Bispo de Nova Jersey emite declaração sobre Reunião de Primazes

Por Chip Stokes
Postado em 18 de janeiro de 2016

[Diocese Episcopal de New Jersey]

Caro povo da Diocese de New Jersey,
O olho não pode dizer à mão: 'Não preciso de você', nem tampouco a cabeça aos pés: 'Não preciso de você'.
1 Corinthians 12:21 22

Embora uma série de questões importantes, incluindo violência religiosa e mudança climática global, tenham sido abordadas, a Reunião dos Primazes Anglicanos de 2016 realizada em Canterbury na semana passada será lembrada principalmente pelas ações tomadas contra a Igreja Episcopal. De acordo com comunicado oficial emitido na conclusão da Reunião de Primazes, A Igreja Episcopal deve ser sancionada por suas decisões no verão passado de mudar os cânones do casamento e permitir o casamento de gays e lésbicas (o arcebispo de Canterbury insiste que essas são "consequências", não "sanções", mas poucos poderiam argumentar que não pretendem ser punitivos). Um acordo foi aprovado pela maioria dos 38 primatas reunidos na semana passada detalha as objeções que os primatas têm com as ações da Igreja Episcopal no 78th Convenção Geral em Salt Lake City, Utah, bem como as “consequências” para a Igreja Episcopal resultantes dessas ações.

A maioria dos primatas exige que “por um período de três anos. A Igreja Episcopal não mais representa [a Comunhão Anglicana] em órgãos ecumênicos e inter-religiosos, não deve ser nomeada ou eleita para um comitê permanente interno [da Comunhão Anglicana] e enquanto participa dos órgãos internos da Comunhão Anglicana , [A Igreja Episcopal] não participará da tomada de decisão sobre quaisquer questões relativas à doutrina ou política. ”

Além disso, os Primazes pediram ao Arcebispo de Canterbury para nomear uma Força-Tarefa para “manter uma conversa entre nós com a intenção de restaurar relacionamentos, reconstruir a confiança mútua, curar o legado de mágoa, reconhecer a extensão de nossa comunhão e explorando nossas profundas diferenças, garantindo que elas sejam mantidas entre nós no amor e na graça de Cristo. ”

É importante notar que as caracterizações do voto dos Primazes como uma “suspensão da Igreja Episcopal” que apareceram na imprensa popular são grosseiramente exageradas. O Comunicado deixou claro que a decisão unânime e o desejo dos Primazes é “caminhar juntos, por mais doloroso que seja, e apesar de nossas diferenças, como uma expressão profunda de nossa unidade no corpo de Cristo”. Como Dean Andrew McGowan da Berkeley Divinity School declarou em uma excelente análise do Encontro de Primazes, “A Igreja Episcopal não foi suspensa da ou pela Comunhão Anglicana”. McGowan escreve: “… não vamos imaginar que esses eventos tornem o TEC 'anglicanos de segunda classe', muito menos que removam os membros do TEC da Comunhão de qualquer forma. Eles devem ter pouco impacto sobre como os membros do TEC se veem como parte de uma Comunhão mais ampla, uma comunidade de Igrejas com uma história comum e com um alcance e riqueza extraordinários ”.

Sinto-me encorajado pelo desejo unânime expresso dos Primazes de “caminhar juntos” e aliviado porque a Comunhão Anglicana e nossa participação nela permanecem intactas. Eu também tenho preocupações profundas.

No comunicado dos Primatas “condenou o preconceito homofóbico e a violência ”e expressou sua determinação de trabalhar juntos para oferecer cuidado pastoral e serviço amoroso, independentemente da orientação sexual”. Eles já fizeram declarações semelhantes antes. Apesar dessas declarações, a conversa sobre pessoas LGBT na igreja costuma ser hostil e ofensiva. Leis draconianas em algumas partes do mundo promovem um ambiente no qual nossos irmãos e irmãs LGBT são freqüentemente assediados e perseguidos, levando à violência, prisão, brutalidade e às vezes à morte. Infelizmente, alguns primazes e outros líderes da igreja nessas regiões têm apoiado abertamente leis e políticas rígidas contra gays e lésbicas.

