O Bispo Presidente prega na reunião de primavera da Casa dos Bispos

18 de março de 2015

Patrick
17 Março de 2015
Capela da Transfiguração, Kanuga
HOB fechando

O mais Rev. Katharine Jefferts Schori
Bispo Presidente e Primaz
Igreja Episcopal

A escravidão não é nova e seu legado assombra a maior parte do mundo. As evidências arqueológicas antigas de restos humanos sacrificados em pântanos britânicos, pirâmides egípcias, poços mesoamericanos e no topo dos picos andinos claramente implicam a maioria de nossas culturas ancestrais no uso de outros seres humanos como mercadorias e como um recurso dispensável. A Bíblia está repleta de contos de escravos e sua busca pela liberdade.

Patrick pode ser o único escravo fugitivo em nosso calendário. Ele é certamente um dos primeiros. Ele nasceu no que hoje é o oeste da Inglaterra por volta de 390. Seu avô era sacerdote, seu pai um diácono e oficial da cidade. O adolescente Patrick foi capturado e traficado para a Irlanda, onde passou seus dias cuidando de ovelhas e aprendendo a orar. Uma visão em meio a suas orações, seis anos depois, o levou a fugir para a costa, onde acabou persuadindo alguns marinheiros a levá-lo a bordo. Eles provavelmente o levaram para a Gália. Por fim, ele voltou para casa, onde recebeu algum treinamento, foi ordenado sacerdote e, eventualmente, teve alguma interação com os cristãos monásticos na Gália. Por volta de 435 ele foi como bispo para os irlandeses, estabelecendo-se em Armagh. Ele encorajou vocações monásticas, construiu uma escola e fez discípulos, batizando e mostrando às pessoas um exemplo humano de como é percorrer o caminho de Cristo.

Este santo parece nunca ter perdido seu autocompreensão de ex-escravo e exilado, nem perdeu o constrangimento com sua limitada educação, mas ele nomeia sua grande paixão de “gastar-me ... para que muitos povos renasçam em Deus e depois perfeito ... ”[1] Ser feito perfeito não tinha nada a ver com se conformar a um clã ou raça em particular. Este imigrante se passou como servo de Cristo para aqueles que o haviam escravizado. Sua pregação era pessoal, humilde naquele sentido terreno e eficaz. Como o chefe de família de quem Jesus fala,[2] Patrick tirou de seu tesouro o que era antigo e o que era novo, e compartilhou as boas novas do reino de Deus já presente. Patrick abençoou o idioma local e batizou os instintos sagrados: em antigos poços sagrados que agora eram dedicados aos santos cristãos, locais sagrados que se tornaram locais de reunião para as comunidades cristãs e pilares druidas transformados em cruzes altas.

135 anos após a morte de Patrick, Agostinho chegou para missionar os britânicos, enviado por Gregório, o Grande, que tinha visto escravos como Patrick no mercado romano. Agostinho encontrou uma comunidade cristã indígena e Gregório o encorajou a fazer como Patrick havia feito, a ficar curioso sobre o que ele encontrou, e não ver a diferença como algo a ser eliminado, mas a procurar as impressões digitais do sagrado dentro dela.

Os descendentes de ingleses e irlandeses nem sempre corresponderam ao testemunho de seus antepassados ​​espirituais. As divisões entre eles foram atribuídas a disputas católico-protestantes posteriores, mas se originaram nas diferenças entre o cristianismo nativo que Patrício e Agostinho nutriram e uma variedade romana posterior. As invasões normandas que começaram no ano 12th século lançou as bases para guerras “religiosas” posteriores e o mesmo tipo de apropriação de terras e tentativas de desculturação que os imigrantes europeus fizeram sobre os povos nativos deste continente. Pelos 19th século, essas políticas tornaram praticamente escravos da economia irlandesa.[3] A fome que se seguiu ao colapso da safra de batata matou um milhão de pessoas e enviou um milhão de emigrantes para essas costas. Quarenta por cento dos que viajavam na terceira classe morreram na passagem marítima nos chamados “navios-caixões”, um recorde só superado pelo comércio de escravos africanos. O status dos imigrantes irlandeses não era melhor em muitos estados do norte do que os escravos que substituíram, e muitos foram despachados com igual impunidade quando exigiram liberdade. A igreja foi um dos atores na abordagem dessas variedades de injustiça, mas geralmente não era esta, que mais frequentemente contava com proprietários de minas e barões do aço como seus membros.

Uma tribo ou nação tem como alvo outra raça ou tribo como uma mercadoria descartável ou explorável - por seu trabalho, sua terra ou a riqueza de recursos que parece controlar. Isso produziu um longo rastro de lágrimas ao longo da história - do império do Faraó, à Grécia e Roma, o Terceiro Reich alemão, a Ruanda, Sudão, Síria e aqueles que cruzam as fronteiras do sul desta nação hoje. No entanto, o impulso de buscar a imagem de Deus na de outros continua - Patrick está na mesma linha que o convertido Paul, Sojourner Truth, Mahatma Gandhi, Martin Luther King, Nelson Mandela ... mesmo na hora mais sombria, a esperança continua para aquela lâmina verde recém-erguida.

