Conselho Executivo: sermão de Gay Jennings na Eucaristia de encerramento

Postado 21 de abril de 2012

[Escritório de Relações Públicas da Igreja Episcopal]  O Rev. Gay Jennings, membro do Conselho Executivo da Igreja Episcopal da Diocese de Ohio cujo mandato está terminando, pregou durante a Eucaristia de encerramento do conselho em Salt Lake City, Utah, em 20 de abril.

O sermão de Jennings segue na íntegra.

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Conselho Executivo da Igreja Episcopal
Eucaristia de encerramento
20 de abril de 2012

O Rev. Gay Jennings
Diocese de Ohio
Membro, Conselho Executivo
Em nome de Deus. Um homem.
Vou começar com um poema que aprendi a amar.

The Swan de Rainer Maria Rilke
Esta vida desajeitada que se move pesadamente
como se estivessem em cordas através do que não é feito,
nos lembra da maneira estranha como o cisne anda.
E morrer, que é o desapego
do solo em que nos apoiamos e nos agarramos todos os dias,
é como o cisne, quando ele nervosamente se abaixa
na água, que o recebe alegremente
e que flui alegremente sob
e depois dele, onda após onda,
enquanto o cisne, imóvel e maravilhosamente calmo,
tem o prazer de ser carregado, cada momento mais plenamente desenvolvido,
mais como um rei, mais e mais.

A Igreja deseja ser transfigurada - transformada à semelhança de Jesus - de glória em glória. Acho que é disso que tratam as conversas sobre estrutura. Como disse Winnie Varghese, missão é a restauração da criação por meio de relacionamentos de aliança. E a estrutura, portanto, é a serva da missão. O servo da restauração da criação.

O Evangelho de Mateus para a Festa da Transfiguração conta a história da transfiguração de Jesus no topo da montanha com Pedro, Tiago e João.

A transfiguração acontece imediatamente após a confissão de Pedro em Cesaréia Phillippi. Jesus pediu aos discípulos que descrevessem como o entendiam por terem viajado juntos por algum tempo. Peter é sempre Peter. Pedro deixou escapar "Você é o Messias." Jesus então diz a seus discípulos e amigos que ele vai sofrer e morrer em Jerusalém e Pedro rapidamente se opõe.

Pedro é repreendido por Jesus e então dá aos discípulos uma escolha clara. Eles podem segui-lo se aceitarem o perigo que está por vir. Se, no entanto, eles colocam sua segurança pessoal em primeiro lugar, eles devem sair.

Seis dias depois, Jesus leva Pedro, Tiago e João ao topo de uma montanha onde eles veem Jesus transfigurado e têm um vislumbre da glória do Cristo que logo será revelada. Eles tiveram um vislumbre do futuro - receberam esperança no lugar do medo, da dúvida e da confusão.

Você e eu vimos pessoas transfiguradas e transformadas em toda a Igreja durante este triênio, quando servimos juntos no Conselho Executivo. Nossas ações como um corpo governante impactam os corações, almas, corpos e mentes das pessoas conhecidas e desconhecidas, muitas das quais precisam de uma transformação de um tipo ou de outro. No entanto, quanto mais sirvo a esta Igreja que tanto amamos, mais preocupado fico com a exaustão que vejo em alguns dos servos. Você está cansado depois de servir no Conselho Executivo por três anos, ou seis anos, ou mais como funcionários ou dirigentes. Talvez haja pessoas em suas congregações, dioceses e províncias que estão cansadas e desejam a transfiguração.

O poeta David Whyte escreve sobre sua queda pessoal na exaustão. Ele foi a um amigo espiritual e a seguinte troca aconteceu.

“Irmão David? Fale-me sobre o cansaço. ”

Ele olhou para mim com uma ferocidade aguda, perscrutadora e compassiva pelo mais breve dos momentos, como se tentando resumir toda a situação e sem perder o ritmo, como se tivesse esperado o tempo todo, para dizer uma mudança de vida coisa para mim.

Ele disse, tanto na forma de uma pergunta quanto de uma afirmação: “Você sabe que o antídoto para a exaustão não é necessariamente o descanso?”

