Resposta do bispo de Springfield ao Encontro de Primazes

Vivendo nos laços do (difícil) amor

Por Daniel Hayden Martins
Postado em 19 de janeiro de 2016

[Diocese Episcopal de Springfield] Amado em cristo

Como você provavelmente sabe, os Primazes (bispos seniores) das 38 províncias da Comunhão Anglicana mundial se reuniram na semana passada na cripta da Catedral de Canterbury, o simbólico “marco zero” de nossa vida juntos como cristãos à maneira anglicana. Embora houvesse uma série de tópicos dignos de sua profunda consideração e discussão, o "elefante na sala" - e, portanto, o assunto da maior parte da atenção - foi o fosso cada vez mais profundo entre a Igreja Episcopal e a comunhão como um todo. o que parece ser mutuamente responsável e interdependente dentro do Corpo de Cristo.

As várias igrejas da comunhão são constitucionalmente autônomas, mas inextricavelmente ligadas umas às outras. No nível mais profundo, esses "laços de afeto" (uma expressão muito usada para descrever as relações entre as igrejas anglicanas) estão ancorados no fato de nosso batismo comum, e na vontade manifesta de Deus de que sua Igreja seja "um sinal do amor de Cristo por este mundo quebrado e pecaminoso, essa unidade pode superar o estranhamento, o perdão cura a culpa e a alegria conquista o desespero ”(linguagem emprestada da liturgia do casamento do Livro de Oração Comum de 1979, mas certamente aplicável neste contexto). Deus quer que todas as pessoas se reconciliem com ele e umas com as outras em Cristo (veja o catecismo BCP sobre “Qual é a missão da igreja?”), E Deus quer que sua Igreja seja um, como Jesus e o Pai são um.

Mas, em um nível histórico mais visível, as igrejas anglicanas estão conectadas umas às outras pelo fio de ouro da tradição espiritual, litúrgica, teológica e pastoral inglesa - um ethos que nasceu quando o evangelho se apoiou nas legiões romanas que chegavam à Inglaterra. solo, atingiu a maturidade durante a Idade Média e o florescimento do monaquismo beneditino, foi testado no tumulto da Reforma e foi liberado no poder do Espírito Santo durante os grandes movimentos missionários nos territórios do Império Britânico durante o século XVIII e os séculos XIX. Foi nessa época que muitas das igrejas na África e na Ásia foram plantadas, igrejas que agora representam os centros mais vitais do anglicanismo.

E de uma forma ainda mais concreta, compartilhamos uma vida comum através de uma teia de relações de companheirismo e parcerias entre dioceses e paróquias através de enormes diferenças nacionais e culturais. Na Diocese de Springfield, tem sido nosso feliz privilégio nos últimos anos experimentar laços de afeto cada vez mais profundos com a Diocese de Tabora na Igreja Anglicana da Tanzânia. Também temos vindo a conhecer os nossos parceiros na Diocese do Peru - e agora, enquanto essa diocese pretende tornar-se a 39ª província anglicana autónoma, com a protodiocese de Arequipa. Esses relacionamentos não são meras abstrações para nós, mas pessoas reais cujos rostos e vozes conhecemos, e cuja missão e ministério nos inspiram.

A Comunhão Anglicana é absolutamente vital para nossa identidade como episcopais. Ele nos chama para fora de nós mesmos e de nossas necessidades e percepções limitadas por tempo e lugar. Ele fornece recursos para nossa vida de adoração e devoção à medida que bebemos da fonte de séculos de experiência cristã acumulada, muito antes de o evangelho sequer chegar a essas terras. Nossa comunhão com a antiga Sé de Cantuária é o principal meio pelo qual nos conectamos com a grande tradição católica, o episcopado histórico pelo qual permanecemos fiéis ao “ensino e comunhão dos apóstolos” (linguagem de nosso Pacto Batismal). Sem a Comunhão Anglicana, a Igreja Episcopal seria apenas mais uma obscura seita butique americana. Não é um extra opcional, mas é a essência de quem somos.

