Sermão do Bispo que preside a Eucaristia de abertura da Casa dos Bispos

22 de março de 2014

21 Março de 2014
Eucaristia de abertura do HOB
Thomas Cranmer, 1489-1556

O mais Rev. Katharine Jefferts Schori
Bispo Presidente e Primaz
Igreja Episcopal 

Thomas Cranmer é uma espécie de ícone da natureza colcha de retalhos do anglicanismo. A coleta que oramos dá graças pela beleza de sua linguagem litúrgica e observa que sua morte foi reveladora do poder de Deus na fraqueza humana. Sua história é uma mistura impressionante de luta teológica profunda e ação expedita, tanto pessoal quanto política. Um escritor descreve sua jornada como uma mudança "de um campeão da fé para um bajulador e transgressor de votos".[1]

Cranmer estava na casa dos 20 anos e tinha um emprego acadêmico bastante confortável em Cambridge quando se casou com a filha do taberneiro local. Esperava-se que os acadêmicos fossem celibatários, então ele teve que renunciar. Dentro de um ano, sua esposa morreu no parto e a criança com ela, e ele rapidamente foi nomeado novamente. Cinco anos depois, em 1523, foi ordenado sacerdote na tradição romana. Este 'campeão da fé' foi logo enviado pelo Cardeal Wolsey à Espanha em missão diplomática. Quando voltou, conheceu o rei Henrique VIII e logo assumiu sua causa de divórcio, eventualmente viajando pelas universidades da Europa para conseguir apoio. Ele começou a se encontrar com os reformadores continentais e quando voltou à corte como capelão de Henrique, escreveu um artigo sobre a autonomia real e a independência da autoridade papal. Enviado novamente para a Europa, ele conheceu um proeminente teólogo luterano e se casou com sua filha.

No ano seguinte, o arcebispo de Canterbury (Warham) morre e Henry decide que Cranmer seria um bom candidato. Ele apela a Roma pelos consentimentos necessários, apesar de seu estado de casado, os obtém, e Cranmer é consagrado em 30 de março de 1533. Ele faz um juramento de lealdade ao papa, com sua própria lista de exceções.[2]

A maioria de nós conhece o esboço dos próximos capítulos - Cranmer declara inválido o casamento de Henrique com Catarina, valida o casamento com Ana Bolena, atua como padrinho de sua filha Elizabeth e permite a execução de manifestantes como Sir Thomas More e o bispo John Fisher. Ele repetidamente cumpre as ordens do rei ao encerrar seus casamentos, aquiescendo à execução das ex-esposas e validando os casamentos sucessivos. Quando Henry dissolve os mosteiros, ele logo refunda três deles, em um dos quais a irmã de Cranmer, Alice, torna-se Prioresa. Henry insiste no celibato clerical e Cranmer manda sua esposa para o exterior.

A grande e gloriosa magnum opus do Livro de Oração Comum começa com a publicação da Litania, que é exigida em todo o país no lugar de todas as outras litanias - a maioria das quais ele acha que são católicas demais. A morte de Henry deixa Cranmer livre para continuar suas reformas. Quando o BCP completo é adotado, ele logo é exigido em todo o país, e os manifestantes são executados aos milhares. Cranmer anuncia seu próprio casamento publicamente e traz sua esposa de volta. Ele começa a implementar reformas litúrgicas que se movem em uma direção muito mais protestante - os sacramentais são proibidos: cinzas, palmas, velas, imagens e crucifixos, orações pelos mortos, altares de pedra e a maioria das vestimentas. Um catecismo luterano é promulgado em inglês e Cranmer se move em direção a uma compreensão memorialista da Eucaristia. O 1552 BCP radicalmente reformado é o resultado.

Quando o filho de Henrique, Eduardo VI, morre, Cranmer logo é pego no rescaldo da controvérsia da sucessão, preso e acusado de traição e heresia. Eventualmente condenado, ele se retrata várias vezes antes de ser queimado na fogueira em 1556. Por fim, um homem idoso e alquebrado, ele coloca a mão no fogo primeiro, reconhecendo sua própria fraqueza em assinar essas declarações.[3]  O comentário da Rainha Maria dá uma ideia das realidades viciosas de todos os lados: “Como as almas dos hereges serão, daqui em diante, a arder eternamente no inferno; não pode haver nada mais apropriado para mim do que imitar a vingança Divina queimando-os na terra. ”

Na vida e ministério de um homem, podemos ler a amplitude e o desafio do anglicanismo - desde a graça e beleza da linguagem no contexto até uma busca pela certeza que resulta em morte e destruição. O próprio Cranmer abrangeu uma diversidade teológica muito mais ampla do que a contida na Comunhão Anglicana hoje. Ele desafiou alternadamente principados e aliou-se aos poderes. Ele desrespeitava a doutrina e a disciplina sobre o casamento e cobiçava pureza teológica. E ainda assim ele estabeleceu a estrutura para o que é hoje a Comunhão Anglicana - às vezes rebelde e fiel, transformadora e tímida. As palavras da coleta, de que o poder de Deus é revelado na fraqueza humana, podem ser apenas um lembrete desafiador para todos nós que às vezes nossas falhas e incertezas se tornam o grão enterrado, brotando verde.

O encontro de Simeão com o Ungido foi uma revelação de muito maior certeza e imediatismo. A maioria de nós não tem esse tipo de clareza sobre a verdade com muita frequência. Nossas lutas são mais parecidas com as de Cranmer, fazendo o que podemos com as evidências diante de nós. Nesta Igreja, não vivemos com freqüência com medo de nossas vidas, embora nosso clero possa viver com medo de seu sustento. Temos irmãs e irmãos em toda a Comunhão que vivem sob ameaça mortal diária. O governo por decreto e as forças armadas não funcionam mais nesta Igreja, graças a Deus, mas algumas igrejas resistem ativamente a esse tipo de regra - veja a bagunça no Zimbábue, Sudão, Síria, Egito. Nós lutamos com a violência crua e incontida em nossas ruas, escolas e prisões. Todos nós somos desafiados a buscar o caminho de Jesus em meio a areias movediças e paisagens mutantes, e estruturas de poder que lidam com a morte de forma mais sutil, por meio de movimentos orçamentários e legislativos e operações secretas.

Continuamos a ser confrontados com o desafio da clareza, seja sobre moralidade sexual, violência armada, o caráter do Deus que adoramos ou a situação dos mais pobres. Lutamos para levar a linguagem de Cranmer a novos contextos, aprendendo a contar a velha história em uma nova música. Vamos liderar acomodando-nos aos politicamente poderosos ou pela fidelidade a quem repudiou esse tipo de poder? Encorajamos os membros encolhidos deste corpo na ponta da espada ou com a promessa da fidelidade de Deus no vale da sombra da morte? Quando nossos próprios corações estão confusos e incertos, descartamos amigos inconvenientes ou nos solidarizamos com os perseguidos? E na nossa partida, qual será a nossa canção de agradecimento?


[1] João-Julian, Estrelas em um mundo escuro, página 613

[2] “Que o juramento não anulou a lei de Deus, sua lealdade ao rei ou a 'reforma da religião cristã, o governo da Igreja Inglesa ou a prerrogativa da coroa”.

 

[3] “Visto que minha mão se ofendeu ao escrever contra meu coração, ali minha mão será primeiro punida; porque se eu puder ir ao fogo, primeiro será queimado. ”


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