"Então o que é?"

“O antídoto para a exaustão é a sinceridade. Você está muito cansado porque metade do que você faz aqui nesta organização não tem nada a ver com seus verdadeiros poderes ou com o lugar que você alcançou em sua vida. Você está apenas metade aqui, e metade aqui irá matá-lo depois de um tempo. Você precisa de algo a que possa dedicar todos os seus poderes. Sabe o que aquilo é; Eu não tenho que te dizer.

Você é como o cisne de Rilke em seu gingado desajeitado pelo chão; o cisne não cura seu constrangimento batendo-se nas costas, movendo-se mais rápido ou tentando se organizar melhor. Ele faz isso movendo-se em direção à água elemental a que pertence. É o simples contato com a água que lhe dá graça e presença. Você só precisa tocar as águas elementais em sua própria vida, e isso transformará tudo. Mas você tem que descer nessas águas do solo em que está, e isso pode ser difícil. Principalmente se você acha que pode se afogar. ” (Extraído de Crossing the Unknown Sea: Work as a Pilgrimage of Identity, David Whyte, Riverhead Books, Nova York, 2001)

Eu não sei sobre você, mas se afogando - agora há algo para ter medo. Temos medo da morte - tanto a morte física quanto as pequenas mortes que fazem parte da transformação. A morte, todos sabemos por experiência difícil, significa perda e mudança e, no caso de transfiguração e transformação pessoal ou corporativa, provavelmente significa abrir mão de algo, ao mesmo tempo em que adota uma abordagem sincera em nossa liderança. Como diz o hino conhecido, “Novas ocasiões ensinam novos deveres”.

Há muito tempo, ouvi uma ótima história sobre pessoas na África que caçam macacos para vendê-los a zoológicos em todo o mundo. Quem me conhece bem sabe que detesto zoológicos, mas estou divagando. Os caçadores usam um método engenhoso para capturar os macacos. Eles cavam uma cabaça e fazem uma pequena abertura no topo da cabaça. No fundo da cuia, colocam amendoim na cuia. Os caçadores se escondem e os macacos vêm investigar. Os macacos colocam as mãos na cabaça, pegam os amendoins e não conseguem tirar as mãos. Os macacos não largam os amendoins e gritam e berram e os caçadores vêm buscá-los, colocá-los em gaiolas e enviá-los aos zoológicos. Eu só quero gritar com os macacos e dizer para soltarem os amendoins! Largue os amendoins e você poderá viver livre e se balançar nas árvores, ter filhos, comer bananas e ter uma ótima vida de macaco. Solte-se e seja livre!

Como um servo na Igreja, como uma pessoa que trabalha de várias maneiras por meio de uma variedade de relacionamentos de aliança, eu sei que preciso olhar para o amendoim em minha vida - o que eu preciso abrir mão para ser livre e mudou à Sua semelhança de glória em glória? O que eu preciso abandonar para agarrar-me a algo que é vivificante e transformador? O que nós, como Igreja, precisamos abraçar, agarrar, a fim de sermos livres e transformados à Sua semelhança de glória em glória?

À medida que a Igreja se envolve em conversas surpreendentemente apaixonadas sobre estrutura, governança, funções, responsabilidades, emendas canônicas e constitucionais, regras de ordem, CCABs, orçamentos, equipe e Convenção Geral, precisamos lembrar que tratamos do negócio da restauração, juntos.

Não há mais escolhas falsas entre missão e governança. Chega de guerras falsas entre indivíduos ou grupos. Não há mais disputas por território ou controle. Em vez disso, temos que encontrar maneiras de seguir em frente juntos, e imaginar e encarnar o futuro que Deus nos chama a abraçar - e oro para que nos joguemos nele com total abandono.

Como líderes, precisamos considerar como podemos exercer novos modelos de liderança. Nicholas Petrie, do Center for Creative Leadership, escreve sobre liderança interdependente. Ele sugere que a liderança interdependente é uma empresa colaborativa e mais um processo compartilhado do que um conjunto de habilidades individuais. Quem é o líder torna-se menos importante do que o que é necessário no sistema e como podemos produzi-lo juntos.

