Evangelismo é destaque na Conferência da Missão Global na República Dominicana

Rede Global de Missão Episcopal
Postado 12 de abril de 2019

Os participantes da conferência 2019 da Global Episcopal Mission Network posam para uma foto em grupo em Boca Chica, na República Dominicana, o local do encontro. Foto: GEMN

“Tentamos combinar evangelismo com ação social”, disse o bispo Moisés Quesada Mota ao explicar a abordagem dos episcopais na República Dominicana, uma das dioceses de crescimento mais rápido na Igreja Episcopal. “Somos uma nova humanidade que Cristo mostrou na igreja. Somos o evangelho vivo de Jesus Cristo que ganhou vida na igreja para que possamos levar a mensagem aos outros e mostrar a luz às pessoas ”.

Quesada estava falando em um painel de discussão na Conferência da Missão Global de 2019 que sua diocese co-patrocinou com o Grupo de Desenvolvimento Dominicano, de 3 a 5 de abril, em Boca Chica, República Dominicana. Organizado pela Rede Global de Missão Episcopal (GEMN), 120 pessoas de toda a Igreja Episcopal estavam lutando com o papel do evangelismo na missão global da igreja sob o tema, “Compartilhando Jesus: Testemunho Mútuo na Missão Global”. A conferência bilíngue incluiu interpretação simultânea entre espanhol e inglês.

“O evangelho é uma notícia diferente, uma notícia radical”, disse a palestrante Dom Griselda Delgado del Carpio, de Cuba. “É a notícia de saber que cada ser humano tem dentro de si uma dimensão que não pode cumprir sem Deus - a presença de Deus e a força do Espírito Santo. É uma notícia diferente da cultura dominante, onde as pessoas têm tanta ansiedade e confusão sem horizonte. O evangelho é o horizonte, o espaço onde somos totalmente transformados. É radical e coerente. Isso nos permite encontrar a felicidade em nossas vidas. ”

Foi preciso coragem para os cristãos cubanos testemunharem sua fé no ambiente ideológico do comunismo após a revolução cubana de 1959, disse Delgado ao descrever o crescimento constante e multidimensional da Igreja Episcopal em Cuba nas últimas décadas. “Costumávamos dizer 'Cuba para Cristo'. Agora dizemos: 'Cristo pelo povo cubano' ”, observou ela ao destacar o esforço da Igreja para integrar a proclamação do evangelho às necessidades sociais e econômicas dos cubanos hoje.

“Enquanto você está fazendo missão médica, desenvolvimento econômico, capacitação de gênero, constantemente busque, nomeie e observe a presença amorosa de Jesus”, disse a palestrante Rev. Stephanie Spellers, cônego do bispo presidente para evangelismo, reconciliação e cuidado da criação. “Coloque suas lentes de Jesus onde quer que vá. Sempre que você vir a Deus, nomeie e celebre isso, convide outras pessoas para celebrar com você e deixe Deus fazer o resto. ”

“Quando entramos em diferentes culturas ou espaços onde o cristianismo não é a norma, se tudo o que temos é superioridade cristã, isso não vai dar certo”, disse Spellers. Ao compartilhar sua própria história de buscar “um amor que não decepciona”, ela declarou: “Esta é uma história que posso compartilhar com os muçulmanos, com os ateus. Se você ainda não percebeu isso, reserve um tempo para identificar a diferença que Jesus fez em sua vida. ”

“As pessoas na Carolina do Sul costumam dizer que são 'altamente favorecidas'”, disse o bispo William Skilton, ex-sufragâneo da Diocese da Carolina do Sul. “Parte do nosso problema como igreja é que deixamos de ser favorecidos e não tentamos ser o sabor - o sal. Você se esqueceu de seu chamado para se tornar pescador de pessoas e se tornou guardião de aquários. ” A conferência da missão foi realizada no Centro de Conferências Bishop Skilton da diocese dominicana, nomeado em homenagem a seu serviço como missionário e, posteriormente, bispo assistente na ilha do Caribe.

