Discurso de abertura do Bispo Edward Konieczny de Oklahoma

Recuperando o Evangelho da Paz: Uma Reunião Episcopal para Desafiar a Epidemia de Violência

Postado 10 de abril de 2014

[Episcopal News Service - Oklahoma City, Oklahoma] Diocese de Oklahoma O Bispo Edward Konieczny em 9 de abril abriu o Recuperando o Evangelho da Paz: Uma Reunião Episcopal para Desafiar a Epidemia de Violência com as seguintes observações. A conferência segue até 11 de abril.


Recuperando o Evangelho da Paz
Sheraton Reed Center - Midwest City, Oklahoma
9 de abril de 2014

Bispo Ed Konieczny, Bispo de Oklahoma

Porque estamos aqui?

Boa noite!

Para quem não me conhece, sou Ed Konieczny, Bispo de Oklahoma. Em nome da nossa Diocese e de todos os Oklahoma, damos as boas-vindas ao nosso Grande Estado!

Damos as boas-vindas especiais ao Reverendíssimo e Meritíssimo Senhor Arcebispo de Canterbury, Justin Welby, e à sua esposa Caroline. E ao Reverendíssimo Katharine Jefferts Schori, Bispo Presidente da Igreja Episcopal e seu marido Dick.

Espero que você aproveite sua estadia aqui e, mais importante, que encontre o tempo que compartilharemos juntos nos próximos dias para que seja provocador, desafiador e estimulante.
Me pediram para montar o palco para os próximos dias; e compartilhe algumas idéias sobre “Por que estamos aqui” ...

Nos próximos dois dias, você ouvirá algumas apresentações principais, terá a oportunidade de participar de workshops, trocar ideias e se relacionar em discussões de mesa e grupos de autosseleção e visitar o Memorial Nacional de Oklahoma City, o local do Alfred P. Murrah Federal Building bombardeio em 19 de abril de 1995, onde 168 almas foram perdidas, incluindo 19 crianças. Após a visita ao Memorial Nacional na sexta-feira, nos reuniremos para uma Eucaristia de encerramento na Catedral de São Paulo com a pregação de nosso Bispo Presidente. Concluiremos nosso tempo juntos com um jantar na catedral e ouviremos as reflexões sobre como pegamos o que começou aqui nesta conferência e o levamos adiante.

Então porque estamos aqui?

Em 14 de dezembro de 2012, um jovem de 20 anos ingressou na Sandy Hook Elementary School em Newtown Connecticut e matou a tiros 20 crianças e seis membros adultos da equipe. Antes de dirigir para a escola, o jovem atirou e matou sua mãe em sua casa; e então, quando os primeiros respondentes chegaram à escola, ele atirou e se matou.

O incidente na Escola Primária Sandy Hook não foi o primeiro desses tipos de incidentes em nossa sociedade; e não foi o último.

Em 1966, um ex-fuzileiro naval matou 16 pessoas e feriu outras 30 na Universidade do Texas

1973, um homem de 23 anos matou 9 pessoas em um motel de Howard Johnson

Em 1986, um carteiro de meio período matou 14 funcionários dos correios em uma agência dos correios, aqui, em Edmond, Oklahoma, levando à frase usada com frequência e infelizmente: “Going Postal”

1999, dois jovens de 18 e 17 anos mataram 12 alunos e um professor na Columbine High School, no Colorado

2007, um estudante de 23 anos matou 32 pessoas na Virginia Tech University

2012, um homem de 24 anos matou 12 e feriu outras 58 em um cinema em Aurora, Colorado

2013, um empreiteiro civil matou 12 a tiros e feriu outras 3 pessoas dentro do estaleiro da Marinha de Washington

E ainda esta manhã, um estudante mudou-se de uma escola em Murrysville, Pensilvânia, esfaqueando e esfaqueando mais de 20 outros antes de ser levado sob custódia.

Este são apenas alguns; nos últimos 30 anos, ocorreram mais de 60 assassinatos em massa nos Estados Unidos; e isso nem mesmo começa a levar em consideração os únicos atos de violência que resultam em perda de vidas, ferimentos e mutilações que ocorrem todos os dias em nossas cidades, vilas e comunidades em todo o país.

Por qualquer definição da palavra, a frequência de atos violentos em nossa sociedade é de proporção epidêmica.

Com o que sempre parece ser uma regularidade previsível, o que se segue a esses incidentes são as especulações de motivo, o perfil psicológico da poltrona, o posicionamento ideológico, a retórica política e o dedo apontando, tentando jogar a culpa em alguém ou em algo.

E, infelizmente, depois de algumas semanas, o choque e a devastação se dissipam daqueles que não foram diretamente afetados; nossas atenções são atraídas para outro lugar; os políticos passam para o próximo debate político; e ficamos nos perguntando por que e como e nada será feito ...

Fazer algo é a razão de estarmos aqui ...