Quando, em 2003, um padre gay parceiro foi consagrado bispo de New Hampshire, o resultado foi uma tensão sem precedentes no tecido das relações dentro da Comunhão Anglicana. Isso ia contra o ensino estabelecido e recebido da Comunhão, articulado na Resolução I.10 da Conferência de Lambeth de 1998 (uma reunião uma vez a cada dez anos de bispos diocesanos de todo o mundo anglicano), de que a intimidade sexual é pretendida por Deus para ser reservado para o casamento, que é uma aliança vitalícia entre um homem e uma mulher. (Claro, a Conferência de Lambeth não inventou essa noção de todo; ela reconheceu o ensino como consistente com a Sagrada Escritura e a doutrina histórica da Igreja.)

Desde 2003, o mundo anglicano está em um elevado estado de turbulência e fluxo. Várias províncias simplesmente anunciaram que romperam a comunhão com a Igreja Episcopal. Dezenas (centenas?) De milhares de episcopais deixaram, e muitos deles formaram uma entidade chamada Igreja Anglicana na América do Norte (ACNA), que segue a doutrina tradicional da sexualidade e do casamento, e que muitos líderes na Igreja Episcopal visto como um intruso e competidor, e tratado muito duramente. As províncias que representam uma maioria esmagadora de cristãos anglicanos, tendo rompido com a Igreja Episcopal, transferiram seu reconhecimento para a ACNA.

Este foi o ambiente que o Arcebispo de Canterbury Justin Welby herdou quando assumiu o cargo em 2013. O mais recente Encontro de Primazes foi um desastre, pois foi boicotado por cerca de um terço dos elegíveis a comparecer. Uma aliança chamada Global Anglican Futures Conference (GAFCON) apareceu nos bastidores, ameaçando usurpar até a própria Sé de Canterbury como o ponto focal do anglicanismo mundial. Portanto, o Arcebispo Welby dedicou o tempo necessário para visitar pessoalmente cada uma das 38 províncias, para ouvir as preocupações dos líderes em cada lugar e para realizar o custoso trabalho de construir relacionamentos.

Então, em meio a esses esforços, a Convenção Geral em 2015 aumentou ainda mais as apostas, mudando os cânones da Igreja Episcopal para serem neutros em relação ao gênero no que diz respeito ao casamento, fornecendo uma liturgia provisória para a solenização do "casamento" entre casais do mesmo sexo, e dando início ao processo de revisão do Livro de Oração que terminaria com essas mudanças gravadas em pedra.

Em tal contexto, o arcebispo estava convencido de que convocar uma reunião de primazes era necessária e valia o risco, e ele o fez. O primeiro mistério, é claro, era se todos ou qualquer um dos primatas das províncias do GAFCON concordaria em comparecer. Mas eles fizeram - aparentemente, no entanto, com a condição de que o Primaz da ACNA, o arcebispo Foley Beach, fosse convidado também, o que ele foi. Mesmo assim, houve rumores de que seria um evento de curta duração, com os primatas do GAFCON insistindo que o arcebispo Beach se sentasse em lugar de O Bispo Presidente Michael Curry, e que se esta demanda não fosse atendida logo no início, haveria uma greve em massa imediata e catastrófica.

Eu, entre muitos, temia essa perspectiva. Teria sido um desastre, e teria efetivamente sinalizado o fim da Comunhão Anglicana, e adicionado à já escandalosa obscenidade da divisão dentro do Corpo de Cristo. Eu estava angustiado quando os primatas se reuniram há uma semana, e comecei a orar espontaneamente de maneira mais sincera do que fazia há muito tempo!

