Conselho Executivo da Igreja Episcopal: observações iniciais do Bispo Presidente

Publicado em Jun 9, 2016

[Comunicado à imprensa do Escritório de Relações Públicas da Igreja Episcopal] A seguir, trechos das observações iniciais do Bispo Presidente Michael Curry, apresentadas em 8 de junho no Conselho executivo da Igreja Episcopal, atualmente reunida até 10 de junho no Oak Ridge Hotel e Centro de Conferências em Chaska, Minnesota.


Bispo Presidente Michael Curry

Conselho executivo

8 de Junho de 2016

Eu realmente acredito que o Evangelho de Jesus Cristo é importante, e que sua apresentação pela Igreja Episcopal é importante, profunda e criticamente, nestes tempos em que vivemos. Deixe-me mostrar o que quero dizer.

Alguém me perguntou recentemente: "Tudo bem, sobre o que é realmente esse discurso do Movimento de Jesus?" A pergunta e a conversa me empurraram a recuar e perguntar: “O que realmente está acontecendo aqui? Isso é sobre o quê?"

A linguagem do Movimento de Jesus é uma metáfora, uma imagem. Imagens, metáforas, formas de discurso simbólico de Marilou são uma forma de ajudá-lo a chegar a algumas coisas mais profundas e às vezes complexas de maneiras acessíveis e memoráveis. Este Movimento de Jesus não é uma invenção do século 21 ou uma mistura retórica de Michael Curry. Na verdade, estamos falando sobre avançar como igreja, voltando às nossas raízes mais profundas como discípulos de Jesus Cristo. E na corrida encontraremos nossa verdadeira força, vitalidade e integridade para um testemunho fiel, autêntico e eficaz do caminho de Jesus em nosso tempo.

Cânone Chuck Robertson recentemente me mostrou um livro intitulado O Movimento de Jesus e sua expansão. Agora não é sobre o que você pode pensar. O autor é um estudioso do Novo Testamento que está olhando para as origens do Cristianismo. Estudiosos do Novo Testamento e outros que olham para as origens cristãs primitivas referem-se ao movimento cristão em seus primórdios como "O Movimento de Jesus". Rodney Stark, que é um sociólogo da religião e que fez muitos trabalhos sobre a sociologia histórica das origens do Cristianismo e a expansão e crescimento do Cristianismo, tem um livro em particular com o título sugestivo, O triunfo do cristianismo: como o movimento de Jesus se tornou a maior religião do mundo.  Não é uma adaptação do triunfalismo cristão, mas uma descrição da evolução do Movimento de Jesus para a Igreja e a cristandade. Portanto, quando usamos a frase O Movimento de Jesus, estamos na verdade apontando para os primeiros dias do ensino de Jesus e seus seguidores seguindo seu caminho e passos no poder do espírito. E em nosso contexto, esta imagem reflete um chamado a retornar às nossas raízes mais profundas e autênticas como o Movimento de Jesus no século XXI.

É disso que estamos realmente falando. Na verdade, estamos falando sobre recuperar a herança dos Atos dos Apóstolos. A herança do movimento de pessoas que foram profundamente convictas por esse Jesus de Nazaré porque esse cara realmente tinha algo a dizer e realmente ajudou as pessoas a se aproximarem de Deus e umas das outras. Que este Jesus de Nazaré realmente importava e importa. Os primeiros seguidores do caminho de Jesus realmente acreditaram, muitas vezes apesar de si mesmos. Eles não eram o grupo de pescadores mais feliz antes de o Senhor descer, como diz o hino - pescadores pacíficos, sim, pacíficos! Quer dizer, eles também tinham conflitos.

