Presidindo o sermão do Bispo na Catedral da Igreja de Cristo, Nashville

Publicado em setembro 22, 2013

[Escritório de Relações Públicas da Igreja Episcopal] A Bispa Presidente Katharine Jefferts Schori pregou o seguinte sermão em 22 de setembro na Catedral da Igreja de Cristo, Nashville, Tennessee, no quarto dia da reunião da Casa dos Bispos de 19 a 24 de setembro.


22 Setembro 2013
Catedral da Igreja de Cristo, Nashville, TN
Diocese do Tennessee
Casa dos Bispos

O mais Rev. Katharine Jefferts Schori
Bispo Presidente e Primaz
Igreja Episcopal

Em minha juventude, três coisas eram consideradas inadequadas para conversas à mesa de jantar: religião, política e dinheiro. Sexo não merecia ser listado porque nem mesmo era mencionado na "sociedade educada". A Igreja tem mantido essa conversa, mesmo que alguém diga que "só os bispos poderiam tornar o sexo tão enfadonho!" Até o papa está insistindo que outros assuntos são muito mais urgentes. Então, e os outros três?

As conversas sobre religião e fé parecem ter voltado à esfera pública, de maneiras que parecem cada vez mais saudáveis. Não ouvimos tanto dogmatismo em discursos públicos sobre religião, e muitos estão fazendo perguntas de significado muito mais profundo. O discurso político ainda deixa muito a desejar, e muitas vezes é dogmático, mas poucas pessoas hesitam em discutir, exceto talvez na igreja.

É o tema do dinheiro que muitas pessoas vêem como o terceiro trilho. Essa é uma conversa pública urgente, e grande parte dela recentemente tem sido sobre transparência e responsabilidade em questões financeiras, tanto aqui quanto globalmente. Estamos cada vez mais conscientes de que nossos sistemas econômicos estão interconectados - que nosso sustento depende literalmente de outros, aqui e no exterior. Muitos pixels e frases de efeito são dedicados a dívidas e resgates na Europa - e a força econômica da China sempre tem interesse.

Questões financeiras ainda são as mais desafiadoras para falar na igreja. Um ou dois sermões sobre mordomia a cada outono é bastante esperado, mas não costumamos abordar as questões econômicas realmente difíceis. É como a carta que recebi há cerca de dez anos, quando um paroquiano reclamou da “política na igreja” porque havia um plug no boletim de Páscoa de sua paróquia sobre a necessidade de cuidados de saúde para todos. Ainda não resolvemos esse - principalmente porque está relacionado a questões econômicas mais profundas.

Mesmo assim, Jesus fala muito mais sobre dinheiro do que sobre as coisas com que a maioria das pessoas pensa que ele se preocupa (ou acha que ele deveria se preocupar). Casamento e comportamento sexual aparecem apenas quatro vezes.[1]  Ele fala muito mais sobre fé e fidelidade. Dinheiro e riqueza aumentam e aumentam - em 11 das parábolas, e neste evangelho de Lucas, em um versículo de cada sete. Na verdade, ele fala mais sobre o assunto do que sobre o céu e o inferno combinados - e na maioria das vezes ele fala sobre o paraíso é sobre o que o paraíso na terra deveria ser, uma sociedade sem pobreza ou violência. Amos oferece um breve exemplo, em uma visão do inferno, quando os membros mais ricos da comunidade usam seu tempo livre para planejar esquemas de extorsão e lucratividade - isso é o que o futuro de Deus eliminará. O salmista ecoa, 'o Senhor Deus ... resgata os pobres das cinzas e os torna como a realeza' e, ao contrário de Cinderela, sua glória e dignidade não terminam à meia-noite.

Jesus andou pela terra em uma época em que a estabilidade econômica era uma grande preocupação, junto com a ocupação romana e a opressão religiosa (aquele trio de religião, política e dinheiro novamente). A desigualdade econômica era bastante extrema.[2]  As pessoas humildes ao seu redor geralmente não possuíam nenhuma terra - e cada vez mais aqueles que possuíam terras estavam sendo hipotecados por falta de pagamento de impostos. Escravos e arrendatários trabalhavam para os poucos proprietários (lembre-se de sua parábola sobre os trabalhadores da vinha). A multidão que veio ouvi-lo provavelmente incluía muitos moradores de rua e trabalhadores diaristas; seu comentário sobre o filho do homem não ter onde reclinar a cabeça é sobre sua solidariedade com as pessoas mais pobres ao seu redor. Mas seus seguidores não eram apenas os pobres. Os membros ricos da comunidade também estavam definitivamente envolvidos - José de Arimatéia, Zaqueu, anfitriões de jantares e as mulheres ricas que apoiaram e acolheram as primeiras comunidades cristãs em suas próprias casas.

A história que Jesus conta neste evangelho pode ter um dos slogans mais familiares dos evangelhos - 'você não pode servir a dois senhores, não pode servir a Deus e à riqueza'. Mas, como um todo, pode ser a parábola mais ambígua de todas. Não é fácil decidir se ele está tolerando um comportamento antiético. Esse pode ser o aspecto mais importante da história - temos que pensar, explorar, discutir e ponderar sobre isso. Não podemos simplesmente ouvir uma vez, ouvir e continuar com nossos negócios.

