O Caminho do Amor e Lambeth: Bispa Mary D. Glasspool fala à Casa dos Bispos

Escritório da Igreja Episcopal de Relações Públicas
14 de março de 2019

A Bispa Mary D. Glasspool, assistente do bispo da Diocese Episcopal de Nova York, compartilhou estas observações durante a sessão matinal de 14 de março do retiro da Casa dos Bispos da Igreja Episcopal em Kanuga:

O Caminho do Amor e Lambeth

A reverenda certa Mary D. Glasspool

O Caminho do Amor não é nada se não se expressar em gratidão, então eu começo oferecendo minha própria gratidão profunda a e por todos vocês. Obrigado, não apenas pela maneira como você demonstrou seu amor e preocupação nesta reunião, mas também por sua hospitalidade e amizade nos últimos nove anos, durante os quais tive o privilégio de servir. Obrigado, Bispo Andy e Bispo Allen, por sua colegialidade, amizade, amor e a alegria que experimento em trabalhar com vocês dois. Obrigado, Bispo Michael, por sua incrível liderança desses cristãos malucos no Movimento de Jesus enquanto buscamos encontrar um bálsamo em Gileade. Sou grato ao Bispo Gene Robinson, que quebrou o gelo em nome das pessoas LGBT +, sustentou as feridas e continua a servir o Povo de Deus no mundo. Estou profundamente grato a e por minha esposa de 31 anos, Becki Sander, que continua a ser uma parceira de amor, sacrifício e perdão, bem como uma filha de Deus por seus próprios méritos. E, mais especialmente, agradeço ao nosso Deus amoroso e misericordioso, que torna a Presença de Deus conhecida mesmo nos momentos em que, como Elias, estou tentando me esconder em alguma caverna; ou quando, como Jonas, estou tentando esquecer o povo de Nínive. Obrigada.

Poucas horas depois de minha eleição como o segundo Bispo Suffragan de Los Angeles - sendo a primeira minha irmã em Cristo: Diane Jardine Bruce - o então Arcebispo de Canterbury, Rowan Williams, emitiu uma declaração que começou: [Esta eleição] levanta questões muito sérias não apenas para a Igreja Episcopal e seu lugar na Comunhão Anglicana, mas para a Comunhão como um todo. Ele então lembrou à Igreja Episcopal que A eleição deve ser confirmada, ou pode ser rejeitada, pelos bispos diocesanos e comissões diocesanas permanentes. Essa decisão terá implicações muito importantes. [Declaração do Arcebispo de Canterbury de 6 de dezembro de 2009.]

Dois anos atrás, o Arcebispo Rowan Williams - aposentado de Canterbury desde 2012 - estava na cidade de Nova York, dando discursos da Semana Santa na Igreja de St. Thomas, Quinta Avenida, e nós o convidamos para fazer parte de nosso serviço de Renovação dos Votos na Terça-feira Santa em a Igreja Catedral de São João, o Divino. Compartilhei com meus irmãos bispos que estava mais do que um pouco ansioso para conhecê-lo e planejava me tornar raro na sacristia - invisível se eu pudesse. Enquanto eu estava investindo na sacristia lotada, para meu horror, vi o arcebispo caminhando diretamente em minha direção e, antes que eu pudesse escapar, ele estava parado na minha frente. Ele disse: Bispo Mary, tivemos um começo difícil e sinto muito. Espero que você me perdoe e possamos começar de novo. Eu gaguejei É claro. Compreendo. Obrigada. Para mim, essa breve troca foi o mais sagrado dos presentes, um verdadeiro bálsamo em Gileade.

