Discurso de abertura do Bispo ao conselho

Postado em outubro 24, 2014

[Escritório de Relações Públicas da Igreja Episcopal] A Bispa Presidente Katharine Jefferts Schori fez os seguintes comentários de abertura ao Conselho Executivo em 24 de outubro no Centro Marítimo, Linthicum Heights, Maryland.


Discurso de abertura do Conselho Executivo
24 de outubro de 2014
Centro Marítimo, Linthicum Heights, MD

O mais Rev. Katharine Jefferts Schori
Bispo Presidente e Primaz
Igreja Episcopal

É muito bom ver todos vocês de novo. Já faz muito tempo desde junho. Agradeço o trabalho deste Conselho e seu crescimento em capacidade neste triênio. Estamos engajando a missão e o ministério desta Igreja de maneiras mais amplas e estratégicas do que nos últimos anos. Continuo a acreditar que a missão principal deste órgão são as questões mais amplas e estratégicas e espero firmemente que a Convenção nos ajude a esclarecer essa função.

A Igreja Episcopal cruzou um limiar para novas formas de ser no 21st século e em nossos diversos contextos. Vejo sinais de crescimento e investimento missionário e solidariedade a cada passo. Vou te dar alguns exemplos. No oeste do Kansas, duas mulheres em famílias de fazendas - uma episcopal e uma wesleyana - começaram um acampamento para crianças do centro da cidade, crescendo a partir de seu discernimento das necessidades das crianças que nunca viram uma vaca, que não têm um estábulo terrível vive em família, nunca teve afazeres domésticos e precisa saber o que é ser amado incondicionalmente em um ambiente cristão. É chamado de Camp Runamuck, e o lema é 'não corra descontroladamente, corra para Ele'.[1]

Pequenas congregações estão prosperando em vários contextos - uma igreja implantada no norte de Taiwan para servir crianças sendo criadas sem o apoio familiar adequado e, no processo, está formando uma congregação; uma igreja doméstica em Western Kansas[2], que está crescendo em 23rd ano; comunidades religiosas emergentes na Itália enraizadas na adoração na língua nativa de acordo com o Livro de Oração Comum; bem como outros mais antigos na zona rural do Mississippi[3] e Illinois,[4] celebrando 150 ou 175 anos e profundamente envolvidos na missão em suas comunidades locais.

À medida que os modelos antigos se tornam insustentáveis ​​em alguns contextos, as dioceses estão encontrando novas maneiras de formar líderes - como a Escola de Ministério Bishop Kemper em Topeka, que atende alunos de quatro dioceses vizinhas. A educação teológica está muito no noticiário, com conflito ativo em vários lugares, resultado de profunda ansiedade com as mudanças que se aproximam. Temos excelentes recursos para a educação teológica, mas eles precisam ser redistribuídos para formar e treinar líderes de forma mais eficaz para contextos novos e mutantes. De certa forma, essa realidade atual reflete a crescente desigualdade econômica no mundo desenvolvido, especialmente nos Estados Unidos. Os ricos têm pouca dificuldade em acessar esses recursos; os pobres lutam, mas frequentemente os pobres descobrem e criam novas possibilidades por necessidade.

A congregação episcopal média, com 60 a 70 membros freqüentando o culto semanal, não pode pagar o modelo tradicional de liderança com remuneração integral, um edifício e um programa suficiente para apoiar seus membros em seu ministério batismal diário. Nem os formados no seminário com dívidas educacionais podem se dar ao luxo de trabalhar na maioria deles.

Os alunos hoje podem ser treinados para a ordenação ao sacerdócio em qualquer lugar, se puderem pagar a conta. Caso contrário, eles têm recursos muito mais limitados em seminários residenciais - alguns deles podem fornecer ajuda suficiente para estudantes de pós-graduação com pouca ou nenhuma dívida adicional. Um número crescente de candidatos à ordenação e líderes leigos estão sendo educados em programas como a Escola Bishop Kemper, que exige um mínimo de deslocamento do trabalho e da família e produz graduados com pouca ou nenhuma dívida adicional. Para uma formação eficaz, as instituições e programas mais locais trabalham mais perto de casa para reunir uma comunidade para a formação. Como sempre foi o caso, as comunidades que lutam e as mais pobres tendem a ser mais criativas ao responder a essas realidades em mudança. A maioria dos seminários residenciais que realizamos foi iniciada em resposta a desafios semelhantes - a necessidade de educação e a incapacidade de oferecê-la nas estruturas e paradigmas existentes.

A Igreja da Inglaterra fez uma mudança consciente e canônica em suas expectativas. Aqueles que treinam para o ministério não remunerado (NSM) o fazem em dois anos; quem espera uma “carreira” leva três anos mais tradicionais. Um de nossos seminários começou a explorar uma trilha acadêmica de dois anos com um ano prático adicional. Os luteranos têm um modelo assim há algum tempo - mas são quatro anos no total, três dos quatro para acadêmicos e o terceiro como estágio.

