Vá com cuidado na vitória - e na derrota

Bispo do norte de Indiana responde ao artigo ENS

Por Edward S. Little II
Postado Jul 5, 2013

[Diocese do Norte de Indiana] “As celebrações da igualdade no casamento, decisões judiciais continuam em toda a igreja”, diz a manchete do ENS de 1º de julho. “De Los Angeles a Nova York,” o artigo diz-nos, "fiéis se reuniram em toda a igreja para celebrar de forma muito pública e pessoal, depois que a Suprema Corte dos EUA derrubou a Lei de Defesa do Casamento (DOMA) federal e declarou a proibição do casamento gay na Califórnia (Proposta 8) inconstitucional." O artigo prossegue citando exemplo após exemplo de episcopais regozijando-se com a decisão da Corte. Fotos - algumas de amigos queridos - acompanham a reportagem e ilustram sua alegria.

O artigo apareceu em um contexto mais amplo. Nos dias que se seguiram à decisão da Suprema Corte, inúmeros líderes da Igreja Episcopal em nível diocesano, paroquial e nacional emitiram declarações apoiando a decisão. Meu “feed de notícias” do Facebook trouxe dezenas dessas declarações à minha atenção. Seu conteúdo incluía elementos frequentemente repetidos: a decisão da Suprema Corte respeita a dignidade de cada ser humano; a Igreja Episcopal tem trabalhado incansavelmente pela inclusão de gays e lésbicas em nossa igreja e na vida nacional; é hora da Igreja Episcopal, agora que a Suprema Corte agiu, passar das bênçãos ao casamento entre pessoas do mesmo sexo.

Lendo o artigo da ENS e muitas dessas declarações, alguém poderia concluir que a Igreja Episcopal é uma igreja oposta ao DOMA e à Proposição 8; que convicções contrárias não existem em nossa igreja; e que não há mais lugar em nossa igreja para cristãos que afirmam uma compreensão tradicional do casamento como a união vitalícia de marido e mulher, tanto no contexto civil quanto cristão.

Existem algumas exceções a essa tendência geral. Para seu grande crédito, a Bispa Presidente Katharine Jefferts Shori, embora acolha a decisão da Suprema Corte, acrescenta: “Estou profundamente ciente de que os americanos fiéis se encontram em todos os lados dessas questões, incluindo aqueles que ainda não discerniram claramente uma resposta eficaz ou apropriada . ” Sua advertência é rara entre as muitas declarações emitidas por líderes da Igreja Episcopal. A Bispa Katharine, é claro, está abordando a questão do casamento entre pessoas do mesmo sexo em sua expressão civil; mas suas palavras são claramente aplicáveis ​​dentro da igreja também. Sou grato por sua generosidade de espírito e de outros líderes cujas declarações comemorativas incluem o reconhecimento de que nem todos estão regozijando.

Para divulgação total: não apóio o movimento em direção a bênçãos do mesmo sexo e casamento na igreja, nem a transformação do casamento em seu contexto legal. Posso afirmar, e até encorajar, alguma versão das uniões civis como uma questão de lei, mas não posso apoiar a mudança na definição sacramental ou legal do casamento. Tanto o sacramento quanto a instituição civil estão tão profundamente enraizados na igreja e na sociedade (e, em um ambiente cristão, tão profundamente enraizados nas Escrituras e na Grande Tradição) que tal mudança é, do meu ponto de vista, teológica e legalmente insustentável.

Mas meu objetivo não é discutir o mérito do caso. Os cristãos fiéis se encontram em ambos os lados da questão, e muitos dentro de nossa igreja e fora dela fariam objeções ao parágrafo anterior. Eles também são discípulos de Jesus e, portanto, meus irmãos e irmãs. Meu propósito, em vez disso, é levantar a mão da cautela após as comemorações unilaterais que se seguiram à decisão da Suprema Corte.  São somos apenas uma igreja oposta a DOMA e Proposição 8?  Is É verdade que convicções contrárias não existem mais em nossa igreja?  Is há um lugar em nossa igreja para aqueles que afirmam uma compreensão mais tradicional do casamento? Lendo o artigo da ENS e as muitas declarações de toda a igreja, alguém poderia deduzir que as respostas a essas perguntas são Sim, Sim e Não.

Essas conclusões são, de fato, falsas. Enquanto as pessoas que compartilham minha perspectiva estão em minoria dentro da Igreja Episcopal, e enquanto muitos simplesmente se calaram diante de tantos números esmagadores do outro lado dessas questões difíceis, a Igreja Episcopal está longe de ser monocromática. Portanto, é essencial que os líderes da igreja - e o serviço de notícias da própria igreja - reconheçam honestamente essa diversidade ao responder a um evento como a decisão da Suprema Corte. Deixar de fazer isso é, efetivamente, “desfazer a igreja” de uma minoria teológica e tratá-la como se não existisse.

Em outras palavras: Vá com cuidado na vitória - e na derrota.

Aqui está meu próprio compromisso:

  • Reconhecerei e honrarei a presença de irmãos e irmãs em minha própria diocese que discordam conscienciosamente de mim.
  • Farei tudo o que puder para me relacionar com eles e buscar uma conversa franca e aberta. Isso inclui a criação de políticas diocesanas que honrem suas consciências, assim como as minhas.
  • Reconhecerei que posso estar errado e continuarei a pesquisar as Escrituras.

E exorto meus colegas líderes na Igreja Episcopal - e no Serviço de Notícias Episcopal - a fazerem uma tarefa semelhante:

  • Reconheçam que existem irmãos e irmãs fiéis em sua diocese, em sua paróquia e em suas instituições eclesiais, que não concordam com você - mesmo que sejam silenciosos. Reconheça e celebre sua presença. Nunca fale ou aja como se eles não existissem.
  • Faça tudo o que puder para se relacionar com eles. Converse com eles. Certifique-se de que suas consciências sejam honradas.
  • Reconheça que você pode estar errado. Continue a pesquisar as Escrituras.

O artigo da ENS de 1º de julho e muitas declarações emitidas imediatamente após a decisão da Suprema Corte me perturbaram profundamente. Eles se sentiram, na melhor das hipóteses, desdenhosos e, na pior, triunfalistas. O conselho de São Paulo oferece um contraponto sábio e uma lembrança de que o caminho da humildade honra o Evangelho de Jesus Cristo: “Alegrai-vos com os que se alegram, chorai com os que choram. Vivam em harmonia uns com os outros; não seja arrogante, mas associe-se aos humildes; não diga que é mais sábio do que é ”(Romanos 12: 15-16).

O Rt. Rev. Edward S. Little II
Bispo da Diocese Episcopal do Norte de Indiana


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