Presidindo o sermão do Bispo na Catedral de São João, Taiwan

Escritório da Igreja Episcopal de Relações Públicas
Publicado em setembro 21, 2014
O Rev. David Chee traduz em 21 de setembro como a Bispa Presidente Katharine Jefferts Schori prega na Igreja Episcopal da Catedral de São João em Taipei. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

O Rev. David Chee traduz como a Bispa Presidente Katharine Jefferts Schori prega em 21 de setembro na Igreja Episcopal da Catedral de São João em Taipei. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

[Comunicado à imprensa do Escritório de Relações Públicas da Igreja Episcopal] A Casa dos Bispos da Igreja Episcopal está realizando sua reunião de outono na Diocese de Taiwan de 17 a 23 de setembro. No domingo, 21 de setembro, a Bispa Presidente Katharine Jefferts Schori pregou na Catedral de St. John, Taipei, Taiwan. O que se segue é o sermão apresentado pelo Bispo Presidente Jefferts Schori.


21 Setembro 2014
Catedral de São João, Taipei, Taiwan
Casa dos Bispos

O mais Rev. Katharine Jefferts Schori
Bispo Presidente e Primaz
Igreja Episcopal

Como decidimos que algo é injusto? É diferente de ser injusto?

Quando eu era criança, tínhamos regras familiares sobre o compartilhamento. Se houvesse um pedaço de bolo para dividir entre duas crianças, um cortava o bolo e o outro podia escolher o primeiro pedaço. Isso era justo. Se tivéssemos companhia para o jantar, as crianças eram lembradas de que os convidados eram servidos primeiro, e não deveríamos pedir segundos até que tivessem tudo o que queriam. Isso foi chamado de hospitalidade. Mas quando olhamos em volta e começamos a perceber que algumas pessoas pareciam nunca entender nada, começamos a falar sobre injustiça.

A justiça envolve julgamentos sobre se as pessoas recebem uma porção semelhante de quaisquer bens que estejam à mão; justiça é saber se as pessoas recebem o que merecem.

O Rev. Ching-yi Tsai, diácono da Igreja Episcopal da Catedral de São João em Taipei, ergue o livro do evangelho em 21 de setembro durante a Eucaristia com a presença de membros da Casa dos Bispos. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

O Rev. Ching-yi Tsai, diácono da Igreja Episcopal da Catedral de São João em Taipei, ergue o livro do evangelho em 21 de setembro durante a Eucaristia com a presença de membros da Casa dos Bispos. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

Jonah está regiamente irritado porque acha que os ninevitas não estão recebendo o que merecem - eles não estão sendo punidos por seus atos malignos. Deus deu misericórdia ao invés de seus meros merecimentos. Quando Jonas deixa a cidade para ficar de mau humor, ele desfruta da pura misericórdia da sombra sob um arbusto. Mas quando o arbusto murcha, ele fica furioso, porque pensa que merecia sua sombra. “Apenas me mate”, ele diz, “Eu não agüento isso - não é justo!” E Deus o lembra que os 120,000 ninivitas valem muito mais do que esta maldita planta. A misericórdia supera a justiça, especialmente a compreensão de justiça de Jonas.

Paulo está sentado em um lugar semelhante ao escrever para Filipos, mas ele tem uma reação muito diferente. Ele está equilibrado entre a vida e a morte, mas não está tão ansioso com o resultado. Vivo ou morto, ele está com Cristo, mas se vai viver, decide que usará sua vida frutuosamente, como testemunha das boas novas. Paulo não está preso à questão da justiça. Ele tem uma confiança profunda na misericórdia abundante de Deus, quer viva ou morra, quer sofra ou floresça.

O dono da vinha contrata trabalhadores e os trata com igualdade, trabalhem o dia todo ou apenas uma hora. Ele vê isso como justiça - dando a cada um o salário necessário, para todo o seu pão de cada dia, "tudo o que é certo." Mas aqueles que trabalharam o dia todo se sentem menosprezados - "os retardatários receberam mais do que mereciam!"

O que é justiça? E o que fazemos quando descobrimos que outros acreditam que a justiça final é muito maior ou muito menor do que nossa visão dela?

A pena capital é o dilema humano em que isso surge com mais urgência. É justo? Nação após nação aboliu a pena de morte nos últimos anos. Foi encerrado na maioria das nações onde a Igreja Episcopal está presente, começando com a Venezuela em 1863. Equador e Colômbia a eliminaram há mais de 100 anos. Honduras em 1956. Curaçao foi o último, em 2010. Apenas os Estados Unidos e Taiwan continuam a executar pessoas. Nos últimos três anos, os Estados Unidos executaram cerca de 40 pessoas por ano, e 30 até agora em 2014, incluindo Lisa Coleman, uma mulher negra, na última quarta-feira. Taiwan executou cinco pessoas em abril deste ano, após matar cinco ou seis em cada um dos últimos três anos.

