Discurso de abertura do Diretor de Operações ao Conselho Executivo

Postado 18 de abril de 2012

[Escritório de Relações Públicas da Igreja Episcopal] O Diretor de Operações, Bispo Stacy Sauls 'dirigiu-se à Igreja Episcopal Conselho executivo 18 de abril no início da reunião de três dias do conselho em Salt Lake City. Esta é a última reunião do conselho do triênio 2010-2012. As observações de Saul seguem na íntegra.


Discurso de Abertura
Conselho executivo
18 de abril de 2012
Salt Lake City, UT

O Rt. Rev. Stacy F. Sauls
Chief Operating Officer
Igreja Episcopal

Quando eu era um novo reitor, há 22 anos na Igreja de St. Thomas em Savannah, notei algo em minha sacristia que me levou a pensar. O que notei foi que o padrão de agenda que herdei, e com o qual a sacristia estava bastante comprometida, começou (após uma oração superficial) com o relatório do tesoureiro. Também notei que o relatório do tesoureiro demorou muito tempo, uma hora ou mais. E isso exigia muita energia, muitas vezes por causa de opiniões muito fortes que resultavam em discussões frequentes. Afinal, o dinheiro é importante. É um negócio sério. Uma das coisas que isso significava é que muitas vezes não chegávamos a mais nada. De forma alguma. Quando o fizemos, estávamos cansados ​​demais da discussão sobre dinheiro para dar a atenção que merecia. Voltei para casa depois de cada reunião da sacristia frustrado e, muitas vezes, com raiva, ocasionalmente prometendo fazer as malas na manhã seguinte. Não consigo entender por que servir em uma sacristia, como trabalhar para a igreja, costuma ser uma experiência espiritualmente prejudicial.

Como todo padre razoavelmente novo, decidi que o que eles precisavam era religião. Então, trouxe o monge que havia sido meu diretor espiritual no seminário para conduzir um retiro. Talvez, pensei, se eu pudesse apenas direcionar sua atenção para questões espirituais e longe do dinheiro, tudo estaria bem. Então, meu amigo monge conduziu um retiro silencioso para minha sacristia. Nós não fizemos nenhum negócio. Apenas orando. Foi um novo tipo de erro de padre. A principal crítica foi que, durante todo o tempo em que estivemos em silêncio, poderíamos estar acostumados a fazer algo. O presidente do comitê de finanças passou o retiro no carro ouvindo rádio. Mas pelo menos não havia discussão sobre dinheiro.

Em seguida, liguei para Caroline Westerhoff, uma amiga muito velha e alguém que acho que sabe tanto sobre a dinâmica paroquial quanto qualquer pessoa no mundo. Eu expliquei a situação. O primeiro item em cada agenda era o orçamento e passamos a maior parte do nosso tempo e quase toda a nossa energia discutindo sobre dinheiro. “Stacy”, disse ela, “na minha experiência, quando sacristias estão excessivamente focadas no dinheiro, é porque estão tentando evitar o Evangelho”. E então fez sentido. A questão espiritual não estava precisando de mais tempo orando necessariamente. Estava evitando o Evangelho. Está sempre evitando o Evangelho.

Não é uma questão basicamente humana? Evitando o Evangelho. Por mais boas notícias que sejam, ninguém jamais disse que eram notícias fáceis. E uma das partes mais difíceis do Evangelho coloca sacristias - e conselhos executivos - em uma situação muito difícil. É um vínculo impossível se pensarmos nesta parte particular do Evangelho e na responsabilidade que ela coloca na liderança como uma contradição. É vivificante se pensarmos nisso como um paradoxo.

A parte do Evangelho de que estou falando é esta. Jesus disse aos seus discípulos: “Pois os que querem salvar a sua vida, a perderão, e os que perderem a vida por minha causa, a salvarão. O que lhes vale se ganharem o mundo inteiro, mas se perderem ou se perderem? ” (Lc. 9: 24-25) Aqui está o paradoxo. Vestries, conselhos e conselhos têm o dever fiduciário de usar ativos financeiros para que a instituição sobreviva, mas a sobrevivência não é um valor do Evangelho para o qual esta instituição existe.