Durante anos, as pessoas clamaram para que as autoridades ou políticos aplicassem as leis existentes e aprovassem novas. Durante anos, as pessoas apontaram isso ou aquilo como a causa da violência em nossa sociedade. Por anos, as vozes polarizadas dos extremos dominaram a conversa, entrincheiradas em suas posições e agendas idealistas; e reprimiu qualquer tentativa de uma conversa racional e de bom senso para desafiar o crescente incidente de violência ao nosso redor.

Não estamos aqui para lançar a culpa; ou para produzir alguma declaração ou resolução convocando outros a agir; ou ser afogado por aqueles que querem intimidar ...

Estamos aqui para uma nova conversa; uma conversa que diz que não estamos dispostos a aceitar que a violência é uma parte natural da sociedade; uma conversa que reconhece que vivemos em relacionamento; e que todos somos responsáveis ​​pela forma como tratamos uns aos outros; uma conversa que fala sobre como cada um de nós pode fazer a diferença; sobre como cada um de nós pode mudar a trajetória da violência em nosso mundo; Uma conversa que reconhece e honra a diversidade de vozes, perspectivas e paixões.

Então, como é que estou diante de você hoje?

Eu represento uma dessas vozes diversas ...

Então, deixe-me compartilhar um pouco da minha história ...

Há pouco mais de um ano recebi um telefonema do Bispo de Connecticut, Ian Douglas

Ian perguntou se eu estaria disposto a participar de um painel de discussão em nossa Reunião da Spring House of Bishops para refletir sobre o controle de armas e a violência em nossa sociedade após o terrível incidente em Sandy Hook.

Com toda a franqueza, fiquei surpreso com a ligação de Ian. Eu disse a Ian que não achava que minha perspectiva seria bem-vinda como parte da discussão. Eu compartilhei com Ian que eu era um ex-policial, tendo servido por quase 20 anos no sul da Califórnia; que apóio o Direito Constitucional de Portar Armas; Eu tenho uma licença CCW, e na ocasião fui acusado de ser um “bispo armado em punho”. Sugeri que ele poderia reconsiderar seu convite. Afinal, minha voz não estava exatamente na corrente principal do politicamente correto.

Ian fez uma pausa e disse “sua voz e perspectiva são absolutamente necessárias nesta conversa”; Ele disse que, se algum dia formos capazes de mudar a incidência da violência em nossa sociedade, todas as vozes precisam ser ouvidas; que precisamos fazer algo diferente de nos entrincheirarmos em posições ideológicas.

Então, com um pouco de persuasão, encorajamento e torção de braço, Ian me convenceu de que minha voz, minha experiência poderia acrescentar algo à conversa.

Ao preparar meus comentários para aquela reunião, tomei consciência de uma tensão, uma luta interna que me desafiava a superar minhas perspectivas de linha partidária de longa data e me aprofundar no que eu realmente estava sentindo.

Como ex-policial, posso dizer: trabalhamos duro para construir muros meticulosamente e colocar barreiras de proteção para nos proteger de emoções e sentimentos. O mito é que ter emoções e sentimentos prejudica o desempenho do trabalho.

O que eu estava descobrindo enquanto preparava esses comentários é que talvez eu tivesse algumas emoções e sentimentos. Que talvez ao longo dos anos algumas rachaduras tenham se desenvolvido nessas paredes ...

Naquela reunião da casa, comecei minhas observações com o que disse a Ian:

Você deve saber que sou dono de uma arma;

Eu tenho uma licença CCW;

E ocasionalmente carrego uma arma quando viajo pelo estado de Oklahoma.

E então comecei a compartilhar um pouco da minha experiência:

Em 1979, um dos meus melhores amigos e colega policial, Don Reed, concordou em trocar de turno comigo para que eu pudesse ter um fim de semana de folga para, entre todas as coisas, jogar em um Torneio de Softball da Polícia. Durante esse turno, Don respondeu a uma ligação em um bar local, onde confrontou um homem que mais tarde foi determinado como um criminoso condenado, recentemente libertado da prisão e que recentemente comprou várias armas. Enquanto Don escoltava o homem para fora do bar com outros policiais, o homem tirou uma arma semiautomática de debaixo do casaco e atirou em Don várias vezes no peito. Don morreu no local ... O suspeito iludiu a polícia por vários dias, mas acabou sendo capturado, condenado e sentenciado à prisão perpétua.

Em 1982, como o investigador principal trabalhando em uma Força-Tarefa Criminal, fui designado para o caso de um fugitivo da prisão que era um estuprador em série. O suspeito foi supostamente responsável por mais de 20 estupros brutais, geralmente com pistola chicoteando suas vítimas nas duas semanas após sua fuga. Na madrugada de um domingo, recebi uma denúncia de um informante de que o suspeito estava indo para a área de Santa Ana, no condado de Orange. Espreitando a área com outros policiais, o suspeito apareceu no veículo roubado de sua vítima mais recente. Uma perseguição ocorreu com o suspeito perdendo o controle de seu veículo e colidindo com um poste telefônico. O suspeito saiu de seu veículo e em uma troca de tiros, foi baleado e morto.

