Presidindo o sermão da Eucaristia de abertura do Bispo

Reunião de outono da Câmara dos Bispos

Publicado em setembro 19, 2013

Teodoro de Tarso
19 Setembro 2013
Abertura da Casa dos Bispos, Nashville, TN
Transformando a perda em novas possibilidades

O mais Rev. Katharine Jefferts Schori
Bispo Presidente e Primaz
Igreja Episcopal

Prometo a você que o comitê de planejamento não examinou o lecionário antes de escolher este tema de Transformando a perda em novas possibilidades. Mas Teodoro de Tarso é a testemunha mais apropriada desse tipo de esperança e fidelidade. Ele nasceu em Tarso, que hoje é o sudeste da Turquia, em 602, e foi educado lá e em Atenas. Ele falava grego e latim e era um monge altamente educado - um leigo. Conflitos na forma de conquistas muçulmanas o levaram ao exílio em Roma. Ele morava lá em 668 quando o papa Vitalian começou a procurar um novo arcebispo de Canterbury.

Cinco outros serviram nesse cargo desde que Gregório enviou Agostinho para cuidar dos cristãos anglo-saxões em 595. O último arcebispo, Deusdedit, morreu em 664, no mesmo ano do Sínodo de Whitby, e reis vizinhos escolheram Wighard para viajar a Roma e buscar a consagração como seu sucessor. Wighard e seu grupo chegaram a Roma, mas morreram ali de peste, e o papa Vitalian começou a buscar um substituto. Ele perguntou a Adriano, abade de um mosteiro em Nápoles, duas vezes, que resistiu. Vitalian se ofereceu para deixá-lo fora do gancho, mas apenas se ele encontrasse um substituto. Eventualmente, ele se estabeleceu em Theodore, o refugiado. Theodore foi ordenado subdiácono imediatamente, mas teve que esperar quatro meses para que seu cabelo crescesse o suficiente para uma tonsura ocidental adequada. Foi consagrado aos 66 anos, em 26 de março de 668, e enviado para a Inglaterra, junto com Adriano e um tradutor. Adriano era uma espécie de zelador, instruído por Vitalian a se proteger contra as inovações orientais que pudessem ser introduzidas por esse grego! Demorou um ano até que finalmente pousassem na Inglaterra, tendo sido detidos em parte por um bispo francês que os suspeitou de intriga política.

Theodore nomeado abade Adriano do mosteiro dos Santos. Peter e Paul em Canterbury, e então os dois prontamente partiram para uma excursão pastoral por toda a Igreja de língua inglesa. Ele ensinou-lhes a maneira romana de calcular a data da Páscoa (que era parte do que Whitby deveria tratar), introduziu o canto gregoriano e as práticas litúrgicas romanas e encarregou os chefes de família cristãos de dizer a oração do Senhor e o credo diariamente com suas famílias, em sua língua nativa.

Este idoso refugiado da perseguição religiosa abraçou uma nova oportunidade e uma nova vocação e aprendeu um novo idioma em sua jornada de um ano para a Inglaterra. Ele foi o último estrangeiro a servir como arcebispo de Canterbury. Talvez seja por isso que Theodore começou visitando e ouvindo as pessoas sob seus cuidados. É impressionante notar que Justin está fazendo algo semelhante ao construir relacionamentos com os primatas da Comunhão.

A peregrinação pastoral de Theodore o levou a construir uma estrutura significativa e um conjunto de normas como uma forma de esclarecer e construir a eficácia missionária da igreja. Ele traçou limites para as dioceses e disse aos bispos para ficarem em casa e cuidar do rebanho dentro de suas fronteiras. Ele dividiu alguns territórios mais antigos e consagrou novos bispos para servir lá. Ele depôs bispos desobedientes. Em 673, ele convocou um sínodo para toda a igreja para adotar os cânones.[1]  As principais peças desse trabalho sinódico foram sobre o que chamaríamos de residência canônica e estabilidade monástica, e sínodos anuais. Seu trabalho fundamenta a compreensão e a estrutura paroquiais que ainda vemos como normativas. Ele era um pastor de primeira ordem, e sua longa visitação produziu coerência e reconciliação significativas na esteira do Sínodo de Whitby e das lutas contínuas entre os costumes celtas e romanos. E ele continuou assim por 22 anos. Nenhuma idade de aposentadoria exigida canonicamente naquela época! Bede, em sua História Eclesiástica, é claro sobre seu testemunho: “Teodoro foi o primeiro arcebispo a quem toda a Igreja dos ingleses obedeceu”. Há ecos no evangelho de hoje: “Que tipo de homem é esse, que os ventos e o mar lhe obedecem?”[2]