Portanto, foi com um alívio incomensurável na semana passada, enquanto observava um dia após o outro, e não havia notícias de uma greve. No final das contas, apenas um primaz, o arcebispo de Uganda, se sentiu constrangido a sair mais cedo quando ficou claro que o bispo presidente Curry teria permissão para permanecer na reunião. (Fomos informados de que ele não o fez por raiva, mas por um senso de dever, dadas algumas promessas que havia feito a seus próprios companheiros bispos em casa.) O restante deles saiu de sua reunião na sexta-feira tendo liberado um comunicado que afirmava o desejo unânime de continuar a caminhar juntos. Eles anunciaram a intenção de realizar Reuniões de Primazes em 2017 e 2018, e de planejar uma Conferência de Lambeth em 2020. Essas notícias são tremendamente encorajadoras, e dou grandes graças a Deus por isso! Como qualquer outra pessoa, nem sempre sinto que minhas orações são respondidas da maneira que eu gostaria, mas, neste caso, foram em abundância.

A unidade, no entanto, é inevitavelmente cara, e a “conta” por esse “custo” foi entregue diretamente à Igreja Episcopal. É a vontade dos Primazes que a Igreja Episcopal renuncie, por um período de três anos, à plena participação nos assuntos da Comunhão Anglicana, particularmente de representar a comunhão no diálogo ecumênico e inter-religioso, e de votar no Conselho Consultivo Anglicano (ACC ) em assuntos que dizem respeito à doutrina e política. Isso não é uma "punição", per se, mas uma conseqüência natural que flui da Convenção Geral tendo ultrapassado, mudando a natureza essencial de um sacramento sem mesmo consultar seriamente, e muito menos ter lutado pacientemente por consenso entre as outras igrejas da comunhão. A Convenção Geral não o fez ingenuamente, mas conscientemente, com pleno conhecimento de que o procedimento romperia o tecido dos laços afetivos e causaria danos potencialmente irreparáveis. Cada província anglicana é autônoma, mas há consequências orgânicas quando uma província se comporta de uma forma que as outras acreditam abusa de sua autonomia. Essas consequências agora estão em vigor para nós na Igreja Episcopal.

Escrevo como um episcopal leal, mas acredito que a ação dos primazes neste caso não é apenas apropriada, mas na verdade bastante contida. Eu estava me preparando pessoalmente para algo muito mais rigoroso. É claro que o processo de “controle do spin” já começou para valer, de um extremo ao outro do espectro ideológico. Muitos líderes episcopais estão expressando a resolução de persistir com ainda mais fervor no que eles articulam como uma luta impulsionada pelo evangelho por justiça. Muitos estão expressando orgulho que a Igreja Episcopal está em uma posição de exercer liderança profética e dar um testemunho caro para o resto do mundo anglicano em nome dos cristãos gays e lésbicas, não apenas nos Estados Unidos, mas nos mesmos países representados pelos primatas do GAFCON. Meu desejo para minha própria igreja neste momento seria pela graça da humildade. Não espero que meus amigos e colegas abandonem repentinamente seu compromisso com a justiça profética, assim como não pretendo abandonar meu compromisso com a autoridade das Escrituras e os ensinamentos recebidos da Igreja. Mas acredito que todos nós talvez precisemos manter nossos pontos de vista um pouco mais frouxos e caridosos do que fazemos. A humildade é uma aspiração evasiva, pois precisamente no momento em que acreditamos que a alcançamos, falhamos em fazê-lo. No entanto, não é, em sua dificuldade, menos digno de nossos esforços.

Esses são meus pensamentos cerca de 60 horas mais ou menos desde que o comunicado dos primatas foi tornado público. Em suma, estou aliviado e extremamente grato. É claro que as perguntas permanecem: O que acontecerá quando três anos se passarem e a Igreja Episcopal não tiver mudado sua posição? Qual será a futura relação da ACNA com a Comunhão Anglicana? E essas duas questões estão, de fato, intimamente relacionadas. Mas, a curto prazo, os Primazes (sob a incrível liderança do Arcebispo Welby, que certamente é o homem certo para esta hora) nos deram algum tempo, algum tempo para que o Espírito Santo tenha rédea e permissão para operar entre nós em maneira soberana. Jesus ainda vive e é o Senhor de sua Igreja.

+ Daniel
Springfield


Tags