Pessoas de todas as origens afirmam ser irlandesas neste dia de festival, porque por trás do hype mítico em torno de Patrick, ainda há uma sugestão de povos, nações e clãs reunidos como irmãos criados pelo Deus Único.

Este lugar, Kanuga, recebeu esse nome em homenagem ao ponto de encontro Cherokee que existia muito antes do aparecimento dos europeus. Você já ouviu os contornos do que se seguiu, com a aprovação da Lei de Remoção de Índios em 1830 e a expulsão indiscriminada dos Cherokee e de suas tribos vizinhas em 1836. A Trilha das Lágrimas ainda ecoa aqui.

Cerca de 70 anos depois, George Stephens comprou este terreno para construir uma comunidade de verão para os carolinianos das terras baixas - para pessoas com privilégios suficientes para tirar férias prolongadas. Stephens fez fortuna em jornais e bancos, tendo fundado o antecessor do Bank of America.[4] Ele descobriu este belo local em 1909, ele represou o riacho e induziu outros a virem construir cabanas aqui. A barragem quebrou em 1916 e a comunidade naufragou, passando por quatro falências antes que o bispo Finlay da Carolina do Sul a comprasse como acampamento de verão para as dioceses vizinhas em 1928. Se você falar com pessoas de certa idade e correr nesta parte do mundo, você logo começará a ouvir algumas das tradições em torno deste lugar privilegiado. Embora campistas de todas as raças e famílias venham aqui hoje, isso era totalmente uma parte do velho Jim Crow. Ninguém de cor veio aqui para descansar. O sábado era apenas para proprietários.

Esta Capela da Transfiguração foi projetada pelo arquiteto escocês Grant Alexander e construída em 1940. Observe as tábuas deste barco virado. São tábuas de pinho amarelo nativo, cortadas neste terreno. Alguns provavelmente vieram de mudas que surgiram enquanto os Cherokee estavam aqui. Olhe com mais atenção. Você pode ver os sinais de enchentes e lágrimas molhadas? Você pode ver as impressões digitais suadas de seus construtores? Provavelmente há sangue lá também, de lascas e pregos. Essas marcas ainda são evidentes nas vigas, mesmo que tenham desaparecido das tábuas mais abaixo - lixadas ou lavadas. O invisível não é tão invisível se estivermos curiosos.

Essas marcas lá em cima são como a cruz em nossas testas - marcadas para sempre em nossas almas, mas apenas particularmente perceptíveis na marca terrena que começa a Quaresma. Os seres humanos ainda se subjugam nas tentativas de possuir aquela terra, ainda desprezam a origem terrena comum de irmãos e irmãs, ainda usam uns aos outros como minério ou óleo extraído da terra. Fazemos isso porque nos apegamos a um pedaço de terra ou campo ou nação como nosso, embora sejamos descendentes de arameus errantes e seguidores dAquele que não tinha onde reclinar a cabeça. Pois toda a alteridade que o coração humano despreza nasce do desejo de possuir, possuir e controlar o que é última e eternamente um dom. A realidade surpreendente é que a maioria das raças escravizadas e subjugadas ao longo da história são definidas por sua hospitalidade generosa e falta de vontade de reivindicar direitos de propriedade exclusivos. A generosidade é fruto da servidão.

Eu me pergunto o que aconteceria se nós realmente ensinássemos o que Jesus pregou sobre nos entregarmos? E se mandássemos jovens para escolas residenciais que os inculturasse naquele ethos de amar o próximo como a nós mesmos, em vez de fantasias gregas de direitos e privilégios? (você pode pensar em recentes manifestações de fraternidade racista).[5] Temos coragem de desmontar ou transfigurar esses sistemas de privilégios? Apesar de sua história, e mesmo por causa dela, lugares como este podem ajudar nessa transfiguração. Acampar aqui por um tempo pode ser uma oportunidade de cura. Mas não podemos ficar aqui.

Patrick, como Jesus, vivia na estrada, caminhando levemente na terra para encontrar aqueles que eram chamados estrangeiro or inimigo. Isso requer curiosidade pelo outro, requer coragem para se encontrar aquelas pessoas, e uma vontade de compartilhar seu lamento. Pelos rios da Babilônia e em todos os lugares de privilégio e opressão, devemos ir e cantar a canção do Senhor de libertação e parentesco em Cristo.

[1] Confissão I: 15-16, cf. Eles ainda falam 57
[2] Matthew 13: 52
[3] E de outros grupos tribais como os escoceses e os galeses
[4] http://www.ecgriffith.com/history
[5] http://www.nytimes.com/2015/03/14/opinion/the-university-of-oklahoma-video-and-the-problem-fraternities-cant-fix-themselves.html?emc=edit_th_20150314&nl=todaysheadlines&nlid=44355849


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