A boa notícia é que muitas pessoas estão levantando questões de justiça sobre a pena de morte - sobre a adequação da defesa, a confiabilidade das provas e táticas da acusação, bem como a capacidade de realizar uma execução sem causar dor e sofrimento indevidos. Tudo isso, porém, se opõe à posição desta Igreja desde 1958 - que a pena de morte é fundamentalmente errada, uma violação do valor intrínseco de cada ser humano, da imagem divina que cada um carrega. No entanto, a realidade é que todos os episcopais vivem em sociedades onde há desacordo sobre como é a justiça.

O Bispo de Taiwan, David Jung-Hsin Lai, preside a Eucaristia em 21 de setembro, assistido pela Rev. Elizabeth Wei, da Igreja Episcopal da Catedral de São João em Taipei. Eles são cercados, da esquerda para a direita, pelo Bispo de Rochester, Príncipe Singh, pelo Bispo de Connecticut Suffragan Laura Ahrens, pelo Bispo da Diocese de West Virginia, William Klusmeyer, pelo Bispo do Oeste de Nova York, William Franklin, pelo Bispo do Oeste do Tennessee Don Johnson, pelo Bispo de Oklahoma Ed Konieczny, pelo Bispo de Rhode Island, Nick Knisely e a Bispa Suffragan Anne Hodges-Copple da Carolina do Norte. Os bispos distribuíram a comunhão. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

O bispo de Taiwan, David Jung-Hsin Lai, preside a Eucaristia, assistido pela Rev. Elizabeth Wei, da Igreja Episcopal da Catedral de São João em Taipei. Eles são cercados, da esquerda para a direita, pelo Bispo de Rochester, Príncipe Singh, pelo Bispo Suffragan Laura Ahrens de Connecticut, pelo Bispo da Diocese da Virgínia Ocidental, pelo Bispo William Klusmeyer, pelo Bispo do Oeste de Nova York, William Franklin, pelo Bispo do Oeste do Tennessee Donald Johnson, pelo Bispo de Oklahoma Edward Konieczny, pelo Bispo de Rhode Island, Nicholas Knisely e a Bispa Suffragan Anne Hodges-Copple da Carolina do Norte. Os bispos distribuíram a comunhão. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

Jonas aparentemente esperava algo como a pena de morte para Nínive - que seria aniquilada como a cidade de Sodoma. Essa é uma reação muito comum à injustiça aparente - bem, vamos apenas destruir o malfeitor, mataremos o inimigo. No entanto, a misericórdia de Deus é maior do que a justiça humana retributiva. Jesus nos desafiou a amar nossos inimigos. O Bispo Azariah disse-nos na sexta-feira que se concentra em amar os seus vizinhos - todos eles - porque aparentemente não quer definir ninguém como inimigo.

Há grande poder quando podemos deixar de exigir justiça como punição por erros e dar graças pela graça da presença de Deus - a presença de Deus conosco e em nossos vizinhos. É uma mudança da atitude defensiva para a vulnerabilidade sincera que termina produzindo compaixão, misericórdia e justiça divina.

Nós, visitantes de Taiwan, vimos esse tipo de misericórdia aqui nesta diocese. Repetidamente, descobrimos compaixão abundante, em vez de entendimentos minimalistas de justiça. Quando uma igreja da Carolina do Sul, muitos anos atrás, ajudou St. James Taichung a construir uma igreja, aquela congregação em Taichung respondeu com grande compaixão ajudando a construir 12 igrejas nas Filipinas. O capelão da St. John's University não oferece apenas pizza ocasional para alguns alunos episcopais - ele fornece 20 planos de refeições para os alunos durante todo o ano letivo. Os jardins de infância da paróquia aqui e em toda a diocese não servem apenas aos paroquianos - eles estendem a mão a todas as crianças dos bairros, de todos os credos e de nenhum, para garantir que recebam o que precisam e merecem. As pessoas desta diocese estão ajudando os idosos, os presos, os deficientes e os solitários, levando vida, dignidade e misericórdia abundante.

O bispo da Diocese de Rochester, Príncipe Singh, segura o cálice quando menino em 21 de setembro, durante a Eucaristia na Igreja Episcopal da Catedral de São João em Taipei. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

O bispo da Diocese de Rochester, Príncipe Singh, segura o cálice quando menino durante a Eucaristia de 21 de setembro na Igreja Episcopal da Catedral de São João em Taipei. Foto: Mary Frances Schjonberg / Episcopal News Service

A justiça verdadeira, piedosa e eterna faz mais do eu, aumenta os corações e cria mais vida e maior abundância. O tipo apertado de justiça egocêntrica que Jonas e os trabalhadores da vinha procuravam prefere a morte em vez da vida, e perde essa expansividade. Quando sabemos que estamos na palma da mão de Deus, quer tenhamos sofrimento ou alegria, descobrimos que podemos escolher esse tipo mais profundo de justiça e escolhê-la para todos os nossos vizinhos.

Que possamos nos lembrar da misericórdia de Deus para com os ninivitas. Que possamos nos lembrar de Jesus dizendo ao criminoso que morria ao lado dele que eles estariam juntos no paraíso naquele mesmo dia. Encontraremos o pão da vida de cada dia na misericórdia que oferecemos aos nossos semelhantes.


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