Discurso de abertura do presidente da Câmara dos Deputados ao Conselho Executivo da Igreja Episcopal

Escritório da Igreja Episcopal de Relações Públicas
Postado em 24 de janeiro de 2021

A seguir estão os comentários de abertura do presidente da Câmara dos Deputados, Gay Clark Jennings, no Conselho Executivo da Igreja Episcopal, atualmente reunido virtualmente até 25 de janeiro.
Conselho executivo
22 de janeiro de 2021
Discurso de Abertura

Olá, e bem-vindo a esta reunião online do Conselho Executivo. Estamos começando a ficar bons em nos encontrar assim!

Sou grato por esta tecnologia que permite que nosso trabalho continue, mas só porque se tornou rotina, não quero minimizar a pressão que causa em muitos de nós e na equipe que apoia nosso trabalho. Obrigado por sua contínua perseverança em face da fadiga do Zoom, cães latindo, crianças da escola em casa, wi-fi doméstico com falhas e os desafios intermináveis ​​do botão mudo, sem mencionar a incerteza econômica, o aumento das taxas de infecção de COVID e uma crise existencial em a democracia dos Estados Unidos. Nós vemos você e somos gratos.

Quero passar meu tempo hoje refletindo com você sobre o que acredito que nossa igreja é chamada a fazer sobre as forças que precipitaram a crise no Capitólio dos Estados Unidos em 6 de janeiro. Mas, primeiro, porque houve muito pouco para comemorar nos últimos meses, Quero deixar uma boa notícia:

Na quarta-feira à tarde, poucas horas após sua posse, o presidente Biden emitiu uma ordem executiva implementando integralmente a decisão da Suprema Corte de junho de 2020 em Bostock v. Clayton County, que considerou que a Lei dos Direitos Civis de 1964 proíbe a discriminação no emprego contra pessoas LGBTQ. Em 2019, o Bispo Presidente e eu tivemos a honra de ser signatários principais de um amigo do requerimento do tribunal apresentado à Suprema Corte no caso Bostock. Nesse relatório, nos juntamos a mais de 720 clérigos e líderes religiosos inter-religiosos para declarar que nossas crenças religiosas nos obrigam a apoiar a proteção igual perante a lei para as pessoas LGBTQ. Nossa posição, como acontece com todas as posições de política pública da Igreja Episcopal, foi baseada nas ações da Convenção Geral - neste caso, em várias resoluções que datam de 1976.

Embora a decisão da Suprema Corte tenha mais de seis meses, o governo anterior não a implementou e, portanto, a ordem executiva de ontem marca a primeira vez que as pessoas LGBTQ têm garantia das proteções legais que o tribunal ordenou. Esta é uma vitória enorme, e somente porque veio em um dia tão importante não recebeu muita atenção.

As pessoas às vezes me perguntam sobre o objetivo das resoluções da Convenção Geral sobre questões de ordem pública e até questionam se elas fazem alguma diferença. Ontem, vimos o trabalho e o testemunho de muitas Convenções Gerais culminar quando um antigo erro foi corrigido. Esta semana, o testemunho da Igreja Episcopal fez a diferença ao aproximar os Estados Unidos da justiça para todos os filhos de Deus, e por isso agradeço muito.

Agora, infelizmente, nem todo o tempo de antena recente do cristianismo foi tão bom. Você provavelmente já viu, como eu, a cobertura detalhando como o nacionalismo cristão branco alimentou a insurreição no Capitólio dos Estados Unidos em 6 de janeiro. Sinais, estandartes e bandeiras carregados pelos manifestantes declararam fidelidade a Jesus e ao ex-presidente, às vezes os confundindo, e jurou fidelidade a Deus, armas e América. Um grupo se autodenominou após Josué lutando na Batalha de Jericó, marchando para fazer "as paredes da corrupção ruirem". Outros descreveram visões de Deus endossando seus esforços para anular os resultados da eleição presidencial ou alegaram que seus esforços para salvar a América da “tirania” são inspirados por Deus.