Mais uma vez, parece que o Encontro de Primazes faz declarações de cuidado e apoio por um lado, enquanto pune a Igreja Episcopal por outro. Ele obscurece a opressão e perseguição generalizadas de gays e lésbicas e a violência contra eles em todo o mundo com a preocupação de "ações unilaterais em uma questão de doutrina sem unidade católica". Acho isso incompatível com as exigências batismais de que “procuremos e sirvamos a Cristo em todas as pessoas, amando nosso próximo como a nós mesmos” e que “lutemos pela justiça e paz entre todas as pessoas e respeitemos a dignidade de cada ser humano”.

No entanto, animo-me às palavras do Bispo Presidente, Michael Curry, que se dirigiu aos Primazes antes de votarem em sua declaração, dizendo-lhes:

“Muitos de nós nos comprometemos e nossa igreja a ser 'uma casa de oração para todas as pessoas', como diz a Bíblia, quando todos são realmente bem-vindos ... Nosso compromisso de ser uma igreja inclusiva não se baseia em uma teoria social ou capitulação aos caminhos da cultura, mas em nossa crença de que os braços estendidos de Jesus na cruz são um sinal do próprio amor de Deus estendendo-se a todos nós. ”

Ele continuou: “Embora eu entenda que muitos discordam de nós, nossa decisão com relação ao casamento é baseada na crença de que as palavras do apóstolo Paulo aos Gálatas são verdadeiras para a igreja de hoje: Todos os que foram batizados em Cristo se revestiram de Cristo . Não há mais judeu ou gentio, escravo ou livre, homem ou mulher, pois todos são um em Cristo. Para tantos que estão comprometidos em seguir Jesus no caminho do amor e ser uma igreja que vive esse amor, esta decisão trará uma verdadeira dor. Para outros discípulos de Jesus em nossa igreja que são gays ou lésbicas, isso trará mais dor. Para muitos que se sentiram e foram rejeitados pela igreja por serem quem são, para muitos que se sentiram e foram rejeitados por famílias e comunidades, nossa igreja se abrindo no amor foi um sinal de esperança. E isso vai adicionar dor em cima da dor. ”

De acordo com o Episcopal News Service, o Bispo Presidente Curry disse aos Primazes: “Estou diante de vocês como seu irmão. Estou diante de vocês como um descendente de escravos africanos, roubados de sua terra natal, escravizados em uma amarga escravidão e, então, mesmo após a emancipação, segregados e excluídos na igreja e na sociedade. E isso evoca isso de novo e traz dor. A dor para muitos será real. Mas Deus é maior do que qualquer coisa. ”

Ele concluiu: “Eu amo Jesus e amo a igreja. Eu sou um cristão à maneira anglicana. E como você, como dissemos nesta reunião, estou comprometido em 'caminhar junto' com vocês como companheiros primatas na família anglicana ”. (Leia tudo aqui).

Embora eu acredite que não foi uma grande semana para a Igreja Episcopal, a Comunhão Anglicana ou o Cristianismo, apóio nosso Bispo Presidente e me comprometo a "caminhar junto" com todos os outros na Comunhão Anglicana, mesmo como eu, e nós como igreja, continuar a defender a plena dignidade e o lugar de nossos irmãos e irmãs LGBT na vida da Igreja. Portanto, vamos persistir no amor e "tomar o assento de baixo" (Lucas 14:12) “Fixando nossos olhos em Jesus, o pioneiro e consumador da nossa fé”. (Hebreus 12: 2) Vamos “orar sem cessar” (1 Tessalonicenses 5:17) e viver na condição de servo a que Jesus nos chama, fazendo parceria com aqueles anglicanos ao redor do mundo que reconhecem que “os olhos não podem dizer à mão, não preciso de vocês” (1 Coríntios 12:21) Todos nós precisamos uns dos outros.

 

No final das contas, mais do que estruturas formais, a Comunhão Anglicana é uma rede de relacionamentos. Mesmo com os passos dados pelos Primazes, as congregações e dioceses da Igreja Episcopal continuarão a ter relações calorosas e transformadoras com os anglicanos em todas as partes do mundo. Nós, da Diocese de New Jersey, desfrutamos dessas relações com nossas dioceses companheiras do Equador Central e do Litoral do Equador e, por meio de nosso missionário Charlie Nakash, com a Diocese da República Dominicana. Esses relacionamentos abençoam a todos nós. 

O reverendo certo William H. (Chip) Stokes, DD
XII Bispo de Nova Jersey


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