Conselho Executivo: Discurso de abertura do presidente da Câmara dos Deputados

Escritório da Igreja Episcopal de Relações Públicas
Postado 26 de fevereiro de 2016

A seguir estão os comentários de abertura do Presidente da Câmara dos Deputados o Rev. Gay Clark Jennings dado no Conselho executivo da Igreja Episcopal, atualmente reunida até 28 de fevereiro no Centro de treinamento e conferências da American Airlines, Fort Worth, Texas.


A última vez que nos encontramos, há pouco mais de três meses, eu disse algumas coisas. Eu disse algumas coisas sobre permanecer no limiar e sobre o desejo de mudança e sobre abraçar nossa identidade elástica.

Eu disse - pesquisei para ter certeza - que “O mundo pode girar ao nosso redor, mas sabemos quem somos e podemos ampliar nossa identidade para acomodar as mudanças que precisamos fazer”. E eu disse: "Estou muito apaixonado por essas grandes mudanças fermentando abaixo da superfície de nossa vida comum." "Estou me sentindo bastante elástica neste triênio", disse eu, "e estou pronto para começar."

Então, é inteiramente possível que essa viagem de três meses na montanha-russa em que estivemos foi resultado de meu destino tentador. Eu disse que estava pronto para grandes mudanças e uma chance de me expandir, e aparentemente o universo me ouviu. Certamente tivemos a chance de alongar desde novembro, não foi?

Em primeiro lugar, quero agradecer abundantemente a Deus e aos médicos, enfermeiras, fisioterapeutas, terapeutas ocupacionais, Sharon Curry e todos os outros responsáveis ​​pelo rápido retorno à saúde de nosso bispo presidente após seu pequeno acidente. Michael, estamos muito gratos por sua recuperação rápida e segura e pela garantia tranquila que você nos deu, com a ajuda competente de Michael Hunn, o tempo todo.

Em segundo lugar, gostaria de elogiar a todos, e especialmente aos membros da equipe aqui conosco e em casa, pela graça e tolerância que demonstraram durante a investigação em andamento sobre questões que levaram três membros da equipe a serem colocados em licença administrativa. Tive muita sorte de estar com a equipe em várias reuniões recentemente e sou grato pela maneira atenciosa como vocês estão trabalhando uns com os outros e com líderes voluntários da igreja para promover nossa missão comum. Obrigado por estar no limiar com tanta coragem.

E, terceiro, quero agradecer a você, Michael, pela sabedoria e firmeza com que você nos guiou durante o recente encontro dos primatas e suas consequências. Enquanto a confusão reinava e rumores cresciam, você nos ajudou a entender, a renovar, que ainda somos membros plenos da Comunhão Anglicana, que nossas relações de missão com os anglicanos em todo o mundo são fortes e que o que nos une é muito mais forte do que o que ameaça para nos separar. Levarei o seu espírito comigo quando viajar para a Zâmbia em abril como representante do clero da Igreja Episcopal no Conselho Consultivo Anglicano, onde você pode ter certeza que participarei plenamente com um coração alegre, um espírito forte e orgulho que a Igreja Episcopal afirma plenamente a dignidade e o valor de todos os filhos de Deus, incluindo nossos irmãos e irmãs lésbicas, gays, bissexuais e transgêneros.

Agora, a montanha-russa parou e a lua cheia acabou, e nos próximos dias juntos, temos algum trabalho a fazer para trazer essas enormes mudanças de que falamos. Graças a muitos de vocês que trabalharam muito desde nosso último encontro, estaremos prontos no final desta reunião para aprovar o orçamento para 2016 e, ao fazê-lo, dar passos concretos para refazer nosso compromisso com o evangelismo, a justiça racial e reconciliação e plantação de igrejas, visando apoiar de maneira mais eficaz nossas congregações latinas e hispânicas.

No início deste mês, o bispo Michael e eu participamos de uma reunião que incluiu os oficiais das duas casas da Convenção Geral, vários membros da equipe e vários líderes de toda a igreja. Nossa tarefa era começar a trabalhar na Resolução C019 da Convenção Geral, intitulada “Estabelecer Resposta à Injustiça Racial Sistêmica”. Durante dois dias, oramos, contamos nossas histórias um ao outro e refletimos sobre os esforços da Igreja Episcopal para a reconciliação racial nas últimas décadas. Temos muito do que nos orgulhar, muito do que nos envergonhar e muitos motivos para mudar. Você ouvirá mais sobre esse trabalho amanhã, quando Stephanie Spellers, nosso novo cânone para evangelismo e reconciliação, facilitar uma conversa sobre essas iniciativas.