Existem vendavais e tempestades em algum lugar do seu gramado pastoral? Do que temos medo - pessoal e pastoralmente? Envelhecimento, aposentadoria, conflito contínuo, tornando-se irrelevante ou impotente - pessoalmente ou como igreja? O que mantém o povo de Deus ansioso no meio de tempestades e ventos fortes? Esses ventos fortes muitas vezes são a obra do espírito, misturando as coisas para que um novo crescimento possa surgir. Os fortes ventos do norte no oeste da Inglaterra e na costa do Pacífico deste continente trazem água fria e rica em nutrientes para a superfície, o que abastece sua pesca historicamente abundante. A mesma coisa acontece em grandes lagos, como a Galiléia. Sem perturbação, sem colheita. Sem caos, sem criação.

O corolário surpreendente, mas necessário, para colheitas abundantes e novas criações é uma fronteira - as margens de um lago, a interface ar-água que fornece algo para o vento agir, as longas margens continentais e costas que concentram o vento e as ondas; a distinção da luz das trevas e da terra do mar. Teodoro colocou os servos de Deus para trabalhar dentro de certos padrões - bispos em dioceses, com padres residentes; monges em seus mosteiros e chefes de família com as pessoas sob seus cuidados. Quando a responsabilidade é clara, o cuidado e a atenção melhoram. Nada de fugir para outras pastagens para escapar do trabalho árduo - ou das pessoas impossíveis. Isso faz parte do desafio da Síria - de quem é a responsabilidade pela trágica violência em curso lá? Se todos disserem “não é problema meu”, isso pode manter seu patch em paz por um tempo, mas não para sempre, ou mesmo por muito tempo. As dificuldades do Congresso neste momento têm a ver com o esquecimento de que cada membro é responsável por todas as pessoas de um território, não apenas por aqueles que votaram nele.

No entanto, os limites da responsabilidade não terminam nas linhas geográficas. Como o ritmo da tempestade e da calmaria, os líderes e pastores têm que atender às pessoas dentro e além das fronteiras das famílias, congregações, dioceses, igrejas e nações. A responsabilidade fundamental é aplicar-se para amar a Deus e ao próximo em um determinado campo, e ser parceiro e colaborar com outros para amar o mundo maior.

Os companheiros de navio de Jesus estão com medo - por suas vidas e segurança, mas também com medo de terem sido esquecidos por seu rabino adormecido. Ele obviamente não está prestando atenção à ansiedade crescente deles! Ele tem dito a eles que suas famílias e obrigações não os possuem (deixar os mortos para enterrar seus mortos), nem qualquer território em particular (o filho do homem não tem onde reclinar a cabeça) - e logo após esta viagem de barco o Gadarenes tentam expulsá-lo de sua vizinhança. Os cidadãos do reino de Deus não podem, em última análise, ser limitados por quaisquer lealdades ou definições menores. Devemos continuar explorando os limites desconfortáveis ​​e caóticos - é aí que se encontra a criatividade, é onde o espírito costuma ser mais fecundo. Deixe de lado a ansiedade e navegue na tempestade. Vá ouvir aqueles que estão fora dos limites.

O bispo de Iowa me levou a um bar na semana passada. Pretendíamos experimentar um pouco de improvisação (e foi maravilhoso!), E chegamos no meio do que foi anunciado como comédia stand-up. Eu ouvi linguagem e imagens que não são ditas rotineiramente na minha presença. Foi o tipo de comédia ultrajante que parece trágica, pois era profundamente solitária e alienada, com grande necessidade do evangelho. Muitos de vocês estão explorando essas fronteiras, incentivando os pastores a estarem presentes no meio do caos da vida - em bares e pubs e nas ruas, em abrigos e na prisão. O que acontece lá pode não se enquadrar nas rubricas ou nos cânones, mas pode trazer uma calma sagrada - e um bálsamo - no meio da tempestade. Também pode trazer uma nova vida ao que é seguro, sóbrio e confortável.

O desafio eterno é servir a pessoas específicas em uma cultura e geografia específicas, que é o dom da encarnação - E servir ao chamado maior da integridade de Deus, a reconciliação do mundo, shalom, tikkun olam, o Reino de Deus. Somos criaturas limitadas com sonhos de vivacidade infinita e eterna. Não fique ansioso - ninguém pode fazer tudo. Mas mesmo os estrangeiros idosos e os refugiados reassentados têm um papel vital e criativo a desempenhar. Continue explorando essas bordas. Vá velejar na tempestade. Você encontrará o Espírito em ação.


[1] baseado na obra de Dionísio Exíguo (o calculador das datas da Páscoa romana) e Calcedônia

[2] Matthew 8: 26


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