Bispo de Maryland Eugene Sutton: desafiando a mitologia da violência

Recuperando o Evangelho da Paz: Uma Reunião Episcopal para Desafiar a Epidemia de Violência.

Postado 10 de abril de 2014

[Episcopal News Service - Oklahoma City, Oklahoma] Diocese de Maryland O Bispo Eugene Sutton em 9 de abril fez as seguintes observações ao Recuperando o Evangelho da Paz: Uma Reunião Episcopal para Desafiar a Epidemia de Violência. A conferência continua até 11 de abril.


“Desafiando a mitologia da violência”
Dado pelo Rt. Rev. Eugene Taylor Sutton, Bispo de Maryland
Na Conferência Recuperando o Evangelho da Paz da Igreja Episcopal, Oklahoma City, OK
9 de abril de 2014

Oremos.
Venha aqui, meu Senhor, venha aqui. Venha aqui, meu Senhor, venha aqui. Ó Senhor, venha aqui.
Alguém está morrendo, Senhor, venha aqui. Alguém está morrendo, Senhor, venha aqui. Alguém está morrendo, Senhor, venha aqui. Ó Senhor, venha por aqui.

Esteja presente, esteja presente Senhor Jesus.

A Igreja Episcopal pretende servir de modelo neste encontro para uma conversa civil e respeitosa sobre a violência em geral e a violência armada em particular - um diálogo que nossa sociedade não tem sido capaz de realizar. Surge de um sonho que vários de nós tínhamos de reunir episcopais de todo o espectro de diferenças geográficas, políticas e teológicas para aprender uns com os outros, orar uns com os outros e discernir juntos o que o Espírito pode estar nos dizendo como líderes da igreja. Para fazer isso, precisamos concordar em tornar este um espaço seguro, uma “zona livre de condenações” pelos próximos três dias.

Não vai nos ajudar a julgar um ao outro aqui. Não presuma que só porque alguém possui armas de fogo ela é um teórico da conspiração de direita, propenso à violência, que não quer acabar com a violência armada em nossas cidades, vilas e áreas rurais. E, por outro lado, não presuma que só porque alguém apóia uma legislação que impõe limites à posse de armas, ele ou ela é um esnobe de esquerda, não americano, que rasga a Constituição que quer tirar sua propriedade privada e quem não possui armas de fogo. Tudo isso é um início de conversa inútil e não conduz à construção de uma comunidade cristã! Então, vamos deixar todos os pré-julgamentos por conta própria, certo?

O que isso significa é que estamos aqui para ouvir tanto quanto para defender posições. “Ouvir é o ato de entrar na pele do outro e usá-la por um tempo como se fosse nossa”. (David Spangler em Parent as Mystic, Mystic as Parent) É nesse clima de tolerância e respeito que podemos começar a enfrentar uma grande crise de saúde pública em nosso país, que cada vez mais está definindo nossa imagem aqui e no exterior.

Eu quero falar com você sobre como desafiar a mitologia da violência.
Nos Estados Unidos da América, a única superpotência restante do mundo e força moral autoproclamada para o bem, 30,000 de seus cidadãos são mortos todos os anos por armas de fogo. Outros estimados 100,000 são baleados a cada ano, a maioria dos quais terá ferimentos permanentes, e todos carregarão cicatrizes emocionais pelo resto de suas vidas. Pense nesses números ... o que significa é que a cada 8 a 10 anos, um milhão de pessoas são mortas neste país.

Isso tem um custo tremendo para a nossa sociedade: um milhão de cenas de emergência, um milhão de famílias sofrendo, um milhão de vítimas e sobreviventes tentando juntar corpos quebrados e almas feridas novamente. Os custos financeiros para o nosso sistema de saúde, os custos a longo prazo da reabilitação física e os custos emocionais para as vítimas e suas famílias duram décadas.

A violência afeta a todos nós. Seja nos enclaves de classe média de Newtown, CT, em uma reserva de nativos americanos nas planícies de Dakota, um campus escolar no Colorado ou Arkansas, uma base do Exército no Texas ou em alguma rua esquecida em Baltimore, Maryland - somos um nação em luto pela morte de seus filhos.

