O sermão do Bispo Presidente do Conselho Executivo

21 de março de 2015

[Escritório de Relações Públicas da Igreja Episcopal] A Bispa Presidente Katharine Jefferts Schori proferiu o seguinte sermão em 21 de março durante a Eucaristia de abertura na Igreja Episcopal Conselho executivo reunião atualmente reunida no Radisson Salt Lake City Downtown.


Thomas Cranmer
21 Março de 2015
Eucaristia de encerramento do Conselho Executivo
Salt Lake City, UT

O mais Rev. Katharine Jefferts Schori
Bispo Presidente e Primaz
Igreja Episcopal

O Salmo designado para hoje inclui esta linha: Bendito seja o Senhor que deu descanso ao seu povo.[1] Apenas mais algumas horas para metade deste corpo, e então você poderá descansar em paz. Como Israel, agradeça por ter vindo a Sião[2] e encontrar nela uma terra de fartura - de beleza, hospitalidade e o convite para viver em paz com a família e os vizinhos.

Os primeiros europeus que se estabeleceram neste vale vieram com fortes convicções religiosas, acreditando que Deus os estava enviando para uma terra nova e agradável. Mas, como Israel descobriu, já havia pessoas vivendo na terra prometida. Como muitos, senão a maioria dos primeiros colonos europeus, os seguidores de Joseph Smith[3] começou tentando viver em paz com os povos indígenas, mas eventualmente os expulsou, tomou suas terras, caçou sua comida, roubou sua água e às vezes os massacrou[4] ou outros que vieram depois deles.[5]

As visões dos santos freqüentemente levam os seres humanos a acreditar que viram toda a salvação de Deus em uma revelação particular, em um código de conduta ou em uma nova direção eclesial. O santo que estamos lembrando hoje é um exemplo notável.

Thomas Cranmer tinha grandes dons e também cegueiras imensas. Sua vida foi uma mistura impressionante de luta teológica profundamente provocadora e ação expedita, tanto pessoal quanto política. Um escritor descreve seu personagem como abrangendo uma gama "de um campeão da fé a um bajulador comprometedora e quebrador de votos".[6] Ele reavivou o culto cristão ao insistir em uma linguagem "compreensível ao povo". Os livros de oração[7] que ele organizou incluem uma linguagem que ainda define algumas das mais belas da literatura inglesa. No entanto, ele estava tão certo de sua própria correção que proibiu qualquer outro uso além do que ele mesmo havia escrito e autorizado.

E depois há os problemas do casamento, que ainda não resolvemos completamente. Quando Cranmer foi ordenado sacerdote, o clero foi proibido de se casar, mas ele o fez mesmo assim. Talvez seja por isso que o primeiro Livro de Oração Comum conta que o propósito principal do casamento era evitar a fornicação. Quando a realidade foi descoberta, ele foi demitido de sua posição acadêmica. Sua esposa morreu de parto pouco depois e ele rapidamente foi reconduzido ao mesmo cargo. Alguns anos depois, Henrique VIII o enviou para a Europa, onde se casou com a filha de um teólogo luterano. Quando Henry precisou nomear um novo arcebispo de Canterbury em 1532, ele nomeou Cranmer, e conseguiu que fosse ordenado bispo e empossado, apesar de seu estado de casado. Henry mais tarde começou a ter dúvidas sobre essa realidade, então Cranmer mandou sua esposa de volta para a Europa. Cranmer, você deve se lembrar, também foi responsável por grande parte do trabalho jurídico, político e eclesiástico envolvendo os casamentos de Henry.

Cada tradição religiosa tem seus esqueletos e seus santos, e às vezes são as mesmas pessoas. Paulo está alertando seus ouvintes a não se considerarem melhores do que seus ancestrais, pois todos dependem do mesmo porta-enxerto - uma raiz que nutre a oliveira ou a videira à qual nos agarramos como conexão íntima com Deus como Criador de tudo. É por essa raiz que estamos aqui e também é por isso que a igreja SUD está aqui.

Quando a Convenção Geral aparecer aqui, daqui a pouco mais de 3 meses, muitos dos voluntários e dispensadores de hospitalidade serão nossos irmãos e irmãs dessa tradição. Reconheceremos sua recepção como um produto da mesma raiz, ou presumiremos que provêm de uma espécie diferente e irreconhecível?

A complexidade define o ser humano e seus relacionamentos, o que pode nos convencer da alteridade de Deus. A diferença faz parte da criatividade de Deus, desde a diversidade desenfreada das espécies da criação ao caos interno da maioria dos seres humanos. Paulo nomeia isso quando diz que quer fazer a coisa certa, mas faz outra coisa.[8] No entanto, quando as pessoas permanecem conectadas a esse porta-enxerto, geralmente Deus pode trazer algo novo e sagrado para fora da bagunça.

