reciente. "El compromiso del beato Absalón con la comunidad durante la epidemia de fiebre amarilla alimenta nuestra pasión, dedicación y testimonio de servir al pueblo de Dios hoy".

Shaw ha cambiado el estudio bíblico y la adoración en línea, los domingos, así como las meditaciones diarias de la mañana y la consigna de la noche. Asociaciones de la iglesia con el Corporación de Desarrollo Comunitario de Vecinos del Oeste de Overbrook y Proyecto Isaias han significado que "ayudamos a proporcionar alimentos a las personas mayores y a las personas de la comunidad que están sufriendo financieramente. Un camión entrega comidas semanales: se distribuyeron al menos 1,000 cajas de comida la semana pasada ”.

Además, la iglesia servirá como un sitio de prueba para el Consorcio Black Doctors COVID-19, un grupo que ofrece pruebas gratuitas a la comunidad, dijo Shaw. “Cada semana parece ser diferente; No siempre sé de antemano cuáles podrían ser las necesidades, pero estamos listos y dispuestos a ayudar ”.

En Raleigh: una visión de 'adoración, sabiduría, trabajo'

En Raleigh, Carolina del Norte, el virus COVID-19 puede haber vaciado temporalmente el estacionamiento y cerrado las puertas en Iglesia Episcopal de San Ambrosio, pero el enfoque de la congregación de 500 miembros se ha mantenido estable: "Damos culto a Dios, recibimos la sabiduría de Dios y trabajamos junto a Dios".

El rector de San Ambrosio, el reverendo Jemonde Taylor, dijo que los voluntarios experimentaron recientemente una sensación de comunión al reunir y distribuir 11,500 cajas de alimentos en la comunidad.

Después de un breve servicio de oración por la mañana, los voluntarios hicieron "la conexión entre la adoración que hicimos en el pasado cuando nos reunimos y que esta es la adoración que hacemos ahora, manteniéndonos conectados ahora que la iglesia está dispersa".

En un estado donde dos veces Como muchos afroamericanos como blancos viven en la pobreza, están desempleados y tienen inseguridad alimentaria, el alcance de la iglesia se ha centrado en aliviar el hambre y abogar por el alivio de la vivienda, principalmente a través de asociaciones comunitarias.

En Carolina del Norte, los afroamericanos representan el 22% de la población del estado pero representan el 39% de COVID-19 muertes.

Las preocupaciones sobre el aislamiento social, así como las necesidades concretas de los más vulnerables, se han traducido en la distribución de alimentos puerta a puerta, entregas diarias y saludos amistosos a través de las ventanas, no solo para los feligreses sino para la comunidad en general, dijo. . Adelante Día a Día es una colección basada en leccionarios de meditaciones cristianas diarias, publicada trimestralmente por Forward Movement, un ministerio de la Iglesia Episcopal.

"Tenemos las mismas preocupaciones que todos: aislamiento, estar solo", dijo Taylor. “Hablé con un feligrés de 90 años que se pregunta si alguna vez volverá a adorar en San Ambrosio. A su edad, se pregunta si su último domingo en nuestro espacio de adoración fue el 8 de marzo ”, después de lo cual se suspendió temporalmente la adoración en persona.

Las reuniones de oración y otros recursos espirituales, incluido un estudio bíblico de refugio en el lugar inspirado en el coronavirus, se han ofrecido en línea y por teléfono, dijo. "Comenzamos con el Arca de Noé, la gran historia de cuarentena y refugio en el lugar: ocho personas en un gran bote con todos los animales durante mucho tiempo", dijo.

Abogacía: la responsabilidad de la iglesia

El reverendo Kim Jackson, vicario interino de Iglesia de la tierra común, que se reúne en un parque del centro de Atlanta, dijo que al menos nueve casos de COVID-19 y una muerte habían sido reportadas entre su congregación crónicamente sin hogar.

La iglesia tiene la responsabilidad de lamentarse en su nombre, dijo a los televidentes del seminario web del Centro Absalom Jones para la curación racial el 19 de mayo. "Su energía se centra en sobrevivir", dijo. "¿Qué significa estar en un espacio donde la supervivencia es tu objetivo y objetivo fundamental, para que no puedas detenerte y gritar de la manera que quieras?"

Ella cuestionó por qué cambios tan inspirados en COVID-19 como el alojamiento de personas sin hogar en moteles vacíos y la liberación anticipada de prisioneros no habían ocurrido antes del virus. "Si pudiéramos hacer eso hoy, podríamos haberlo estado haciendo todo el tiempo", dijo.

El reverendo Charles Wynder Jr., funcionario del personal de la Iglesia Episcopal para la justicia social y el compromiso de defensa sobre la reconciliación, la justicia y la atención de la creación, estuvo de acuerdo.

"La lamentación es una parte importante de nuestra capacidad de duelo", y también lo es la defensa contra las inequidades sistémicas de larga data como el racismo, la pobreza, la falta de acceso a la educación y la atención médica ", dijo Wynder. “La promoción es fundamental para nuestra capacidad de superar esto y salir del otro lado equipado para poder vivir y estar posicionados para el florecimiento humano. La pregunta es, ¿qué está dispuesto a hacer la iglesia?

- El reverendo Pat McCaughan es corresponsal del Episcopal News Service. Ella está basada en Los Ángeles.


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