Presidindo o discurso do Bispo no fórum inovador sobre racismo

'... para que possamos nos tornar a comunidade amada do povo arco-íris de Deus.'

Postado em 16 de novembro de 2013

[Comunicado à imprensa do Escritório de Relações Públicas da Igreja Episcopal] “Vamos sonhar com um mundo onde cada família, língua, povo e nação estejam reunidos na comunidade de Deus”, disse a Bispa Presidente Katharine Jefferts Schori no inovador fórum público Cinquenta Anos Depois: O Estado do Racismo na América. “Aprenda a vigilância, ensine e trabalhe pela justiça, para que possamos nos tornar a comunidade amada do povo arco-íris de Deus - cada família, língua, povo e nação reunidos diante do Cordeiro, ele mesmo um dos humildes e rejeitados. Sonhe com esse mundo aqui na terra e expulse o inferno para trazê-lo à luz! ”

Cinquenta anos depois: O estado do racismo na América, apresentado em 15 de novembro, explorou o racismo na sociedade atual e foi patrocinado pela Igreja Episcopal e pela Diocese do Mississippi.

O vídeo on demand dos 90 minutos Fifty Years Later: The State of Racism in America estará disponível na semana de 18 de novembro. O vídeo on-demand incluirá o discurso do Bispo Presidente, bem como dois painéis, moderados por -conhecido jornalista Ray Suarez. O primeiro, Racismo na América hoje - por que persiste? apresentou o Rt. Rev. Michael Curry, bispo da Diocese Episcopal da Carolina do Norte; Sra. Myrlie Evers-Williams, ativista dos direitos civis e jornalista e viúva do líder dos direitos civis assassinado Medgar Evers; o Honorável William F. Winter, ex-governador do Mississippi e fundador do William Winter Institute for Racial Reconciliation. O segundo painel falou sobre o futuro do Racismo na América - onde há esperança de mudança? e incluiu o Honorável Byron Rushing, Representante do Estado de Massachusetts, líder dos direitos civis e vice-presidente da Câmara dos Deputados da Igreja Episcopal; Dr. Randy Testa, autor, vice-presidente de educação da Walden Media LLC; Dra. Erma J. Vizenor, presidente da White Earth Band of Ojibwe, educadora e organizadora da comunidade; e Tim Wise, educador e autor de White Like Me, Colorblind and Affirmative Action.

Este ano marca aniversários significativos na luta para acabar com a discriminação, proporcionar direitos iguais e combater o racismo: o 150º aniversário da Proclamação da Emancipação, o 50º aniversário da Marcha fundamental em Washington, o 50º aniversário do assassinato de Medgar Evers, o 100º aniversário de Rosa Parks. Em 1964, a Lei dos Direitos Civis foi transformada em lei.

Segue-se o discurso principal do Bispo Presidente.


Cinquenta anos depois: o estado do racismo na América
15 Novembro de 2013
Catedral de Santo André, Jackson, MS

O mais Rev. Katharine Jefferts Schori
Bispo Presidente e Primaz
Igreja Episcopal

… Havia uma grande multidão que ninguém podia contar, de todas as nações, de todas as tribos e povos e línguas, em pé diante do trono e do Cordeiro, vestidas de branco, com ramos de palmeira nas mãos. …

Quem são estes?…

'Estes são os que saíram da grande provação; … Eles estão diante do trono de Deus, [que] os abrigará. Eles não terão mais fome, nem mais sede; o sol não os atingirá, nem qualquer calor abrasador; pois o Cordeiro… será o pastor deles e… os guiará às fontes da água da vida, e Deus enxugará de seus olhos toda lágrima. '[1]

Essa visão mostra a humanidade restaurada, vivendo em paz na presença de Deus, sua diversidade um motivo de celebração em vez de divisão. O racismo explora e rebaixa a natureza diversa da criação humana, diminuindo o espírito de cada pessoa e despojando a possibilidade de vida abundante.

É pecaminoso, na verdade mau, identificar alguns como inferiores ou dignos de exclusão por causa de sua natureza criada. O conceito de raça é uma construção humana, muitas vezes projetada para identificar rapidamente o “outro”, uma forma de reconhecer a ameaça pela associação com a cor da pele. Os seres humanos têm usado inúmeras maneiras de distinguir quem é parente e quem não é - sotaque, características faciais, cor do cabelo, adornos corporais, tatuagens e escarificações. As distinções podem nem mesmo ser evidentes para aqueles fora do sistema social - a maioria dos americanos não consegue distinguir facilmente entre hutus e tutsis, mas o genocídio em Ruanda fez essas distinções em um piscar de olhos. [2]

A história da opressão humana de outros seres humanos é uma ladainha deprimente de medo, dominação e busca de poder que quase sempre foi estimulada pela definição de outro grupo como menos que totalmente humano. Essas fronteiras e definições são a base do racismo e são uma legião:

  • as estrelas amarelas e triângulos rosa do regime nazista
  • a proibição do lenço de cabeça feminino na França
  • encarceramento de cidadãos americanos de ascendência japonesa durante a segunda guerra mundial
  • o ato de exclusão chinês de 1882
  • as categorias raciais do regime de apartheid da África do Sul
  • retirando a cidadania de pessoas de ascendência haitiana na República Dominicana
  • tirando crianças indígenas de suas famílias para lhes ensinar “brancura”
  • lutas pela imigração em todos os lugares
  • escravidão e suas consequências contínuas.

