'Ame seus inimigos e ore por aqueles que perseguem você'

Bispo presidente fecha 'Recuperando o Evangelho da Paz'

Postado 11 de abril de 2014

[Escritório de Relações Públicas da Igreja Episcopal] A Bispa Presidente Katharine Jefferts Schori proferiu o seguinte sermão na Catedral de São Paulo em 11 de abril no final de Recuperando o Evangelho da Paz: Uma Reunião Episcopal para Desafiar a Epidemia de Violência sendo realizada no Centro de junco e nas proximidades Sheraton Centro-Oeste City em Oklahoma. 


Recuperando o Evangelho da Paz
Oklahoma City
11 de Abril de 2014
Catedral de São Paulo, 5h30

Ame seus inimigos e ore por aqueles que o perseguem. A capacidade de fazer isso começa com o coração. Há uma oração tradicional irlandesa que é mais ou menos assim: “Que aqueles que nos amam nos amem. E aqueles que não nos amam, que Deus transforme seus corações. E se ele não transformar seus corações, que ele gire seus tornozelos para que possamos reconhecê-los por sua manqueira. ”

Isso é um começo, e é honesto - não esconde a complexidade de se sentir sobre um inimigo. Mas aqueles que desejam ser perfeitos, como Jesus nos incumbe, precisam continuar olhando além das formas sutis de vingança ou marcando aqueles que consideramos não amáveis ​​com algum sinal óbvio de sua irredimibilidade - como se não precisássemos nos esforçar tanto para amá-los. Aprender a viver sem violência é uma luta contínua.

Violência é qualquer coisa que visa diminuir a vida - especialmente a integridade, dignidade ou possibilidades de vida de outra pessoa. A palavra vem da mesma raiz que vital, mas se move na direção oposta, longe do que Deus criou e chamou de bom e abençoado. A violência usa mal o dom da vida, trocando-o por algum ídolo monótono ou atrevido que promete controle, previsibilidade ou certeza. Esse ídolo de metal é simplesmente um fantasma de morte vestido e enfeitado. A vida que Deus criou é livre para escolher - e pode escolher a vida ou a morte. A violência busca roubar essa liberdade ou acabar com ela. A violência pode ser uma reação instintiva para preservar a vida quando outras ameaças de violência - como atacar um animal que está atacando, provavelmente mutilará crianças vulneráveis. A violência também pode ser uma escolha mais ou menos consciente que busca aumentar a vida às custas de outros - o assassinato de um oponente político ou o caos enlouquecido de um atirador instável.

Freqüentemente, tentamos conter a violência com violência superior ou cercando-a. Jesus ensina outra maneira.

As freiras da escola do convento que frequentei quando criança nos ensinaram a custódia dos olhos - ter consciência do que vemos e evitar distrações que nos impedem de ver a presença do sagrado. Às vezes, precisamos evitar ver o que é inútil ou pouco edificante ou porque pode prejudicar outra pessoa. Mas também se trata de ver o que precisa ser notado, seja para elogio ou correção. Você se lembra da Shug falando para a Celie: “Acho que [marca] Deus fora quando você passa pela cor roxa em um campo e não percebe”.[1]  A custódia dos olhos é cultivar uma espécie de pureza de visão, uma perfeição que evita a posse agressiva e também a defensiva. Pode ser mal utilizado - na visão excessivamente cautelosa que se recusa a ver um vizinho necessitado, ou como também fomos ensinadas por aquelas freiras a evitar brincar com crianças protestantes para não sermos manchados ou enganados.

O combate à violência requer a custódia do coração. A violência começa no coração, especialmente em corações que foram feridos e marcados pela violência de outros, e então reagem e respondem agressivamente, de maneiras abertamente defendidas. A violência começa no coração que não suporta a vulnerabilidade - enraizada no medo de que sua própria vitalidade seja extinta. Como força contrária à vida abundante, a violência é intrinsecamente aparentada com o mal.

A última força contrária ao medo é o amor perfeito, a capacidade de compartilhar a vida ao máximo, com vulnerabilidade radical, em face daqueles que querem destruí-la. O Jesus indefeso nos mostra o caminho. Ele não anda com exércitos ou armas, ele não protesta as palavras de seus captores, ele não se defende ou ataca os outros com palavras ou ações violentas e, em última análise, é sua capacidade de libertar sua força vital e espírito, totalmente livre, que priva o mal ao seu redor de qualquer poder final.