Quero enfatizar apenas uma coisa: naquela reunião, aqueles de nós reunidos deixamos muito claro que o trabalho da igreja em justiça e reconciliação racial é desempenhar nossa parte na criação da Amada Comunidade. Essa é uma frase que todos nós ouvimos em torno da igreja, mas este trabalho árduo de justiça e reconciliação racial nos dá a chance de cavar fundo no que isso realmente significa e como uma visão da Amada Comunidade pode nos transformar. Dr. Martin Luther King Jr. é a primeira pessoa que trouxe o termo "Comunidade Amada" para uso popular, e o site do King Center fornece algum contexto para o que ele quis dizer quando nos ofereceu não apenas como uma visão, mas como um objetivo muito real:

“Para o Dr. King, A Comunidade Amada não era um objetivo utópico elevado a ser confundido com a imagem arrebatadora do Reino Peaceable, no qual leões e cordeiros coexistem em idílica harmonia”, escreve o King Center. “Em vez disso, The Beloved Community era para ele uma meta realista e alcançável que poderia ser alcançada por uma massa crítica de pessoas comprometidas e treinadas na filosofia e métodos da não-violência. A Comunidade Amada do Dr. King é uma visão global, na qual todas as pessoas podem compartilhar as riquezas da terra. ”

Tenho pensado sobre a Comunidade Amada e sei que muitos de vocês têm pensado nela ainda mais e por mais tempo do que eu, embora vá dizer que minha tese de último ano na Universidade Colgate em 1974 foi sobre o impacto de Teologia de Reinhold Niebuhr sobre a teologia, testemunho e ministério do Dr. King.

Quase certamente terá ocorrido a você, assim como a mim, que isso vai exigir algum trabalho. O mundo em que vivemos não nos rega com exemplos de práticas que nos ajudarão a nos tornar a Comunidade Amada, e não recompensa generosamente as tentativas de cultivá-la em nosso meio. Não sabemos inteiramente como começar, mesmo aqui e agora. Nosso próprio mundo aqui no Conselho Executivo não está resolvido. Não temos certeza sobre o futuro. Alguns de nós estão com medo, alguns estão feridos e suspeito que todos nós sabemos que a igreja institucional que fomos eleitos para liderar não tem todas as respostas de que precisamos ou todos os recursos necessários. E não estou falando apenas de dinheiro.

Mas Deus nos chama para ser a Comunidade Amada de qualquer maneira. Somos chamados a ouvir uns aos outros - de maneiras que talvez tenhamos esquecido de como ouvir - e somos chamados a agir com base em nossa crença de que a Amada Comunidade pode ser aproximada pela maneira como tomamos decisões, a propósito gastamos dinheiro, pela forma como estendemos confiança uns aos outros e praticamos o perdão uns com os outros. Mesmo quando - especialmente quando - é difícil.

Não podemos nos dar ao luxo de esperar até que a montanha-russa termine para fazer as mudanças que precisamos fazer. O Dr. King disse o seguinte: “Neste enigma em desenvolvimento da vida e da história, existe a possibilidade de ser tarde demais”. Temos uma enorme oportunidade de ser agentes de justiça e reconciliação. Tivemos os momentos de topo de montanha que precisávamos para começar no verão passado na Convenção Geral. E agora temos a sagrada responsabilidade de cumprir esse compromisso no trabalho diário de liderança da Igreja Episcopal. E devemos saber entrando neste trabalho, que nem sempre virá naturalmente e certamente será uma vantagem crescente, especialmente para aqueles que viveram e desfrutaram do privilégio dos brancos.

Ouça o que Howard Thurman disse sobre bordas crescentes:

Olhe bem para a borda crescente. Ao nosso redor, mundos estão morrendo e novos mundos estão nascendo; ao nosso redor, a vida está morrendo e a vida está nascendo. A fruta amadurece na árvore, as raízes estão trabalhando silenciosamente na escuridão da terra contra um tempo em que haverá novas folhas, flores frescas, frutas verdes. Essa é a vantagem crescente. É o fôlego extra do pulmão exausto, a mais uma coisa a tentar quando tudo o mais falhou, o alcance ascendente da vida quando o cansaço se fecha sobre todos os esforços. Esta é a base da esperança nos momentos de desespero, o incentivo para continuar quando os tempos estão desorganizados e os homens e mulheres perderam a razão, a fonte de confiança quando os mundos desmoronam e os sonhos se tornam cinzas. Essa é a encarnação da vantagem crescente. Olhe bem para a borda crescente.

Estou ansioso para estar nervoso com você e considero uma honra trabalhar ao seu lado.

Muito Obrigado.


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