Estive com o pessoal da Diocese de New Hampshire no início desta semana. A certa altura da nossa conversa eu disse que o primeiro concílio da Igreja, o Concílio de Jerusalém (Atos dos Apóstolos 15) é como o chamamos, foi de fato o primeiro concílio da Igreja, mas também foi, se quisermos para ser real, uma luta na igreja! Foi isso mesmo, ou mais precisamente, o que o ocasionou. Uma luta na igreja! Mas o resultado daquela luta da igreja foi que a comunidade encontrou uma maneira de identificar o que era realmente essencial na fé cristã e assuntos que são importantes, mas não essenciais.

Ao tomar essa decisão, eles tomaram uma decisão que provavelmente afeta a maioria das pessoas sentadas nesta sala hoje. Eles tomaram a decisão de que os gentios poderiam e deveriam ser incluídos no Caminho de Jesus se estivessem dispostos a seguir o Caminho de Jesus em seu Espírito, de que outras coisas e requisitos impostos às pessoas não eram necessariamente essenciais. Não testei meu DNA, mas não acho que seja judia. Acho que descendo de linhagem gentia. Mais uma vez, eu poderia ter uma surpresa, mas duvido. Isso significa que estou aqui hoje por causa da decisão de incluir pessoas como Michael Curry. Que Jesus era maior do que qualquer uma de nossas condições e afiliações religiosas ou tribais e que o Caminho de Jesus cria espaço e espaço para todos os que verdadeiramente buscam.

Digo tudo isso porque realmente acho que para nós, como Igreja Episcopal, o Caminho de Jesus de Nazaré realmente é quem somos, é quem nosso batismo nos chama a ser de qualquer maneira. A reverência final do santo batismo é a promessa de seguir e obedecer a Jesus Senhor. O cerne da aliança batismal aponta tanto para nossa crença no Deus Triúno quanto para como vivemos nosso relacionamento com Deus seguindo o caminho de Jesus em nossas vidas. Esse é o cerne. Somos seguidores de Jesus de Nazaré, pessoas que buscam amar e servir em Seu espírito e à Sua maneira. Isso não é floreio retórico. Acho que isso é testemunho cristão, e esse testemunho cristão é particularmente necessário em nossos dias.

Estamos realmente vivendo, pelo menos em nossa temporada política, mas acho que é um reflexo de onde estamos como cultura, em meio a algumas polarizações reais e profundas. Estamos em uma atmosfera onde o preconceito, o preconceito grosseiro, muitas vezes está consagrado em leis - isso é coisa de Jim Crow novamente - e articulado na esfera pública como se fosse um discurso legítimo. Isso é um problema. E não estou fazendo uma declaração republicana ou democrata. Isso não tem nada a ver com partidarismo agora. Isso tem a ver com cidadania.

Portanto, precisamos de um testemunho que seja uma contra-narrativa cristã, porque muitas vezes o cristianismo é visto como cúmplice dessa voz. Precisamos de um testemunho de uma forma de ser cristão - veja, é aqui que o evangelismo importa para esta Igreja, e a reconciliação racial é importante para esta Igreja - um testemunho de uma igreja como a Igreja Episcopal de uma forma de ser cristã que não é cúmplice na cultura, mas comprometido em seguir Jesus, e parecido com Jesus de Nazaré, amando e cuidando, e servindo da maneira que vemos Jesus fazendo isso no Novo Testamento. Essa é uma contra-narrativa a uma narrativa de estreiteza, de intolerância e polarização. Acredito que esta Igreja e as pessoas nesta Igreja podem dar esse testemunho. Episcopais que são republicanos e episcopais que são democratas. A via mídia. O centro sensível. Nós somos assim. E assim, o Movimento de Jesus corporificado na Igreja Episcopal e nos Episcopais em nosso tempo tem um profundo significado cultural e pode muito bem ter um significado global também.

Esse é o compromisso que nossa Convenção Geral assumiu no ano passado, quando dissemos, ou quando o Espírito disse através de nós, que a obra de evangelização e reconciliação racial é a obra central que somos chamados a fazer neste momento missionário em que vivemos.

Comentários de abertura (trechos de uma transcrição)

 


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