A vulnerabilidade está finalmente galvanizando aqueles de nós que são menos do que perfeitos para a ação - por meio da matança de inocentes em nossas escolas e nas nossas ruas, e a disposição de permitir que nossos corações suportem um pouco dessa dor. As lutas pelos direitos civis desta nação e a violência desenfreada de outros, mesmo daqueles encarregados de defender a lei, finalmente galvanizaram o povo passivo desta nação para uma resposta ativa. Resposta diante de linchamentos, queimaduras cruzadas, mangueiras de incêndio e cães de ataque. Essa resposta ativa é mais eficaz quando não é violenta e abertamente vulnerável.

Parece a viúva, aparecendo dia após dia para pedir justiça. É Paulo exortando: “não retribua o mal com o mal ... nunca se vingem ... Não, se seus inimigos estão com fome, alimente-os; se estiverem com sede, dê-lhes de beber; pois, ao fazer isso, você amontoa brasas acesas sobre suas cabeças. ' Não se deixe vencer pelo mal, mas vença o mal com o bem. ”[2]  Acredito que Paulo quer dizer carvões não como vingança, mas o carvão que os anjos usam para tocar os lábios de Isaías e remover sua culpa e pecado.[3]

A não violência é, em última análise, a única resposta criativa, pois a ausência de vida não pode trazer vida melhor. Alimentar a fúria da violência pode queimar brevemente o coração da agressão, mas só aumenta a carnificina. Não aumenta o amor.

Custódia do coração é o que Jimmy Carter estava falando quando disse que havia cometido adultério muitas vezes em seu coração. Cometemos violência quando julgamos os outros menos do que nós, quando lhes desejamos o mal, quando lhes damos rótulos que servem para os pré-julgar ou rejeitar. A pacificação começa no fundo de nossos corações, amando aqueles que primeiro tratamos como inimigos.

Inimigo significa literalmente "não é um amigo". Agir por amor começa a mudar isso. Começa em nossos corações, em resposta a ameaças e estranhos, e se espalha por famílias, comunidades e nações. Se a resposta imediata à ameaça percebida é uma tentativa de destruição, não somos melhores do que os animais. Quando podemos “não estar ansiosos”, podemos encontrar Jesus neste que ainda não é conhecido como amigo.

Custódia não significa fechar seu coração - significa estabelecer limites sobre como o coração responde, é mais como mordomia, guarda e vigilância. É ajudado por lembrar - até mesmo por ensaiar - que somos amados de Deus e Deus se agrada de nós, e de todas as outras criaturas humanas nesta terra, e que Deus deu abundância para o bem de toda a criação.

A custódia do coração é uma disciplina espiritual que libera o poder do amor e da vida abundante. Em meio aos problemas irlandeses há 40 anos, em vez de orar para que Deus transforme o tornozelo de um inimigo, descobri que estava sendo levado a orar por Ian Paisley. Na época ele me parecia uma imagem do mal encarnado. Mas essa disciplina mudou meu coração. Quando um estranho me agarrou quando eu estava correndo, alguns anos atrás, gritei e lutei com ele até chegarmos a um impasse. Finalmente me dei conta de que colocar meu pé em um local sensível poderia induzi-lo a se soltar - e isso aconteceu, sem causar danos a nenhum de nós. Em outro momento da minha vida, acho que posso ter tentado machucá-lo antes de perceber que ele estava mentalmente doente, que de alguma forma eu havia entrado em sua zona de segurança e o ameaçado. Eu ainda gostaria de ter estado presente o suficiente para abraçá-lo em vez de fugir.

Considere como a violência foi transfigurada no tiroteio em Nickel Mines, Pensilvânia - a história conhecida por muitos de nós através Graça Amish. A comunidade perdoou, reconciliou e reconstruiu sua escola, batizando-a de Nova Esperança. O memorial nesta cidade começou a transformar espadas em relhas de arado plantando um jardim, deixando a água fluir no deserto e lembrando e celebrando os dons únicos de cada filho vulnerável e amado de Deus que morreu naquele lugar.

O combate à violência começa em nossos corações - com as palavras que escolhemos, os julgamentos que fazemos e a vulnerabilidade que estamos dispostos a assumir. Estamos no portão da Semana Santa. Diante de nós está o exemplo cósmico do príncipe da paz, que faz amizade com o mundo e enfrenta a violência do mundo com amor.

A paz profunda da onda em execução para você.
Paz profunda do ar fluindo para você.
Paz profunda da terra tranquila para você.
Paz profunda das estrelas brilhantes para você.
Paz profunda da paz infinita para você.
A paz profunda de Cristo para você.
Paz profunda do príncipe da paz para você - e através de você, para o mundo.


[1] A Cor Púrpura, Alice Walker. 1982.
[2] Romans 12:17, 19, 20-21
[3] Isaías 6: 6-7


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