Um homem rico ouve rumores sobre as más práticas comerciais de seu gerente (desperdiçando os ativos do chefe) e pede uma auditoria final antes de ser demitido. O executivo vê o que está por vir e começa a trabalhar em sua rede. Ele faz acordos com as diferentes contas, dizendo a um cara para cortar sua conta pela metade - apenas 50 jarros de óleo, em vez de 100. Ele fecha um acordo com outro por 80% do que é devido. A rede do proprietário também é muito boa e, quando fica sabendo disso, liga para o executivo e o parabeniza por sua habilidade. Ele pode não manter seu emprego, mas pelo menos ele se preparou para o próximo passo. O proprietário está aparentemente feliz em receber uma parte importante do que ele deve antes de o gerente ir embora. As contas ficam felizes em sair por menos do que o contratado para pagar. Todos parecem se beneficiar, mas isso tem sido chamado de esbanjamento e desperdício.

E ainda ... esse gerente não cumpriu seu dever fiduciário para com o proprietário. Ele não cumpriu os contratos originalmente feitos e não haverá uma auditoria limpa. É aqui que o comentário de Jesus nos faz começar a nos contorcer. “Se não foste fiel com as riquezas desonestas, quem te confiará as verdadeiras riquezas? Quem é desonesto nas pequenas coisas também é desonesto nas coisas importantes ... você não pode servir a Deus e aos bens. ”

Quem é quem neste zoológico? O rico é uma figura de Deus? Um dos entendimentos fundamentais de nossa fé é que Deus perdoa dívidas. O executivo é talvez um ator piedoso, liberando os devedores de suas obrigações? A fidelidade aqui significa perdoar os devedores e aliviar a pobreza, em vez de se preocupar com a contabilidade de dupla entrada? A quem os discípulos de Jesus servem?

Vivemos em uma sociedade que proclama seu interesse na transparência e responsabilidade financeiras, e fazemos leis sobre influência indevida e comércio de informações privilegiadas porque vemos com razão a necessidade de limitar as oportunidades para o tipo de exploração contra a qual Amos reclama. Na sociedade de Jesus, essas regras muitas vezes pareciam igualmente escrupulosas - dê 10% de seus grãos para a instituição religiosa, pague seus impostos para o governo, e se você não fizer as duas coisas, então você não é um membro honesto da comunidade e você não é companhia adequada à mesa de qualquer pessoa decente. Para muitas pessoas naquele contexto, servir a dois senhores parecia nunca ir ao casamento porque não tinha as roupas adequadas e não ter um lugar para reclinar porque gastava todo o seu salário em comida e impostos. Para aqueles do outro lado do espectro econômico, pode parecer que você gasta toda a sua energia em uma contabilidade criativa e julgar a prudência de gastar nas vantagens finais das contribuições de caridade.

As parábolas nem sempre têm respostas ou interpretações claras e organizadas. Elas têm o objetivo de nos fazer refletir, lutar e nos sentir desconfortáveis. Considere que a retórica pública mais barulhenta neste país agora é sobre a redução dos gastos do governo, um quarto dos quais vai para aliviar a situação dos mais pobres - vale-refeição, assistência pública e saúde. Considere que essa retórica é liderada principalmente por aqueles que representam a micro-camada mais rica dos ricos desta nação. Considere que a disparidade econômica nesta nação hoje é a maior de sua história; é cerca de 2.5 vezes o que era nos dias de Jesus, que era um império construído sobre o trabalho escravo. Considere que, embora tenhamos criminalizado a escravidão aqui há 150 anos, temos mais pessoas na prisão do que qualquer outra nação,[3] e são esmagadoramente pobres e não brancos. Considere que o salário médio e a riqueza pessoal real diminuíram para 80% dos americanos nas últimas três décadas, produzindo uma vasta subclasse de escravos da dívida econômica, que têm pouca esperança real de escapar.[4]  O nível de pobreza continua a aumentar e empregos com salário digno estão desaparecendo.[5]  Onde nos encontramos nessa parábola e o que significa servir a Deus?

Nossa esperança são as boas novas de nossa oração contínua: Venha o teu reino, ó Senhor, assim na terra como no céu. Dê-nos - todos nós - hoje o pão de cada dia. Perdoe nossas dívidas como perdoamos nossos devedores.

Envie-nos como instrumentos de seu reino pacífico. Envie-nos em nome daquele que garantiu o perdão das nossas dívidas. Envie-nos para fazer uma paz real - e para servir ao Senhor.


[1] Ele fala sobre divórcio (ele o proíbe) e adultério (Mateus 5: 27-28, no contexto da luxúria, e em João 8: 1-11, quando ele perdoa uma mulher prestes a ser apedrejada). Ele também conversa com a mulher samaritana sobre sua situação conjugal (João 4: 16-18).


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