Discurso de abertura do Presidente da Câmara dos Deputados ao Conselho Executivo

Postado em outubro 20, 2016

[Comunicado à imprensa do Escritório de Relações Públicas da Igreja Episcopal] O Rev. Gay Clark Jennings, presidente da Câmara dos Deputados da Igreja Episcopal, fez os seguintes comentários abertos ao Conselho Executivo em 22 de outubro em New Brunswick, New Jersey.


Discurso de Abertura
Conselho executivo
Nova Brunswick, Nova Jersey
20 de outubro de 2016
O Rev. Gay Clark Jennings

No mês passado, atendendo ao gentil convite do Bispo Presidente, fui à reunião da Casa dos Bispos em Detroit. Tenho absoluta certeza de que, quando ele me convidou, ele não sabia que a maioria das pessoas presentes, inclusive eu, seria acometida por um norovírus. Quase certo, de qualquer maneira.

Enquanto estávamos lá, realizamos uma sessão sobre a iniciativa de mudança cultural na Igreja Episcopal. Muitos de vocês e muitos deputados puderam participar por webcast e, como relatou o Episcopal News Service, acredita-se que a reunião seja a primeira vez que a Câmara dos Bispos e a Câmara dos Deputados se encontram fora da Convenção Geral.

Portanto, apenas pensar em como mudar a cultura da igreja para ser mais semelhante ao Movimento de Jesus está nos ajudando a progredir no tipo de relacionamento amoroso, vivificante e libertador que sabemos que precisamos cultivar. Como eu disse durante a reunião conjunta, as pessoas precisam ser convidadas a um sistema que incentive a transparência, a responsabilidade, a gentileza e incorpore os valores sobre os quais falamos. Isso vai levar algum tempo. Não podemos simplesmente dizer 'Sim, seremos diferentes'. Na verdade, temos que ser diferentes e as pessoas têm que nos sentir diferentes antes de acreditarem que uma mudança está acontecendo.

Desde aquela reunião, tenho pensado em como levar o progresso que fizemos na criação da nova cultura do Movimento de Jesus aos preparativos para a Convenção Geral. Em meu escritório, falamos sobre quando um triênio "vira" - com isso, queremos dizer quando as pessoas param de falar sobre se sentirem "depois da última Convenção Geral" e começam a sentir que está "antes da próxima Convenção Geral".

Acho que este triênio está começando a virar, e gostaria de ver se não podemos evitar que ele se mova de uma nova maneira.

Uma das lutas que tivemos nos últimos anos é uma concepção popular em alguns setores de que missão e governança se opõem uma à outra. É uma mentalidade baseada no pensamento da escassez: se gastarmos um dólar em governança, teremos um dólar a menos para a missão. Sou a favor de uma governança enxuta e simplificada, mas também sou a favor de manter nossas estruturas e relacionamentos saudáveis ​​para que possamos fazer o trabalho que Deus nos chama para fazer.

Se você quiser um exemplo de como isso parece, por favor, olhe para a ação corajosa e fiel agora em andamento na Reserva Standing Rock em Dakota do Norte, onde os Sioux de Standing Rock estão na vanguarda de um movimento para interromper o oleoduto de Dakota Access e proteger o qualidade de sua água e suas terras sagradas. Dois líderes da governança, o Rev. John Floberg e o Rev. Brandon Mauai, estão entre os líderes desse movimento. Temos relacionamentos fortes nessa parte da igreja por meio de nosso envolvimento de longa data de líderes de governança como minha antecessora Bonnie Anderson e o envolvimento de bispos presidentes anteriores na Convocação de Niobrara. No início deste ano, o Bispo Presidente e vários membros importantes da equipe visitaram Standing Rock e ajudaram a chamar a atenção para o que os líderes locais estavam fazendo em um momento em que a grande mídia não estava prestando muita atenção. O Episcopal News Service espalhou a palavra de sua visita, e a Episcopal Public Policy Network instou os membros de nossa igreja a se educarem e a se envolverem. Isso é o que o governo da igreja pode realizar para a missão por meio de relacionamentos de longo prazo e do uso sábio de seus recursos.

Nos últimos anos, passamos muito tempo focados em nossas estruturas de governo e o que descobrimos, eu acho, é que a cultura sempre come estrutura no almoço. Se não prestarmos atenção ao que estamos aprendendo sobre a cultura da igreja e nos concentrarmos em mudá-lo para criar uma cultura do Movimento de Jesus em toda a igreja, nunca faremos uma mudança estrutural significativa.

