Discurso de abertura do presidente da Câmara dos Deputados ao conselho

Postado em outubro 24, 2014

[Escritório de Relações Públicas da Igreja Episcopal] O presidente da Câmara dos Deputados, Rev. Gay Clark Jennings, fez os seguintes comentários de abertura ao Conselho Executivo em 24 de outubro no Maritime Center, Linthicum Heights, Maryland.


Discurso de abertura do Conselho Executivo
24 de outubro de 2014
Centro Marítimo, Linthicum Heights, MD

O Rev. Gay Clark Jennings
Presidente da Câmara dos Deputados
Igreja Episcopal

Boa tarde.

Eu pensei muito sobre a estrutura da igreja neste verão. Provavelmente não tanto quanto vou pensar nisso no próximo verão, mas foi um bom aquecimento.

Também pensei muito neste verão, principalmente ao assistir às notícias de Ferguson, sobre nossa promessa de lutar pela justiça e paz entre todas as pessoas e respeitar a dignidade de cada ser humano.

Em julho, falei na reunião anual da União dos Episcopais Negros. Nós nos encontramos em Atlantic City, cercados por uma nuvem de testemunhas do Freedom Summer e da Convenção Nacional Democrata de 1964. Deixe-me dizer, é uma experiência humilhante fazer um discurso com a voz de Fannie Lou Hamer ecoando em seus ouvidos.

Estávamos reunidos pouco antes do quadragésimo aniversário da ordenação dos Philadelphia Eleven. Em 29 de julho de 1974, onze mulheres chamadas por Deus foram ordenadas sacerdotes episcopais por três bispos dispostos a arriscar a disciplina eclesiástica e o escárnio de seus colegas pela causa da justiça.

Um quarto bispo, o Rt. O Rev. Antonio Ramos, que hoje é bispo aposentado da Costa Rica, participou da ordenação e se uniu à imposição das mãos. Ele emitiu uma declaração depois na qual disse que a ordenação "serve de testemunho profético em nome e para os oprimidos". Seria, disse ele, "caracterizado como um ato de desobediência, desobediência eclesiástica de nossa parte, deliberadamente feito para abolir um sistema de direito canônico que é discriminatório e que não pode mais suportar o julgamento do Cristo libertador".

Portanto, enquanto pensava sobre a estrutura da igreja, também pensava sobre todos os lugares onde acredito que Deus está nos chamando hoje para abolir os sistemas que não podem mais suportar o julgamento do Cristo libertador. Qual é a melhor maneira de nós, como episcopais, fazer essa obra sagrada?

Acredito profundamente que fazemos isso melhor por meio da Convenção Geral, onde consideramos as questões e preocupações que surgem em toda a igreja. O processo legislativo na Convenção Geral nos permite ouvir, aprender e considerar o que Deus está fazendo em muitos contextos e comunidades. Precisamos colocar a legislação em ação - aprovar uma resolução é sempre o começo, não o fim. Mas precisamos do processo legislativo para ouvir todas as vozes do povo de Deus.

Bem, gosto de dizer que a reestruturação começa em casa, e para tornar o processo legislativo aquele que pode nos ajudar a discernir nossa missão e ministério, precisamos de alguma reestruturação. Na quarta-feira, escrevi aos deputados e suplentes dando-lhes muitos detalhes sobre como faremos as coisas de forma diferente na Câmara dos Deputados nesta convenção. Quero dizer-lhes algo sobre este trabalho, tanto porque muitos de vocês estarão na Convenção Geral quanto porque todos nós precisamos ver o que podemos fazer, em termos práticos, para tornar mais sustentável nossa participação na missão de Deus.

Você deve saber que a Bispa Katharine e eu reestruturamos os comitês legislativos da Convenção Geral.

Pretendo nomear os comitês legislativos da Câmara dos Deputados até o final de 2014 e instruir todos os presidentes dos comitês adjuntos a começarem o trabalho do comitê antes da Convenção Geral. Espero que fazer com que os comitês comecem a trabalhar cedo - uma mudança permitida pelas Regras de Ordem atuais - nos possibilite considerar a legislação com muito mais eficiência quando chegarmos a Salt Lake City.

Se você teve a chance de revisar o cronograma do rascunho da Convenção Geral publicado no site da Convenção Geral, você pode notar alguns destaques e mudanças das convenções anteriores:

Os nomeados para bispo presidente serão apresentados aos deputados e bispos no dia 24 de junho, um dia antes do primeiro dia legislativo. Estou muito feliz que ambas as casas da convenção terão a oportunidade de ouvir os indicados juntas. Em 27 de junho, a Câmara dos Bispos realizará sua eleição. A Câmara dos Deputados, ao votar para confirmar ou não a escolha da Câmara dos Bispos, também tem um papel fundamental a desempenhar no processo.

