Nelson Mandela, ícone anti-apartheid

Jornal Anglicano
Postado em 6 de dezembro de 2013
Nelson Mandela, o primeiro presidente negro da África do Sul, com o Arcebispo Ted Scott (de pé atrás dele), em uma fotografia espontânea durante sua visita a Toronto em 1990. Foto: Arquivos Gerais do Sínodo

Nelson Mandela, o primeiro presidente negro da África do Sul, com o Arcebispo Ted Scott (de pé atrás dele), em uma fotografia espontânea durante sua visita a Toronto em 1990. Foto: Arquivos Gerais do Sínodo

Nelson Mandela, conhecido mundialmente como o símbolo da luta antiapartheid da África do Sul, morreu hoje, 5 de dezembro, em sua casa em Joanesburgo. Ele tinha 95 anos.

Preso por 27 anos por causa de suas atividades políticas, Mandela foi libertado em 11 de fevereiro de 1990 e quase quatro anos depois se tornou o primeiro presidente negro da África do Sul.

As conexões de Mandela com instituições religiosas, incluindo a Igreja Anglicana do Canadá, são profundas. Em 1999, ele reconheceu o papel que os grupos religiosos desempenharam em sua própria vida, bem como na de seus conterrâneos sul-africanos.

“Sem as instituições religiosas da igreja, eu nunca estaria aqui hoje”, disse ele em uma reunião do Parlamento das Religiões Mundiais em 1999. “Para avaliar a importância da religião, você deve ter estado em uma prisão sul-africana sob o regime do apartheid, onde você poderia ver a crueldade dos seres humanos com os outros em sua forma nua. Foram as instituições religiosas [que] nos deram esperança de que um dia sairíamos da prisão ”.

Cristãos, muçulmanos, judeus, hindus e pessoas de outras religiões também arrecadaram fundos para os filhos de milhares de prisioneiros políticos, acrescentou.

No Canadá, entre aqueles que mobilizaram anglicanos e canadenses para desafiar o apartheid e pedir a libertação de todos os presos políticos estava o então primaz, o arcebispo Ted Scott. Em 1986, Scott se tornou o representante do Canadá no Grupo de Pessoas Eminentes da Commonwealth, fundado pela Comunidade das Nações para investigar o apartheid na África do Sul. O grupo passou a recomendar sanções econômicas contra o regime sul-africano.

O apoio de Scott não foi perdido por Mandela, que se referiu ao arcebispo como “um grande defensor dos direitos de todos, um farol na luta contra o racismo em toda parte”.

Ao saber da morte de Scott em junho de 2004, Mandela prestou homenagem a Scott “por seu papel íntimo e incisivo - que ajudou a mudar o curso da história em nosso país”.

O papel de Scott no Grupo de Pessoas Eminentes “representou um ponto de inflexão significativo para a luta”, disse Mandela em uma carta enviada à Igreja Anglicana. Ele se lembrou de “reuniões críticas” com Scott, que o visitou enquanto ele ainda estava confinado na prisão de Pollsmoor.

Scott e Mandela se encontrariam novamente em 18 de junho de 1990, mas desta vez o líder sul-africano era um homem livre visitando o Canadá. Scott estava entre os que deram as boas-vindas a Mandela, que disse ter vindo para agradecer pessoalmente aos canadenses por ajudarem a trabalhar para sua libertação da prisão.

Em um discurso em Parliament Hill, Scott prestou homenagem a Mandela, dizendo que sua vida "continua a servir como um símbolo internacional da luta pelos direitos humanos e democráticos para todos, e cuja liderança representa a melhor esperança para uma resolução pacífica de injustiças históricas."

Scott também apresentou o Fundo Nelson Mandela / Fonds Nelson Mandela, um fundo público canadense sem fins lucrativos e não registrado que incentivou os canadenses “a ajudar, em tempo hábil e de forma significativa, a promover o diálogo e a mudança na África do Sul”.

Scott pediu aos canadenses que doassem para o fundo “e apoiassem o movimento da África do Sul do apartheid para um sistema que liberta os sul-africanos para buscar todos os benefícios da cidadania”.

Durante sua visita ao Canadá, Mandela recebeu a cidadania canadense honorária do Senado do Canadá e da Câmara dos Comuns, que observou que a coragem que ele demonstrou “ao longo de sua vida de defender seus princípios em face de provações e sofrimentos é uma inspiração não só para a África do Sul, mas para o mundo inteiro. ”


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