O que vai impedir a epidemia de violência em nosso estado, no nosso país e em nosso mundo? O Evangelho cristão tem proclamado por milhares de anos que existe uma cura - mas perdemos a confiança em nossos dias de que essa solução antiga funcionará. Pois de acordo com o evangelho de Jesus Cristo, a cura para a violência é o amor.

Jesus disse: “Amai os vossos inimigos, fazei bem aos que vos odeiam, abençoai os que vos maldizem e orai pelos que vos maltratam ...” (Lucas 6:27)

O que? Nossa cultura dominada pela violência quer nos fazer crer que o que Jesus disse no evangelho eram palavras maravilhosas naquela época, 2,000 anos atrás, e podem ter funcionado bem lá na Galiléia, mas vivemos no mundo real em um século 21 muito perigoso. Ama seus inimigos? Ama aqueles que querem te machucar? Não, devemos lutar contra nossos inimigos, enganar e manobrar nossos inimigos, destruir e matar nossos inimigos antes que eles nos destruam e matem.

E, no entanto, Martin Luther King Jr., muitos anos atrás, tinha isso a dizer sobre estas palavras de Jesus:
Jesus se tornou o realista prático ... Longe de ser a injunção piedosa de um sonhador utópico, o mandamento [de amar os outros] é uma necessidade absoluta para a sobrevivência de nossa civilização. Sim, é o amor que salvará nosso mundo e nossa civilização, amor até mesmo pelos inimigos. - 17 de novembro de 1957

Bem, como pode realmente funcionar? Lembre-se de uma história que Gerald May, o psicoterapeuta cristão e guia espiritual do Instituto Shalem para Formação Espiritual na área de Washington, uma vez contou esta história: “Foi em 1976, e eu tinha acabado de receber meu cinto de primeiro nível no delicado Arte marcial japonesa de Aikido: a prática (do) da harmonia (ai) da energia universal (ki). Um mestre visitante me chamou para a frente da sala e me pediu para atacá-lo. Ele ficou quieto enquanto eu investia contra ele, então virou a cabeça ligeiramente para longe. Minha velocidade aumentou conforme me sentia fortemente atraída por ele. Então ele curvou a cabeça ligeiramente e olhou para mim, e me vi deitada confortavelmente no chão. Nós nem tínhamos nos tocado ...

“Ele explicou que se alinhou com minha energia de ataque, juntou-se a ela a partir de sua própria imobilidade centralizada e gentilmente guiou-a de volta ao meu redor para o chão. Do meu ponto de vista, parecia que eu tinha inexplicavelmente decidido deitar e descansar. ”

O que era essa força, esse poder não violento? Poder, em termos humanos, é a habilidade e o uso da força para realizar a vontade de alguém sobre pessoas ou situações. Mas dunamis, a palavra para “poder” que ocorre mais de 120 vezes no Novo Testamento, é um poder criativo e dinâmico que é muito diferente dos aspectos de “poder sobre” da força ou controle humano.  Dunamis é poder espiritual; o poder que só pode vir de Deus.

Quanto ao poder humano ou mundano, os Estados Unidos são sem dúvida a nação mais poderosa do mundo. Temos um poder econômico incomparável, tanto que se diz que quando a economia americana espirra, o resto do mundo pega um resfriado. Temos um imenso poder tecnológico que permite que a influência e a cultura americanas sejam sentidas nas partes mais remotas da terra - até mesmo no universo. Temos um poder militar incomparável, com capacidade de destruir alvos com grande precisão a centenas de quilômetros de distância.

E ainda, com todo o poder que é possível adquirir nesta terra, ainda assim os Estados Unidos da América não são capazes de forçar o resto do mundo a agir de acordo com nossa vontade, ou promover nossos próprios objetivos nacionais onde e quando nós desejamos. Apesar de nosso enorme poder humano, frequentemente nos encontramos impotentes para colocar pessoas, situações ou países sob nosso controle. Descobrimos que não podemos forçar os outros a fazer o que eles não querem fazer.

Portanto, precisamos fazer uma distinção entre poder, por um lado, e controle, por outro. Para ilustrar essa diferença, quero falar sobre Louise Degrafinried. Vários anos atrás, em Mason, Tennessee, uma mulher negra idosa chamada Louise Degrafinried surpreendeu a nação quando ela persuadiu um condenado fugitivo de uma prisão local a se render. Ele tinha uma arma e, com sua arma, pensou que tinha o controle. Ele surpreendeu seu marido Nathan fora de sua modesta casa e o forçou a entrar.