Em 22 de setembro de 2018, o atual Arcebispo de Canterbury, Justin Welby, foi recebido pela Trinity Wall Street para promover a Conferência de Lambeth. Depois de assistir à consagração comemorativa do Rt. O Rev. Carlye Hughes em Newark, os bispos de Nova York e nossos cônjuges se juntaram ao Reitor e Sacristia da Trindade para uma recepção e jantar em homenagem ao Arcebispo. Na recepção, o arcebispo Justin não apenas nos cumprimentou calorosamente, mas procurou especificamente minha esposa, Becki, e a envolveu em uma longa e amigável conversa. Parece que cada um tem paixão pelo trabalho social, e o arcebispo compartilhou informações com Becki sobre um projeto em que está trabalhando, deu a ela seu cartão com seu endereço de e-mail pessoal e a convidou para entrar em contato. Em seguida, o arcebispo e nosso próprio bispo presidente Michael, fizeram uma apresentação informal antes de ir jantar. Eles brincaram sobre o casamento real e foram alegres um com o outro. Entre as palavras proferidas pelo arcebispo foram estas: O bispo Michael e eu somos irmãos em Cristo, embora discordemos sobre algumas questões, como o casamento gay. Não gostei muito do comentário, mas Becki - a mais esperta de nós duas - ficou desconfiada. Tentei garantir a Becki apontando que o Arcebispo Justin havia se esforçado para se envolver e se tornar amigo dela, e que tudo estava bem.

Compartilho tudo isso com você para que você possa começar a imaginar o choque quando, de repente, recebi uma carta pessoal do Arcebispo Justin em 4 de dezembro - cuja primeira frase dizia: Caro Bispo Mary, estou a escrever-lhe directamente porque sinto que lhe devo uma explicação sobre a minha decisão de não convidar o seu cônjuge para a Conferência de Lambeth, uma decisão que estou bem ciente que lhe causou sofrimento, o que lamento profundamente. A carta me lembrou que A decisão quanto aos convites para a Conferência de Lambeth cabe ao Arcebispo de Canterbury. A carta incluía um convite para que Becki e eu viéssemos ao Palácio de Lambeth falar mais sobre a decisão, se assim o desejássemos, e pedia minha compreensão, embora não concordássemos com essa decisão. A carta foi copiada para + Andy Dietsche, + Michael Curry e o arcebispo Josiah Idowu-Fearon, secretário-geral da Comunhão Anglicana.

Compartilhei a carta com Becki, que ficou chocada, magoada e furiosa; e o Bispo Andy e eu compartilhamos a carta com o Bispo Allen. Pedi que tudo isso não se tornasse público até que tivéssemos tempo para refletir e orar juntos sobre uma resposta. Becki e eu também fomos ver o bispo Michael em 13 de dezembro para mais consultas, lamentações, conselhos e cuidado pastoral - todos os quais recebemos com gratidão. Eu escrevi uma carta de duas páginas respondendo ao Arcebispo Justin, na qual invoquei o Dr. Martin Luther King Jr. Carta de uma prisão de Birmingham, citando pontos específicos sobre leis justas e injustas; compartilhar um pouco de minha jornada pessoal; assegurando-lhe minhas próprias orações; e fechando com este parágrafo:

Talvez a coisa mais importante que quero dizer é: trata-se de AMOR! Estou falando sobre pessoas que se amam e esperam que a igreja os apoie em seus casamentos para toda a vida. Os valores de fidelidade, respeito, dignidade, dizer a verdade, monogamia e o amor que é o nosso amoroso presente de Deus para todos nós, são mantidos. Depois de uma vida inteira de discussão, estou relativamente confiante de que a Igreja Episcopal nunca mais dará as costas à comunidade LGBTQ. Será o mesmo dito de Lambeth 2020?

Becki escreveu uma carta ao Arcebispo Justin e a enviou em 24 de dezembro - para que pudéssemos ter um Natal tranquilo. Fizemos o que pensamos que deveríamos fazer e depois deixamos para lá. Sabíamos que não era apenas sobre nós - mas, naquela época, era uma conversa pessoal e particular.