A Bispa Katharine e eu falamos sobre nossa esperança de ter mais sessões conjuntas. Durante a Convenção Geral, a Câmara dos Bispos e a Câmara dos Deputados terão três sessões conjuntas. No dia 26 de junho, teremos uma sessão conjunta para receber oficialmente as nomeações do Comitê Conjunto de Nomeações para a Eleição do 27º Bispo Presidente e para receber as nomeações que podem ter vindo através do processo de petição. Durante esta sessão, também teremos uma conversa sobre a estrutura da igreja. No dia 30 de junho, nos reuniremos para uma sessão conjunta de missão. E no dia 1º de julho, nos reuniremos para ouvir o relatório do Comitê Permanente Conjunto de Programa, Orçamento e Finanças.

Teremos uma Eucaristia especial no dia 3 de julho, último dia legislativo da Convenção, para dar as boas-vindas ao bispo eleito presidente. Quero dizer o quanto estou grato pelo ministério de nosso atual Bispo Presidente. Embora o novo bispo presidente também tenha assento na Catedral Nacional de Washington no final do ano, pretendemos que o serviço na Convenção Geral seja a celebração principal para que todos possamos participar de um evento com apenas modestos custos adicionais.

Também estamos trabalhando nas regras de ordem de ambas as casas. No início deste triênio, a Bispa Katharine e eu nomeamos um comitê conjunto para revisar as Regras de Ordem Conjunta da Câmara dos Bispos e da Câmara dos Deputados e as regras de ordem separadas de cada casa. Uma comissão de bispos, deputados e assessores se reuniu em 2013 e, desde então, cada casa tem continuado seu trabalho. As Regras de Ordem da Câmara dos Deputados estão sendo revisadas para serem mais lógicas, fáceis de entender e acessíveis - especialmente para mais de 40% dos deputados que estão servindo pela primeira vez. Sou grato às pessoas que trabalharam arduamente nesta importante tarefa, incluindo Byron Rushing, Jim Simons, Michael Barlowe, Sally Johnson e Bryan Krislock. Também sou grato a Mark Duffy e à equipe dos Arquivos.

Também gastamos muito tempo considerando como mover a legislação de forma mais eficiente por meio da Convenção Geral e reduzir os gargalos que às vezes encontramos nos anos anteriores. Pretendo usar algumas ferramentas, incluindo um comitê de revisão de resoluções, assessores legislativos, comitês de conferência e consultores de redação para ajudar a mover as coisas.

Esse trabalho de reestruturação pode ser tedioso e assustador ao mesmo tempo. Todos nós sabemos, neste ponto do triênio, que as conversas sobre a estrutura da igreja podem se tornar bastante carregadas de emoção. Acho que é porque quando falamos sobre estrutura, estamos realmente falando sobre nossa identidade. Estamos falando sobre nossa visão do reinado de Deus, e se a reestruturação poderia empobrecê-la ou colocá-la em perigo se perdermos de vista os dons de todas as ordens de ministério. Estamos falando sobre o destino das estruturas de governança por meio das quais progredimos - às vezes com dificuldade, às vezes chutando e gritando - em direção à igualdade para pessoas de cor, para mulheres e para cristãos lésbicas, gays, bissexuais e transgêneros.

Quando falamos sobre estrutura, estamos ficando claros sobre o que é desnecessário e também qual é a bagunça inevitável de nossa democracia - democracia que torna possível não apenas nossos ministérios de justiça social e advocacy, mas também a própria missão da igreja. Estamos descobrindo quais regras precisamos para promover a causa da justiça e da igualdade. E estamos descobrindo o que Deus está nos chamando a fazer sobre as partes de nossas instituições e nosso mundo que não podem mais suportar o julgamento do Cristo libertador.

Este é o DNA de nossa identidade episcopal. Podemos reestruturá-lo, podemos simplificá-lo, podemos até torná-lo mais ágil. Mas é o coração de quem somos como povo de Deus, e oro para que guie nosso trabalho juntos nesta reunião e pelo resto do triênio.

Enquanto trabalhamos e oramos juntos neste fim de semana, peço que mantenham em suas orações, especialmente nossos irmãos e irmãs na Igreja Episcopal na Libéria, que está lutando fortemente para responder à epidemia de Ebola na África Ocidental. Se Deus quiser, seus representantes estarão conosco na Convenção Geral, onde têm assento e voz na Câmara dos Deputados. Oro para que Deus esteja com eles e com o povo de seu país neste momento de desespero.


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