Mas Louise não tinha medo da arma. A mulher baixinha e com cara de avó disse ao condenado para abaixar a arma enquanto ela preparava o café da manhã para ele. Bem, não sei se você sabe alguma coisa sobre os incríveis poderes curativos de um café da manhã caseiro do sul, ele é realmente construído sobre gordura. Enquanto preparava a refeição, Louise falou sobre sua fé e como um jovem como ele deveria se comportar e que, com a ajuda de Deus, ele poderia mudar sua vida. Entre o café da manhã e as palavras dela, em nenhum momento, o jovem estava voltando para a prisão do Tennessee.

O condenado fugitivo tinha o controle, o controle da arma. Mas Louise Degrafinried tinha poder.

Existe uma distinção fundamental entre controle e poder. É muito importante que o vejamos, tanto em nossas vidas pessoais, em nossa sociedade e em nossa teologia. Deus, dizemos, é “onipotente” - todo poderoso - e isso é verdade, mas não devemos confundir esse poder com controle. Deus é todo-poderoso, mas não todo-controle. Deus tem bastante poder, mas opta por exercer pouco controle sobre o mundo.

A necessidade humana incontrolada de controle surge do medo: medo de um mundo caótico e inseguro. “Se ao menos o mundo fosse mais previsível”, pensamos, “então eu me sentiria melhor, me sentiria seguro”. É por causa do medo que os humanos tendem a teologizar um Deus controlador. Assim, também tendemos a acreditar que é nosso dever, guiados por um Deus controlador, controlar os outros por qualquer um dos meios de controle à nossa disposição - especialmente armas. E aí está a idolatria.

Mas a agenda de Deus não é controlar, mas amar. O amor sempre busca o melhor para a pessoa amada, mesmo com grande custo. "Deus amou o mundo de tal maneira que deu seu Filho unigênito ... não para condenar o mundo [mas para salvá-lo]." (João 3: 16-17)

O poder do amor para mudar o mundo não pode ser subestimado. Para citar Martin Luther King Jr. novamente, ele chamou esse tipo de poder de “força da alma”. O grande líder americano dos direitos civis aprendeu os princípios da força da alma com sua leitura da ética de Jesus e com o uso que Gandhi fez da frase para descrever seus métodos de resistência não violenta.

Em termos de mudança social, a “força da alma” é baseada no poder de uma ideia: a liberdade. Se nossa grande nação tem algum poder real, é na abundância de liberdade que desfrutamos aqui e em nossa disposição de compartilhar esse poder com o mundo. É a única exportação que temos que tem poder sobre os outros - não dinheiro, nem bombas, nem interesse próprio, mas liberdade. O arcebispo Desmond Tutu disse uma vez: “Quando um povo decide que quer ser livre, nada pode detê-lo”. Eles podem até olhar fixamente para o cano de uma arma - e eles prevalecerão.

Essa força da alma não é apenas o poder de mudar vidas humanas, mas é a força mais eficaz que está disponível aos humanos para mudar sociedades inteiras em direção à visão de Deus para o mundo. No livro “A Force More Powerful”, escrito por Peter Ackerman e Jack DuVall em 2000, os autores documentam cuidadosamente mais de 15 movimentos de mudança social em massa que resistiram aos sistemas de injustiça em todos os continentes do mundo. Eles concluíram que o século 20 deveria ter sido conhecido como o século que demonstrou o triunfo da ação não violenta como a força mais poderosa do mundo. Este livro enorme e bem documentado nos lembra que ...

… Não foi a força física que expulsou o poderoso império britânico da Índia colonial em 1947, foi a força da alma.
… Não foi a força física que resistiu com sucesso aos nazistas na Dinamarca e salvou muitos judeus, foi a força da alma.…
… Não foi a força física que derrubou o ditador General Martinez em El Salvador em 1944…
… Não foi a força física que derrubou a segregação no Sul dos Estados Unidos nos anos 50 e 60…
… Não foi a força física que restaurou a democracia nas Filipinas em 1986…
… Não foi a força física ou violenta que moveu Lech Walesa e o Solidariedade ao poder na Polônia…
... não foi a força física que derrubou os regimes totalitários na ex-URSS e na Europa Oriental ...
… Não foi a força física que desmantelou o apartheid e o governo racista na África do Sul…

Em cada caso, foi a força da alma.