Ramos que parecem radicalmente diferentes crescem na mesma árvore e na mesma videira, embora gostemos de odiar aqueles que não são como nós. Freqüentemente, na igreja, concentramos nossa atenção nas diferenças nos costumes e normas reprodutivas - ainda que tanto a videira quanto a oliveira tenham múltiplas maneiras de gerar. As flores podem ser fertilizadas com pólen da mesma planta ou de outra. Os frutos e sementes resultantes são comidos por pássaros e animais e deixados para crescer longe da planta original, embora ainda sejam parentes. A videira também gera novos ramos a partir de seu porta-enxerto ou de partes distantes de seus ramos. Mas todos esses tipos de videiras e ramos estão relacionados, não importa como eles surjam.

Deus continua a trazer nova vida do caos. Há algum tempo, os SUD descobriram, nas raízes de sua tradição, maneiras de incluir os afro-americanos depois de os ter excluído por muito tempo, e estão começando a fazer o mesmo com o povo LGBT. Hoje Salt Lake ocupa a 7ª posiçãoth no país por sua proporção de residentes gays e lésbicas.[9] Os episcopais ainda estão lutando com nossos próprios padrões de exclusão: racismo, classismo, sexismo, bem como presumir que todos que deveriam ser episcopais já o são.

Cranmer estava certo - a adoração e o evangelho devem ser compreendidos pelo povo ou serão totalmente em vão. Vimos as evidências e estamos começando a aprender novas maneiras. Jan Butter, que acaba de deixar o cargo de Diretor de Comunicações do Escritório da Comunhão Anglicana, deixou um presente de despedida em um artigo provocativo sobre novas formas de comunicação. [10] Ele nos incentiva a pegar o gênio de Cranmer sobre o vernáculo e aplicá-lo à maneira como compartilhamos as Boas Novas em nossa jornada para Sião. Temos oportunidades de construir e nutrir uma comunidade que não existia até alguns anos atrás. Estamos começando a ver as possibilidades de reconhecer e nutrir outras partes da videira para o bem de toda a criação. Butter apresenta o Mapa do Patrimônio Episcopal como um exemplo raro e inovador do que pode ser possível.

Todos nós nos comprometemos a seguir os apóstolos em direção a Sião, resistindo ao mal, proclamando as Boas Novas em palavras e ações, buscando e servindo a Cristo em todos, lutando pela justiça e pela paz e reconhecendo a dignidade de toda a humanidade. Isso sempre nos desafiará a ver além das categorias e rótulos que usamos para nos dividir e nos distinguir dos outros. Nosso arrependimento não deve ser apenas para virar uma nova página, mas para mudar nossas mentes o suficiente para reconhecer uma nova e diferente folha como parte da criação de Deus, intimamente relacionada a nós e a tudo o que existe. A proclamação das boas novas só pode começar ouvindo e começando a entender o vernáculo.

Temos muito a comemorar no trabalho dos últimos anos - como as Mission Enterprise Zones e o lançamento em novos vinhedos. E devemos continuar aprendendo a falar com os diferentes ramos da videira.

Que ramos você pode reconhecer hoje que não reconheceria três anos atrás? O que você está fazendo para estimular o crescimento e a vitalidade deles? Que novas vinhas ou oliveiras você pode ver à distância? Cultivar um olho para reconhecer outros ramos é um ato de bênção e afirmação do que Deus está fazendo. Ore para que possamos ver que toda a criação cresceu no próprio porta-enxerto de Deus e ore para que tudo seja frutífero.

Bendito seja o Senhor que nos deu uma visão de descanso e paz para todos, e por nos dar vinhas, oliveiras e ramos para nos manter conectados a essa visão.

[1] 1 Reis 8:56

[2] Tanto o Vale do Lago Salgado quanto o sentido figurado de uma comunidade de justos

[3] Brigham Young liderou a migração para o que hoje é Utah depois que Joseph Smith foi assassinado em Illinois em 1844

[4] http://nativeamericannetroots.net/diary/672

[5] http://mountainmeadowsmassacre.com/

[6] João-Julian, Estrelas em um mundo escuro, página 613

[7] Ambas as versões 1549 e 1552

[8] Romântico 7: 15

[9] http://www.nytimes.com/2015/03/21/upshot/the-metro-areas-with-the-largest-and-smallest-gay-population.html?emc=edit_th_20150321&nl=todaysheadlines&nlid=44355849&_r=0&abt=0002&abg=0

[10] Jan Butter, “The Choice Before Us” 18 de março de 2015, Escritório da Comunhão Anglicana. Isso será postado em uma data posterior.


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