Discurso de abertura do presidente da Câmara dos Deputados no Conselho Executivo

Publicado em Jun 10, 2014

[Comunicado à imprensa do Escritório de Relações Públicas da Igreja Episcopal] O Presidente da Igreja Episcopal da Câmara dos Deputados, o Rev. Gay Clark Jennings, apresentou os seguintes comentários de abertura ao Conselho Executivo, atualmente reunido em Phoenix, AZ, até 12 de junho.

Discurso de abertura do Conselho Executivo
10 de Junho de 2014

Não muito tempo atrás, tive um momento alarmante quando abri um livro para ler um ensaio de meu amigo e ex-colega Dr. Matthew Sheep. O livro é O que devemos nos tornar: o futuro e a estrutura da Igreja Episcopal, editado pelo ex-membro do conselho e deputado Winnie Varghese e publicado no outono passado pela Church Publishing, Inc. Estou honrado em ter um ensaio nele junto com a Bispa Katharine , Susan Snook, e outras pessoas que você pode conhecer de seu trabalho na igreja em geral.

A experiência foi alarmante, não por causa do livro, que é excelente, ou do ensaio de Mateus, que é perspicaz. Foi alarmante porque, quanto mais eu lia, mais ficava claro que seu projeto era explorar o "discurso" da reestruturação da Igreja Episcopal, fazendo o que meu professor de inglês costumava chamar de "leitura atenta" do bispo Katharine e do meu comentários à primeira reunião da Força-Tarefa para Reimaginar a Igreja Episcopal em fevereiro de 2013.

Isso me fez sentir um pouco como se tivesse me tornado o tipo de tarefa de leitura de verão que todo adolescente teme.

Fiquei fascinado com a tese de Matthew. Ele diz que é por meio de nossas "linhas habituais de argumentação ou maneiras de falar" - frequentemente chamadas de discurso - que "damos sentido a nosso passado, construímos nossa realidade presente e moldamos a expansibilidade, bem como os limites de nosso futuro". [1]

Algumas semanas atrás, tivemos uma conversa em minha reunião do Conselho de Conselho que me mostrou este ponto. Alguns de nós estavam falando sobre “governança compartilhada” como um dos nossos maiores valores em reestruturação. Você sabe, como em frases como, "nosso valor fundamental de governança compartilhada torna a missão de Deus possível." Eu disse isso em um discurso recentemente, e acredito em meus ossos.

Mas então um membro do Conselho interveio e disse que, para algumas pessoas com quem fala, a própria palavra “governança” é um problema. Os sinônimos do Microsoft Word para “governança” incluem “supremacia, ascendência, dominação, poder, autoridade, controle”, ele apontou, e apenas modificá-lo com o adjetivo “compartilhado” não resolve.

Então, naquela reunião, aprendi que nosso discurso - nossa maneira habitual de falar sobre a estrutura da igreja - pode incluir apenas uma palavra, quase certamente mais de uma palavra - que está carregado com um significado que não reconhecemos e que molda nossas discussões e decisões de maneiras que não pretendemos.

Em seu ensaio, Mateus aborda exatamente esta questão: “Embora usemos palavras existentes ou 'rótulos' quando falamos com outras pessoas - palavras que são encontradas no dicionário ou definidas em nossos documentos históricos - seus significados nem sempre são tão fixos ou universalmente compreendidos como podemos supor. Assim, os significados podem ser considerados como certos quando buscamos implementar palavras para promover mudanças em contextos sociais? Deveriam ser, particularmente nos estágios iniciais de organização ou reorganização? ”[2]

No ano que medeia entre agora e a Convenção Geral, quero prestar muita atenção às questões do discurso que Matthew Sheep levantou. Podemos pensar sobre isso nesta reunião. Que padrões de discurso muito usados ​​estão moldando nosso pensamento de uma forma que não nos serve mais bem? Onde podemos admitir novos significados, tensão saudável e oportunidades para promover resiliência? Como podemos trabalhar juntos para expandir nossos discursos sobre a igreja para incluir mais pessoas, mais contextos, mais perspectivas e mais seguidores de Jesus?

Às vezes, apenas pensar sobre o discurso me deixa um pouco sem palavras. Mas, como cristãos, sabemos que esta é a época de aprender novas línguas da fé. Como os discípulos na Ascensão, nos foi prometido poder para sermos testemunhas em novos lugares. Como os seguidores de Cristo no Pentecostes, recebemos o Espírito Santo para nos guiar.

Ao iniciarmos nosso encontro, sinto-me confortável porque no Pentecostes os discípulos estavam reunidos quando o Espírito Santo desceu sobre eles e começaram a falar em novas línguas. Que assim seja para nós.

O Rev. Gay Clark Jennings
Presidente da Câmara dos Deputados
Igreja Episcopal


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