Se a lista representativa acima parece nova ou chocante para você, é porque fizemos um péssimo trabalho neste país ao ensinar qualquer um dos princípios da ação não violenta como forma de resolver conflitos. Nós não fazemos isso. Muitos temem que nossa cultura nunca faça isso, porque nos embriagamos com a violência como o único meio eficaz de alcançar nossos objetivos pessoais e aspirações nacionais. Temos adorado por muito tempo no altar da arma para resolver nossos problemas. Isso levou ao que pode ser chamado de Mitologia da Violência; a saber, o mito amplamente difundido de que a violência funciona e que a não violência é uma quimera para idealistas que não sabem como o mundo realmente funciona.

Quero enfatizar aqui que existe uma tradição consagrada no Cristianismo de às vezes ter que recorrer a uma "guerra justa" em certas circunstâncias extraordinárias, e somos muito dependentes de nossos bravos homens e mulheres nas forças armadas que às vezes são chamados sobre a lutar e se colocar em perigo em nosso nome. Somos gratos por seu serviço e pelo serviço de todas as pessoas uniformizadas; oramos por eles e por nossos líderes para tomarem decisões sábias antes de enviá-los para o conflito armado. Mas você não precisa ser um pacifista como Jesus, Gandhi ou King para aprender qualquer um dos quase 200 métodos de ação não violenta que se mostraram eficazes na remoção de instituições e governos injustos e na restauração da paz e da liberdade. Como cristãos, como seguidores de Cristo, somos chamados a ensinar e praticar a paz, o que significa que temos que reaprender continuamente os caminhos da paz em uma cultura inundada de violência. Devemos nos arrepender, tanto individual quanto coletivamente, por acreditar que violência e matança serão a resposta.

Na semana passada, tive o privilégio de passar algum tempo em Baltimore com o ex-arcebispo de Canterbury Rowan Williams, que estava lá para dar uma palestra. Contei a ele sobre esta conferência sobre violência e o lembrei de algumas palavras que ele disse 11 anos atrás que tiveram um efeito profundo em meu pensamento sobre a violência. Era o início de 2003 quando nossa nação estava envolvida em um intenso debate sobre se os Estados Unidos deveriam ou não invadir o Iraque para resolver o problema de Saddam Hussein e suas supostas armas de destruição em massa. O Dr. Williams disse na época:

"Se tudo o que você tem são martelos, tudo o que você vê são pregos."

Seu aviso foi claro. Se colocarmos nossa confiança apenas em armas e bombas para fazer a paz, então veremos soluções que exigem o uso de armas e bombas.

Talvez Martin Luther King Jr. possa nos ensinar mais uma vez como “viver juntos como [família] ou morrer juntos como tolos”. Seis meses antes de ser morto pela bala de um assassino, ele disse isso em um sermão:

Aos nossos adversários mais ferrenhos, dizemos: “Devemos igualar a sua capacidade de infligir sofrimento à nossa capacidade de suportar o sofrimento. Devemos enfrentar sua força física com a força da alma. Faça-nos o que quiser e continuaremos a amá-lo. Não podemos, em sã consciência, obedecer às suas leis injustas, porque a não cooperação com o mal é uma obrigação moral tanto quanto a cooperação com o bem. Jogue-nos na prisão, e ainda amaremos você. Envie seus perpetradores encapuzados da violência para nossas comunidades à meia-noite e nos bata e nos deixe semimortos, e. nós ainda amaremos você. Mas tenha a certeza de que vamos cansar você por causa de nossa capacidade de amar. Um dia ganharemos a liberdade, mas não apenas para nós mesmos. Devemos apelar ao seu coração e consciência para que possamos ganhá-lo no processo, e nossa vitória será uma vitória dupla. ”

Esse é o poder do amor. Precisamos ensinar isso. Essa é a força da alma ... o caminho de Jesus.


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