Precisamos de respostas às realidades em mudança que considerem as necessidades variadas de todo o corpo. Já temos a flexibilidade canônica para permitir diferentes caminhos de formação. O que não temos é vontade de disponibilizar recursos para todo o corpo. Ainda vivemos em um sistema muito mais isolado e independente do que interdependente. Cada diocese toma decisões individuais sobre como treinar os alunos. Cada seminário faz o mesmo. Cada diocese e seminário ou programa de treinamento levanta e administra seus próprios recursos financeiros e humanos com pouca conversa ou cooperação em toda a igreja.

Uma das conversas estratégicas e gerais com que este Concílio trata é o orçamento de toda a igreja. Este corpo se engajou no processo com maior vigor e mais detalhes do que nunca. Estamos fazendo um progresso consciente e intencional neste orçamento em direção à autonomia financeira para cada diocese (ou jurisdição) desta Igreja. Desenvolvemos um plano de autossuficiência para a Província IX, que depende de três pernas: o apoio da igreja mais ampla (e não apenas o apoio financeiro); a parceria entre as dioceses da Província IX e sua disposição de reunir uma parte de seus recursos financeiros; e a disposição dos líderes em cada diocese de arriscar novos caminhos na esperança de desenvolver maior capacidade. Estamos fazendo um trabalho semelhante em Navajoland e no Haiti. A Convocação das Igrejas Episcopais da Europa deu início a este trabalho.

Não realizamos esse tipo de trabalho de maneira adequada quando incentivamos o México, a América Central, o Brasil, a Libéria e as Filipinas a se tornarem autônomos. Não fizemos o suficiente desse trabalho quando encorajamos os antigos distritos missionários nos Estados Unidos, parte de nosso contexto, a se tornarem dioceses. Devemos nos arrepender de nossos pecados de omissão e comissão, e corrigir nossa vida comum. Estamos ligados uns aos outros, não apenas por afeto, mas como corpo de Cristo, comprometidos em amar a Deus e ao mundo de Deus com tudo o que temos e somos.

Não somos chamados para construir uma igreja que deixe parentes pobres e lutando envergonhados ou incapacitados por sua pobreza. Somos chamados a construir sociedades de abundância onde os recursos são direcionados para onde são necessários e ninguém vive carente. As sociedades missionárias de nossos ancestrais na fé "tinham todas as coisas em comum".[5] Devemos desafiar todos os episcopais a ver a abundância que desfrutamos como dons a serem compartilhados. Quando esses dons SÃO compartilhados, sabemos que isso traz alegria e florescimento a todos os membros do corpo. Parece vida abundante.

O desafio é o mesmo, quer estejamos falando sobre o pedido das dioceses ou o que os seminários têm a oferecer. A questão missional começa com "o que o corpo exige de nós, onde está faminto, sofrendo, onde está alegre?" Todos são feitos para serem compartilhados, não mantidos em reserva por partes favoritas do corpo ou escondidos pela vergonha ou medo. Qualquer favor desfrutado é uma bênção que cresce rapidamente com o compartilhamento. Ocultar nossa dor ou o que tememos perder nunca leva à cura.

Os grandes líderes de todas as idades desafiaram as pessoas a viver para os outros. John F. Kennedy colocou desta forma: “Não pergunte o que seu país pode fazer por você, mas o que você pode fazer por seu país”. Martin Luther King, Jr. na mesma época, sonhava: “Agora é a hora de tornar reais as promessas de democracia. Agora é a hora de subir do vale escuro e desolado da segregação para o caminho iluminado pelo sol da justiça racial. … Agora é a hora de tornar a justiça uma realidade para todos os filhos de Deus. ” Ele continuou falando sobre os brancos desta nação, dizendo: “eles perceberam que sua liberdade está inextricavelmente ligada à nossa liberdade. Não podemos andar sozinhos. ”[6]

Também temos o sonho de uma igreja caminhando junta, fazendo e vivendo a justiça, uma igreja equipada e equipando todos os seus membros para fazer justiça. Temos um dever para com todos os membros deste corpo e para com aqueles que estão além dele e que precisam de justiça. Somos solicitados a oferecer o melhor e mais elevado presente que podemos oferecer, em amar nosso próximo como a nós mesmos. Não vamos nos contentar com nada menos, seja o trabalho que fazemos aqui ou o que pedimos às pessoas desta igreja. Não podemos andar sozinhos e não podemos encorajar outros a andarem sozinhos. Juntos, a estrada pedregosa que nossos ancestrais trilharam se aplaina diante de nós - ou sobe para nos encontrar - e essa estrada leva à justiça, ao amor encarnado pelo mundo.


[1] 2013: https://www.facebook.com/media/set/?set=a.630330770319334.1073741828.163213160364433&type=3

[2] Igreja da Sala Superior, Lakin, KS

[3] http://www.hollyspringsepiscopal.org/

[4] http://www.stjamesdundee.org/

[5] Atos 2: 44

[6] http://www.let.rug.nl/usa/documents/1951-/martin-luther-kings-i-have-a-dream-speech-august-28-1963.php


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