Mas se pudermos mudar nossa cultura, isso irá liberar a energia e o poder dos episcopais em todas as ordens de ministério para cumprir a missão de Deus para a Igreja Episcopal. É nossa cultura e nossa energia coletiva que nos levará a criar uma estrutura saudável, vivificante e libertadora, que faz o melhor uso de nossos recursos como povo de Deus.

Eu não pensei nisso sozinho. Essa maneira de pensar sobre a relação de missão, estrutura e energia é extraída do trabalho do Dr. Robert W. Terry, ex-diretor do Centro de Liderança Reflexiva do Instituto Humphrey da Universidade de Minnesota. Sua estrutura diz que uma organização cumpre sua missão capacitando recursos para trabalhar por meio de estruturas. É importante notar que ele define estrutura não apenas como a organização de uma instituição, mas também os preconceitos, preconceitos e preferências das pessoas dentro da estrutura que contribuem para como o poder e os recursos são distribuídos para cumprir a missão. É por isso que a cultura pode engolir a estrutura: não importa quão plano, ágil ou lógico seja o organograma, se o poder e os recursos não puderem fluir livremente para cumprir a missão, a estrutura está quebrada.

Se você pensar desta forma, fizemos uma grande mudança estrutural em Salt Lake City, e acho que antecipa a cultura do Movimento de Jesus, pela qual tanto ansiamos. Mas não tenho certeza se percebemos o que estávamos fazendo. Você se lembrará de que eliminamos 12 das 14 comissões permanentes e criamos várias forças-tarefa com responsabilidade programática. Se olharmos para a igreja usando o modelo de Robert Terry, diríamos que o que fizemos foi construir uma estrutura para apoiar a mais ampla distribuição de poder e energia, o que significa que as pessoas na organização são capazes de usar seus dons, habilidades, conhecimentos , e paixão, tanto quanto possível, ao invés de ter esse gasto de energia limitado por estruturas inflexíveis ou artificiais.

À medida que este triênio muda, estou começando a ver isso acontecer. Algumas semanas atrás, em uma reunião conjunta de órgãos provisórios em Chaska, Minnesota, vi uma série de grupos trabalhando de forma colaborativa e eficaz para cumprir os mandatos que foram dados pela Convenção Geral em 2015. As pessoas estão encontrando maneiras criativas de enfrentar os desafios, de se reunir contribuições da igreja em geral e buscar a experiência e sabedoria de que precisam de estruturas externas da igreja, quando necessário.

Já vi funcionários, membros do Conselho Executivo e pessoas servindo em órgãos provisórios criarem relacionamentos de trabalho que são estratégicos, visionários e que incluem as idéias, esperanças e sonhos uns dos outros.

Já vi ministérios e departamentos como os Ministérios de Migração Episcopal procurando criativamente novas maneiras de trabalhar internamente e em nível de igreja.

A combinação da cultura do Movimento de Jesus e uma estrutura que apóia uma ampla distribuição de energia está trabalhando para nós, eu acho. Estou animado com isso e as possibilidades que isso nos dá. Mas às vezes é um pouco confuso. Teremos que viver para isso.

Também estou experimentando esse novo senso de possibilidade nas reuniões que nós, oficiais corporativos da igreja, estamos tendo agora regularmente com os cânones do bispo presidente. Paramos de ver a relativa independência estrutural dos dirigentes como um obstáculo a ser superado e estamos procurando maneiras de nosso grupo maximizar seus dons e experiência por meio da tomada de decisões compartilhada e autoridade executiva distribuída. Essa é a nossa política.

E, é claro, experimento esse mesmo senso de possibilidade todos os fins de semana nestes dias, quando mais dioceses elegem novas placas de deputados e ouço delas falarem sobre seu entusiasmo em servir e sua paixão pela Igreja Episcopal. Todo fim de semana, há um novo poder e energia na Câmara dos Deputados, prontos para realizar o Movimento de Jesus na Igreja Episcopal, e acho que isso torna nossa estrutura algo para comemorar.

Obrigado por sua energia, sua paixão e amor pela Igreja Episcopal e pelos outros.

Deus te abençoe.


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