La iglesia de la Diócesis de Newark conecta a los estudiantes locales con niños con discapacidades en el este de Jerusalén

Por david paulsen
Publicado en diciembre 20, 2019
Centro Princess Basma

Barbara Boehm, en el centro, feligrés de la Iglesia Episcopal St. James en Montclair, Nueva Jersey, presenta una carta de los empleados estudiantes en la tienda de segunda mano de la iglesia a los niños en el Jerusalem Princess Basma Center en 2018. Foto cortesía de AFEDJ

[Servicio de noticias episcopal] Los estudiantes empleados en la tienda misionera de una iglesia episcopal en Montclair, Nueva Jersey, están apoyando a niños a miles de millas de distancia a través de una campaña para recaudar dinero para un centro médico anglicano en Jerusalén Este.

Iglesia Episcopal de Santiago dirige una tienda de segunda mano llamada Sky's the Limit Thrift Store. Está formado por estudiantes locales de secundaria con discapacidades. St. James también se ha asociado durante varios años con los Amigos Americanos de la Diócesis Episcopal de Jerusalén para apoyar a las familias atendidas por Centro Princess Basma de Jerusalén.

El año pasado, los empleados de Sky's the Limit enviaron una carta a los niños del centro médico que están siendo tratados por sus propias discapacidades. Este año, cuatro de los empleados de la tienda St. James escribieron a la Diócesis de Newark pidiendo la aprobación de una subvención diocesana para el Programa de Empoderamiento Madre de las instalaciones de Jerusalén Este. El programa brinda apoyo individualizado a madres de niños con discapacidades recién diagnosticadas.

“Es muy importante que ayudemos. Esa es la única manera de mejorar las cosas para todos ”, escribieron los estudiantes estudiantes en su carta.

La Diócesis de Newark respondió otorgando $ 4,000 de su Fondo Aleluya, y los estudiantes donaron $ 1,000 adicionales de las ventas en Sky's the Limit. St. James pudo ofrecer otros $ 5,000 gracias a una donación única al fondo discrecional de la iglesia. Los $ 10,000 son suficientes para pagar dos parejas de madre e hijo para asistir al Programa de Empoderamiento de la Madre en el Centro Princess Basma.

La conexión de la iglesia de Montclair con el centro médico de la Diócesis de Jerusalén ha significado mucho para los estudiantes empleados en la Tienda de Ahorro Sky's the Limit, dijo la feligresa de St. James, Barbara Boehm, al Servicio Episcopal de Noticias.

"Es genial ver la emoción que genera en ellos el hecho de ayudar a los estudiantes a medio mundo de distancia", dijo Boehm, quien es voluntario en la tienda los sábados y también sirve como administrador de Amigos estadounidenses de la diócesis episcopal de Jerusalén, o AFEDJ.

Y el Centro Princess Basma inspiró en parte la creación de la Tienda de Ahorro Sky's the Limit hace dos años, según la reverenda Melissa Hall, rectora de St. James. Los esfuerzos de la congregación para recaudar dinero en apoyo de los niños atendidos por la Diócesis de Jerusalén abrieron a Santiago la idea de encontrar formas de servir a los niños en su propia comunidad.

“La rueda sigue girando”, dijo Hall. "Ha sido realmente extraordinario".

Muchos estudiantes discapacitados atendidos por el Centro Princess Basma de Jerusalén se incorporan a la escuela inclusiva donde las terapias en el lugar están disponibles para ellos. Foto: Heidi Shott / AFEDJ

El apoyo al centro médico de Jerusalén Este se extiende por toda la Iglesia Episcopal. La Diócesis de Newark es una de las casi una docena de diócesis episcopales que AFEDJ contactó este año mientras trabajaba para recaudar dinero para el Programa de Empoderamiento de la Madre.

El programa tiene tres objetivos: capacitar a las madres para que brinden terapia a sus hijos en el hogar, aliviar el estrés de cuidar a un niño con discapacidades y formar a las madres para que aboguen por sus familias. AFEDJ señala que esos objetivos coinciden con varios de los Objetivos de desarrollo sostenible de las Naciones Unidas, establecido en 2015 para aprovechar el trabajo global contra la pobreza promovido por los Objetivos de Desarrollo del Milenio anteriores de la ONU.

La Iglesia Episcopal y muchas de sus diócesis habían defendido los Objetivos de Desarrollo del Milenio después de su creación en 2000. Newark, por ejemplo, votó en 2004 para comprometer el 0.7 por ciento de sus ingresos operativos anuales a los ministerios que apoyan los ocho objetivos. Cuando las Naciones Unidas cambiaron a sus Objetivos de Desarrollo Sostenible, Newark continuó reservando dinero para la divulgación internacional y distribuyó el dinero a través de sus subvenciones del Fondo Aleluya.

Además de Newark, las diócesis de Maine, Massachusetts, el norte de California, Olympia, Ohio, Rochester y el oeste de Carolina del Norte han comprometido dinero este año al Programa de Empoderamiento de la Madre a través de sus propias subvenciones alineadas con los Objetivos de Desarrollo Sostenible. La equidad educativa y la igualdad de género se encuentran entre los objetivos abordados por el programa en el Centro Princess Basma, dice AFEDJ.

La instalación, fundada por la Diócesis de Jerusalén en 1965, es un centro de rehabilitación benéfico que atiende a niños con una variedad de discapacidades, y es conocido como un pionero en el tratamiento de niños con autismo de los territorios palestinos de Cisjordania y Gaza.

Boehm, curadora de arte del Museo Metropolitano de Arte de Nueva York, dijo que viajó por primera vez a Jerusalén hace unos cinco años en un viaje de trabajo. Mientras estaba allí, llevó mantas para bebés al Centro Princess Basma a petición de AFEDJ. Ella trajo historias de la experiencia a su congregación en St. James.

"Todos quedaron abrumados por el increíble trabajo que hacen en este centro", dijo Boehm. Ella y otros feligreses de St. James comenzaron a visitar el centro en viajes de la iglesia a Jerusalén, y la congregación, a través de su presupuesto de divulgación, ahora da más de $ 2,000 al año a AFEDJ para apoyar el Centro Princess Basma.

Por separado, un feligrés que trabaja como maestro de secundaria mencionó a Hall hace dos años que era difícil encontrar lugares de trabajo que contrataran a adolescentes con necesidades especiales. Hall dijo que era como "el Espíritu Santo sopló por la sala", y la congregación desarrolló rápidamente un plan para renovar el sótano de la iglesia y convertirlo en una tienda de segunda mano que contrataría a estudiantes con discapacidades.

La docena de estudiantes que ahora trabajan en la tienda Sky's the Limit se han sentido atraídos por la causa de ayudar a los niños en Jerusalén, y AFEDJ agradece su apoyo.

"Agradecemos a los jóvenes que dirigen la tienda de segunda mano en St. James por mostrarnos a todos cómo compartir regalos con nuestros hermanos y hermanas en Tierra Santa", dijo el director ejecutivo de AFEDJ, John Lent, en una declaración escrita. "Estos estudiantes y la comunidad de St. James han establecido una conexión tangible con los niños del este de Jerusalén que reciben tratamiento y educación en el notable Centro Princess Basma".

- David Paulsen es editor y reportero del Episcopal News Service. Él puede ser contactado en dpaulsen@episcopalchurch.org.


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