Esse tipo de liderança tem maior probabilidade de florescer quando há fluxo aberto de informações, hierarquias flexíveis, recursos distribuídos, tomada de decisão distribuída e afrouxamento dos controles centralizados. Petrie escreve: “Ainda estamos nos estágios iniciais de pensar sobre o desenvolvimento da liderança em um nível coletivo, mas não tenho dúvidas de que as gerações futuras verão a liderança interdependente em rede como um fenômeno natural, o jeito do mundo”. Precisamos prestar muita atenção a isso.

Ao falar com as pessoas ao redor da Igreja, as pessoas entendem que há uma necessidade de algo novo, as pessoas são apaixonadas, mas não há muitas sugestões concretas oferecidas, e algumas não têm certeza do que realmente consiste a estrutura da Igreja . A boa notícia é que as pessoas se preocupam com a forma como estamos estruturados. Estrutura é simplesmente o arranjo das relações entre as partes ou elementos de algo complexo.

A estrutura na Igreja é simplesmente o arranjo das relações entre as partes ou elementos para o propósito da restauração da criação por meio de relações de aliança para a glória de Deus. A maneira como fazemos a reestruturação é tão importante quanto a forma como a reestruturamos. Seremos fiéis ao nosso Convênio Batismal? Seremos corajosos e valentes? Aceitaremos o que Jesus nos oferece?

Nos é oferecido nada menos do que o dom da transfiguração e está à nossa disposição. Recebemos o dom de ser transfigurados à Sua semelhança de glória em glória. Para sermos transformados como Igreja, temos que ser transformados como indivíduos.

Como você e eu somos transfigurados pela luz deslumbrante do Cristo transfigurado? Como somos transformados em Sua semelhança de glória em glória? O que faz a estrela da manhã nascer em nossos corações? Como isso acontece?

Você é transfigurado à Sua semelhança toda vez que reconhece que o pecado, a morte e o quebrantamento não são a última palavra.

Você é transfigurado à Sua semelhança quando trabalha pela justiça e pela paz, quando não aceita a diminuição de nenhuma pessoa, quando ajuda os outros a reivindicar sua dignidade.

Você é transfigurado à Sua semelhança quando ora - por você e pelos outros.

Você é transfigurado à Sua semelhança quando come o pão da vida e bebe o cálice da salvação.

Você é transfigurado à Sua semelhança quando acredita na graça e na transformação que vem a todos nós simplesmente porque Deus nos ama.

Você é transfigurado à Sua semelhança quando confia no poder de Deus para recriar, para nos libertar das dívidas e para nos livrar da beleza do caos.

A voz da nuvem disse: “Este é meu Filho, o Amado; com ele estou muito satisfeito. ” Essa mesma voz, a voz de Deus diz o seguinte:

Esta é minha filha Bettye Jo, e minha filha Winnie, e minha filha Debbie, e minhas filhas Blanca, Bonnie, Rosalie, Marian, Martha, Anne, Angela, Katharine, Vycke, Sandye, Lelanda, Bronwyn, Kathryn, Sally, Neva Rae , Lori, Mary Frances, Stephanie, Nancy, Carla, Dylan, Dinorah, Lee, Katie, Anita, Jane, Cecy, Hisako, Rosalie, Fredrica, Joyce e Elizabeth.

Meu amado. Estou muito satisfeito com ela.

Este é meu filho Mark, e meu filho Gregory, e meu filho Paul, e meus filhos David, Cristobal, Terry, Tim, Wendell, Jon, Chuck, Francisco, Bryan, Sam, Del, Paul, John, Jim, Stacy, Silito , Alex, os dois Brians, Steve, Butch, Kurt, Bruce e Michael. Meu amado. Estou muito satisfeito com ele.

Você é transfigurado à Sua semelhança quando se regozija por ser o filho amado de Deus e por pertencer ao coração de Deus em um lugar que é salvo para você e somente para você.

Amen.


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