O racismo depende de diferenças e divisões definidas. As distinções raciais são ensinadas, muitas vezes baseadas em suposições culturais amplamente inconscientes. Desaprendê-los não é fácil, mas é essencial para aquela visão do florescimento e da celebração humana que conhecemos como Reino de Deus.

Resgatar essas divisões exige muito trabalho e começa com a vontade consciente de amar e incluir tão plena e igualmente humanos todos os identificados como os outros. Na sociedade mais ampla, isso se torna o trabalho da justiça - garantia formal e legal de que todo ser humano tem o mesmo acesso à dignidade, aos direitos e a todas as possibilidades sociais disponíveis. Os fundadores desta nação chamaram isso de “vida, liberdade e busca da felicidade” e afirmaram sua necessidade para todos os homens - ou seja, seres humanos adultos, brancos, homens, proprietários de terras. Nossa história viu uma expansão cambaleante dessa definição de uma categoria de ser humano para outras cada vez maiores, à medida que as fronteiras e divisões são removidas.

Robert Frost disse a famosa frase: “Há algo que não ama uma parede”. [3] O coração humano é maior do que as cercas que construímos entre nós. A história cristã é sobre o nivelamento de todas essas paredes e fronteiras, para que todos possamos ser um. [4] Sonhamos com uma sociedade cheia de todos os tipos e condições de pessoas, como uma imagem do paraíso na terra, a criação restaurada à paz verdadeira e justa.

Ainda estamos muito longe de ver esse sonho realizado, mas muitos continuam a trilhar a estrada pedregosa - caminhando juntos em direção a uma realidade nascente. [5] O muro de divisão está sendo desconstruído pedra por pedra, apesar das tentativas de retaguarda para reinstituir barreiras ao voto e representação igual no governo, apesar da negação racialmente direcionada de benefícios aos pobres, apesar das tentativas de remover a ação afirmativa como uma forma de nivelar a estrada. Há boas notícias no aumento da travessia de antigas fronteiras e esperança na capacidade cada vez menor das gerações mais jovens de reconhecer essas fronteiras.

Ainda assim, é necessária vigilância contínua, começando com nossas próprias vidas interiores. O que acontece quando encontramos um estranho pela primeira vez? Que suposições já fizemos ao ver essa pessoa? Como então decidimos interagir?

Vigilância é vigiar e é uma disciplina espiritual essencial, ligada ao exame de consciência e ao arrependimento. Esse tipo de percepção consciente é igualmente necessário em todas as relações humanas - nas famílias, comunidades locais e no mundo mais amplo. Nossas ações são amorosas e justas? A prática social e a estrutura legal de nossa cidade, estado e nação estão levando a uma justiça maior ou ao aumento da opressão de algum grupo de outras pessoas? Se o caminho está cada vez mais pedregoso, nossa resposta é exigida. Você respeitará a dignidade de cada ser humano, amando seu próximo como a si mesmo, e incentivará os outros a fazerem o mesmo?

Meu início neste caminho começou no início de 1966, quando entrei em uma nova escola no meio da 8ª série. Aos 11 anos, foi minha primeira experiência em um ambiente racialmente misto, e eu era totalmente ingênuo sobre a raiva que estava começando a notar. Meu professor de inglês me desafiou a escrever um artigo sobre algo que eu nunca tinha ouvido falar - a Ku Klux Klan. Isso me horrorizou e me iniciou na jornada por esta estrada da justiça.

Você ficará vigilante e aguardará o amanhecer? [6] Você buscará justiça, encorajando outros a se juntarem a você nesta estrada? Jesus nos chamou de amigos e nos desafiou a ver toda a humanidade como amiga, ao invés de inimiga. A decisão de amar os nossos inimigos começa com a decisão de tratar o outro e o estrangeiro com justiça e dignidade, como portadores da imagem de Deus.

Vamos sonhar com um mundo onde cada família, língua, povo e nação estejam reunidos na comunidade de Deus. Aprenda a vigilância, ensine e trabalhe pela justiça, para que possamos nos tornar a comunidade amada do povo arco-íris de Deus - toda família, língua, povo e nação reunidos diante do Cordeiro, ele mesmo um dos humildes e rejeitados. Sonhe com esse mundo aqui na terra e expulse o inferno para trazê-lo à luz!

[1] Apocalipse 7: 9,13-17
[2] http://www.pbs.org/hopes/rwanda/essays.html
[3] Remendando a parede, Robert Frost, 1914.
[4] João 17:21
[5] Levante cada voz e cante, James Weldon Johnson, 1900.
[6] Salmo 130: 6

 


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