O Rev. Anthony Guillén, diretor dos ministérios étnicos da Igreja Episcopal, observou como as saudações simples podem ser evangelísticas: “Quando perguntamos: 'Como vai você?' nos Estados Unidos, a resposta geralmente é, bom, cansado, ocupado, certo. Na cultura latina, a resposta é sempre com 'Gracias a Dios' adicionado, significando, 'Por causa de Deus, estou bem.' Já existe uma consciência de Deus em nossas vidas, proclamada sem vergonha. ”

Além das plenárias dos palestrantes Delgado e Spellers, uma série de 18 workshops abordaram o alcance de pessoas sub-evangelizadas, inculturação do evangelho, a história do evangelismo anglicano, evangelismo digital, "O Caminho do Amor" em missão global, encontro missionário com o Islã, missão e comunidade na próxima Conferência de Lambeth em 2020, missão econômica localmente capacitada, desenvolvimento comunitário baseado em ativos, reconciliação inter-religiosa, evangelismo hispânico, discernimento vocacional missionário e discussões específicas sobre missões nos Sudões, Cuba e República Dominicana. O Rev. David Copley, diretor da unidade de parcerias globais do The Episcopal Church Center, atualizou os conferencistas sobre o trabalho desse grupo.

“Nos 24 anos de conferências anuais da GEMN, esta é a primeira conferência a focar especificamente no evangelismo”, disse o presidente da GEMN, Titus Presler. “Com o crescimento da igreja mundial e a intensificação do foco no alívio da pobreza, a comunidade missionária mundial enviou o evangelismo para o fim da linha. Como a igreja como um todo está reavivando seu compromisso com o evangelismo, nós do GEMN sentimos que é importante reintegrar o evangelismo com a missão global. ”

Os participantes da conferência responderam com entusiasmo ao que ouviram. “Muitas das equipes missionárias que vêm aqui para a República Dominicana têm medo de falar sobre sua fé”, disse o Rev. Emilio Martin da diocese, “mas a missão é baseada na fé”.

“Se você está apenas fazendo ações e não palavras, está deixando de fora metade da história”, disse a Rev. Veronika Travis da Igreja de São Lucas em Alexandria, Virgínia. “Estamos nos prejudicando se forem apenas ações e não palavras.”

“Evangelismo não é um palavrão para mim”, disse Anna Sutterish da Diocese de Ohio, aluna do seminário Bexley Seabury, ao destacar as diferenças geracionais nas atitudes episcopais em relação ao evangelismo. “Tenho 29 anos e não tenho problemas com evangelismo.”

Respondendo à pergunta comum: "O evangelismo não é desrespeitoso para com os não-cristãos?" Spellers disse: “É desrespeitoso empurrar a religião para as pessoas, fazer proselitismo e denunciar outros caminhos para Deus. Mas se você falar com generosidade, curiosidade e gratidão, as pessoas respondem de forma mais positiva. ”

A conferência foi concluída com visitas a locais de missões congregacionais e médicas na ilha. Os patrocinadores das recepções da conferência foram o Seminário Bexley Seabury, a Diocese de Connecticut e o Grupo de Desenvolvimento Dominicano.

O Programa de Formação Missionária da GEMN precedeu a conferência, este ano registrando um recorde de 14 participantes para passar um dia explorando os fundamentos bíblicos, teologia missionária, dinâmica cultural e os aspectos práticos de catalisar a visão missionária e a mutualidade com companheiros ao redor do mundo. Os quatro participantes que se formaram no programa de dois anos compartilharam seus projetos: pesquisa de campo sobre ritos religiosos indígenas nas Filipinas; trabalhar no currículo do GEMN com base no “Caminho do Amor”; explorar maneiras de capacitar as mulheres hondurenhas a administrar economicamente seus ciclos mensais sem faltar à escola ou ao trabalho; e um livro de memórias sobre como trabalhar no GEMN desde o seu início em 1994.

A Rede Global de Missão Episcopal conecta dioceses, congregações, organizações missionárias, seminários e indivíduos em toda a Igreja Episcopal para “proclamar, inspirar e inflamar a alegria da missão de Deus”.


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