As histórias, sinais e símbolos de nossa fé estão sendo usados ​​de forma violenta por pessoas que desejam estabelecer uma nação na qual o poder e o privilégio sejam detidos exclusivamente por cristãos brancos. Este não é simplesmente um conjunto de desacordos políticos entre liberais e conservadores, entre pessoas que querem que os governantes eleitos façam leis com base em um conjunto de valores em vez de outro. É terrorismo doméstico. Como a autora Katherine Stewart disse em um entrevista com Sojourners março passado:

… O nacionalismo cristão não acredita na democracia pluralista moderna. Seu objetivo é criar um novo tipo de ordem, na qual os líderes nacionalistas cristãos, junto com membros de certas religiões aprovadas e seus aliados políticos, gozarão de posições de privilégio excepcional na política, na lei e na sociedade. Então, este é um movimento político e seu objetivo final é o poder. Não busca adicionar outra voz à democracia pluralista da América, mas sim colocar nossos princípios e instituições democráticas fundamentais em um estado baseado em uma versão particular de religião, e o que alguns adeptos chamam de visão de mundo bíblica.

Nestes dias difíceis, quando nosso país precisa tanto ser curado, é tentador - para mim, pelo menos - olhar para o outro lado quando encontramos nacionalistas cristãos. Não somos esse tipo de cristãos, pensamos. Queremos acreditar que, se apenas falarmos sobre nossas diferenças ou construirmos relacionamentos com pessoas do outro lado da divisão política, podemos deixar esse terrível pesadelo para trás. Esperamos e oramos para que tudo acabe agora porque o ex-presidente está fora do cargo e do Twitter.

Mas o uso do cristianismo para promover o extremismo da supremacia branca não começou em 2016 e não terminou ao meio-dia de quarta-feira. Este movimento violento e excludente está crescendo nos Estados Unidos, e aqueles de nós que acreditam que Deus está nos chamando para uma visão muito diferente, em direção à Comunidade Amada, temos uma responsabilidade especial de enfrentá-la. Se não contarmos ao mundo que não é o cristianismo, quem o fará?

Em outubro passado, nosso Escritório de Relações com o Governo nos forneceu um white paper sobre maneiras pelas quais nossa igreja poderia considerar se envolver em esforços de desradicalização que buscam alcançar aqueles que se juntaram a grupos extremistas e aqueles que são tentados por eles. Outras províncias da Comunhão Anglicana assumiram esse trabalho, portanto, há modelos a serem seguidos e parceiros a serem consultados. Aqui está uma passagem daquele artigo OGR:

A Igreja Episcopal tem a oportunidade de responder a esta ameaça oferecendo uma “saída” para aqueles que se juntaram a grupos extremistas, ampliando a possibilidade de reconciliação e perdão. A Igreja pode impedir que aqueles que estão prestes a ingressar em grupos extremistas radicais o façam, inoculando os jovens de sucumbir a essas ideologias. Muitas pessoas em situação de risco ainda têm conexões com a comunidade por meio de igrejas, seja por meio de amigos, familiares ou membros da comunidade. Com a programação em vigor, o clero e os líderes da igreja treinados neste tipo de evangelismo podem ajudar a trazer os jovens de volta às comunidades e igrejas.

Não demos muita atenção à necessidade do trabalho de desradicalização em outubro. Suspeito que alguns de nós pensaram que foi uma reação exagerada, ou que pode ser divisivo sugerir que pessoas com ideias políticas diferentes das nossas são perigosas, ou que as coisas iriam se acalmar após a eleição. E certamente, não pretendo sugerir que todos os que votam na chapa oposta à minha sejam, portanto, inimigos da democracia ou terroristas perigosos. No passado, houve ocasiões em que meu marido e eu cancelamos os votos um do outro e estamos casados ​​há 44 anos. Eu sei com certeza que ele não é um extremista; Espero que ele diga o mesmo sobre mim - pelo menos na maioria dos dias.

Mas esse problema parece diferente agora, não é? Vimos com nossos próprios olhos horrorizados o que o nacionalismo cristão pode fazer ao Capitólio, ao Congresso e ao país. Nós conhecemos aquela sensação nauseante de ver os símbolos e sinais que consideramos tão caros usados ​​para justificar o terror. Vimos nossa capital ser ocupada por milhares de soldados por causa de ameaças críveis de violência contra nosso governo e tememos pelas vidas de nossos eleitos.

Como líderes cristãos que entendem que Jesus nos chama para viver em harmonia com todos os filhos de Deus, acho que precisamos olhar novamente para como podemos ser agentes da paz por meio do trabalho de desradicalizar aqueles que distorcem nossa fé de maneiras mortais e destrutivas. Eu entendo que a Comissão Permanente Conjunta de Missão dentro da Igreja Episcopal começou esta conversa em nossa última reunião, e espero que eles tragam uma resolução para que a consideremos nesta reunião para que possamos começar a levar essa ideia a sério.

Obrigado, como sempre, por seu trabalho em nome de nossa amada igreja e das comunidades que servimos.


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