Eu esperava que esta notícia não se tornasse pública até depois desta reunião da Casa dos Bispos, quando pensei que poderíamos considerar juntos esses assuntos e outros relativos à Conferência de Lambeth. Mas quando o arcebispo Josiah Idowu-Fearon postou que seria impróprio para cônjuges do mesmo sexo serem convidados para a conferência em uma postagem intitulada A empolgação global sobre a Conferência de Lambeth em 15 de fevereiro deste ano, a notícia se tornou pública rapidamente. Da mesma forma, tornou-se surpreendentemente claro que este era um político questão - não apenas sobre Becki e eu, e o bispo Kevin Robertson de Toronto e sua esposa, Mohan Sharma, e o bispo eleito do Maine: Thomas Brown, e sua esposa, Tom Mousin - mas sobre pessoas LGBTQ em todo o mundo e seus relacionamentos com nossa igreja. Os aspectos políticos da situação foram rapidamente publicados: o custo de Lambeth, o propósito de Lambeth, os chamados Instrumentos de Unidade, poder, autoridade, inclusão, exclusão, hospitalidade e cortesia comum, devemos ir? não devemos ir? Pessoas na Diocese de Nova York começaram a perguntar a seus bispos o que estávamos pensando, e sentimos a necessidade de compartilhar alguns de nossos pensamentos com nosso próprio povo - não de forma alguma para antecipar a discussão, mas simplesmente para compartilhar nossos pensamentos. Assim, os bispos de Nova York enviaram à diocese uma carta datada de 1º de março, de autoria principalmente do bispo Andy, e assinada pelo bispo Allen e por mim. Essa carta foi compartilhada com todos vocês a pedido do Bispo Michael. Outros de vocês também escreveram cartas.

Vou encerrar fazendo três comentários breves e, em seguida, oferecendo algumas questões que podemos decidir considerar. Os pontos são apenas meus, embora você certamente possa concordar ou discordar deles. A primeira é esta: os cônjuges são pessoas autônomas - não são simplesmente extensões dos bispos com quem estão casados. Como filhos de Deus por seus próprios méritos, a meu ver, eles têm o arbítrio e a prerrogativa de tomar suas próprias decisões sobre Lambeth. Espero que ouçamos suas vozes, individualmente e em qualquer grau em que possam falar coletivamente, como um grupo. Espero que ouviremos e não tentaremos falar por eles.

Em segundo lugar, realmente acredito que é melhor estar à mesa quando você está no menu. Como as pessoas poderão ver e conhecer o amor de Cristo como ele vive e frutifica nas vidas de pessoas LGBT casadas, se não estamos à mesa para testemunhar esse amor?

E terceiro, quero que minha própria vida seja centrada na vida, ministério, morte e Ressurreição de Jesus Cristo, e ouso dizer que você também. É tão fácil, e às vezes muito tentador, pelo menos para mim, ser afastado desse centro. Então, estou pedindo sua ajuda para permanecer centrado. Tenho plena consciência de que o Caminho do Amor é também o Caminho da Cruz. Todos vocês sabem disso também. O aspecto sacrificial do amor de Jesus por nós também é o mais precioso, e por isso, e por todos vocês, sou eternamente grato.

Então, aqui estão algumas perguntas. Como continuaremos a ser uma casa hospitaleira? Na reunião de outono, se Deus quiser, daremos as boas-vindas ao nosso meio Bispo Thomas Brown e sua esposa, Tom, e possivelmente outros parceiros LGBT. Certamente, antes da Conferência de Lambeth, pode haver mais. Como vamos recebê-los?

Qual é a melhor maneira de testemunhar o amor e a justiça de Deus em Lambeth? Existem maneiras criativas de fazer isso?

Tenho certeza de que há outras coisas sobre as quais vocês desejam conversar. Então, vamos orar.

Ó Deus de poder imutável e luz eterna: olha com benevolência para toda a tua Igreja, esse mistério maravilhoso e sagrado; pela operação eficaz de sua providência, execute com tranquilidade o plano de salvação; que o mundo inteiro veja e saiba que as coisas que foram abatidas estão sendo levantadas, e as que envelheceram estão sendo renovadas, e que todas as coisas estão sendo levadas à perfeição por aquele por meio de quem todas as coisas foram feitas, seu Filho Jesus Cristo nosso Senhor: que vive e reina convosco, na unidade do Espírito Santo, um só Deus, para todo o sempre. Um homem. BCP, pág. 280

O Rt. Rev. Mary D. Glasspool

14 de março de 2019


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