Em 1991, alguns dias antes de deixar o Departamento de Polícia para ir ao seminário, fui encaminhado para uma ligação de Verificar o Bem-Estar. Os familiares não conseguiram entrar em contato com um irmão que sofria de depressão. Não obtendo resposta de batidas na porta, verificamos e encontramos a porta da frente da residência destrancada. Ao abrir a porta, o homem apareceu bem na minha frente com um rifle apontado para minha cabeça. O homem puxou o gatilho, mas a arma falhou. O homem foi posteriormente preso e levado para uma avaliação psiquiátrica. Posteriormente, foi determinado que ele sofria de doença mental há anos, mas ainda conseguia comprar uma arma.

Ao fazer estas palavras aos meus colegas bispos, uma torrente de emoções começou a brotar em mim e me deparei com a minha realidade: vivo todos os dias sabendo que partilho a responsabilidade de tirar uma vida humana; e se não fosse pela graça de Deus, eu não estaria aqui hoje.

Esses incidentes, a tragédia em Sandy Hook e todos os outros incidentes de violência, ódio, intolerância e morte parecem colidir dentro de mim; e fiquei me perguntando como chegamos aqui. O que nós, como povo, fizemos ou deixamos de fazer que leva alguém a pensar que sua única opção é agir de forma violenta?

E então surgiu a pergunta: “O que você vai fazer a respeito?”

Há anos essas tragédias vêm ocorrendo e, embora possa ter havido apelos momentâneos por mudanças nas leis ou na retórica política, o que parece estar acontecendo é que nosso mundo, nossa sociedade; nossas comunidades estão dispostas a aceitar isso como a nova norma. Que devemos todos nos acostumar com isso, porque vai acontecer de novo e de novo.

(Depois daquela reunião na casa, eu decidi) Não estou disposto a aceitar isso ... me recuso a me sentir impotente; que não posso fazer diferença; ou ter uma influência.

Recuso-me porque conheço melhor ... Recuso-me porque vi vidas mudadas e relacionamentos restaurados ...

Tenho visto jovens que se sentem rejeitados, solitários e indignos saberem que são filhos amados de Deus, cuidados, respeitados e valorizados.

Tenho visto adolescentes e jovens adultos presos nos ciclos viciosos da vida recebendo um novo senso de propósito.

Tenho visto adultos encarcerados pelos erros que cometeram renovados, reconciliados e restaurados ...

Eu vi como os rostos dos sem-teto se iluminam quando são tratados com dignidade e respeito ...

Não estou disposto a aceitar que estejamos destinados a sofrer as tragédias que assolam nossa sociedade.

Em vez disso, estou convencido de que podemos mudar atitudes de julgamento, comportamentos intolerantes e a violência em nossa sociedade ...

Cada um de nós tem o poder de fazer a diferença. Fazemos isso proclamando por palavra e exemplo as boas novas de Deus em Cristo. Fazemos isso buscando e servindo a Cristo em todas as pessoas, amando nosso próximo como a nós mesmos. Fazemo-lo lutando pela justiça e pela paz entre todas as pessoas e respeitando a dignidade de cada ser humano.

Essas palavras podem parecer familiares. Eles deviam. Eles são os alicerces da nossa Aliança Baptismal.

Veja, não temos que descobrir o que fazer; só temos que fazer o que já prometemos ...

Cada um de nós aqui tem a capacidade de fazer a diferença; uma pessoa, uma vida de cada vez; E a hora é agora ...

Não chegamos onde estamos hoje da noite para o dia, ou em um ano ou mesmo uma década. Demorou gerações.

E há quem diga: não vamos mudar da noite para o dia, nem em um ano ou em uma década. Isso vai levar gerações. Mas houve um filósofo judeu que disse uma vez no primeiro século: Se não for agora, quando? E se não eu, quem?

É hora de nós, como pessoas de fé, nos levantarmos e proclamarmos algo novo para este mundo ferido, quebrado e violento.

É hora de nós, como pessoas de fé, reivindicarmos aquilo que fomos abençoados e dados.

É hora de começarmos uma nova conversa e de nossas vozes incutirem um novo mantra no mundo: Que todos são criados à imagem de Deus; que todos são filhos de Deus e todos merecem respeito e dignidade.

Minha esperança é que esta conferência possa ser um modelo, um exemplo para outras pessoas de como vozes diferentes, muitas vezes com paixões muito opostas, podem vir juntas com honestidade, caridade e graça para um propósito comum.

Enquanto continuarmos nosso tempo juntos ao longo dos próximos dias, vamos manter em nossos corações e mentes todos aqueles que foram vítimas de violência, especialmente aqueles que sofreram o ataque desta manhã.

Que Deus abençoe nosso tempo juntos, e que Deus nos faça instrumentos de Sua paz!


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