Nunca fiz parte de um corpo de governo que não dedicasse muito tempo à sobrevivência. Nós fazemos. Nos oito meses que voltei a fazer parte da vida do Conselho Executivo e nos seis anos que passei como membro dele antes deste triênio, notei que muito tempo foi gasto na sobrevivência. Não é uma perda de tempo e os tópicos são importantes, mas estão relacionados à sobrevivência. Percebi desta vez que na maior parte do meu tempo como Diretor de Operações, bem como na maior parte do tempo do Bispo Presidente e do Presidente da Câmara dos Deputados, o Secretário e o Tesoureiro, todos os oficiais da instituição , é gasto nos dois comitês que lidam com finanças e governança. Eles têm lidado com assuntos importantes, na verdade assuntos urgentes, e precisam da atenção de todas essas pessoas para fazer seu trabalho. É um trabalho que inegavelmente deve ser feito. Mas é o servo da outra obra, e não o objetivo da outra obra. Finanças e governança são os comitês reconhecidamente necessários à sobrevivência. O que eu me pergunto é se o Evangelho pode sugerir um pouco mais de atenção aos comitês de não-sobrevivência, Missão Local e Ministério, Missão Mundial e Advocacia e Rede. Estava só a pensar. Só estou me perguntando se às vezes não caímos na armadilha de evitar o Evangelho.

O problema de não ser capaz de ver além da sobrevivência é que isso torna as pessoas sobreviventes. E os sobrevivencialistas se comportam de maneiras muito estranhas, excessivas, pondo a balança a favor da preservação. Outra coisa que estou me perguntando é se não estamos vendo algo disso em nossa vida comum. Estou me perguntando se algumas das atuações que estamos vendo não são uma resposta de sobrevivência às tentativas de desviar a atenção das finanças e governança para o Evangelho. Eu me pergunto se o instinto básico de sobrevivência que o Evangelho ameaça é a sobrevivência das estruturas de poder como elas são. É interessante para mim que Jesus usou exatamente a mesma palavra para descrever aqueles que se preocupam com sua posição na estrutura de poder e aqueles que se preocupam com sua sobrevivência - os gentios. Eu me pergunto se com isso ele quis dizer que evita o Evangelho. Às vezes me pergunto se os sobreviventes são demais para enfrentar. Afinal, as pessoas irão (não apenas sacristias e o resto, mas as pessoas) lutar como o inferno para sobreviver. E então me lembro onde está a salvação. “Aqueles que perdem a vida por minha causa vão salvá-la.” E lembro que minha tarefa como líder, todas as nossas tarefas como líderes, é viver nesse paradoxo particular. Jesus prometeu que havia vida em algum lugar.

É aqui que eu acho que a vida está neste paradoxo particular para nós agora. Para começar, é ter uma conversa. Deve ser nisso que comunidades como esta são boas, não é? Precisamos conversar sobre, dado o paradoxo inerente de tentar liderar uma comunidade cristã, quais são as estruturas que nos ajudarão e como nossos recursos serão empregados com mais fidelidade. A conversa que desejo ter com você é sobre isso. A conversa que desejo ter com você como a liderança eleita da Igreja Episcopal não é sobre o pânico de nossos números em declínio, mas sobre como fortalecemos o que está funcionando melhor lá fora e tornamos o que é forte mais forte para que os fortes possam servir a menos do que forte. A conversa que desejo ter com você não é sobre como fazer com que mais pessoas entrem para nos ajudar a pagar as contas, mas sobre como fazer mais discípulos de Jesus para mudar o mundo no sonho de Deus para ele.

A conversa que desejo ter com você é sobre buscar o reino de Deus e a justiça de Deus, e não sobre nossa ansiedade pelo amanhã. A conversa que desejo ter com você é sobre colocar tudo sobre a mesa sobre nossa vida comum e olhar para isso à luz do que Jesus disse sobre a sobrevivência, sobre como vivemos nossas vidas para tomar nossa cruz e segui-lo, não apenas para Calvário, mas além do Calvário para a Ressurreição. Quero que falemos sobre colocar tudo sobre a mesa e reconstruir a Igreja para um novo tempo que não tem precedente histórico preciso. Acho que devemos colocar as dioceses sobre a mesa e perguntar como o ministério de um bispo se relaciona com um povo específico, em vez de uma geografia específica. Acho que devemos colocar o ministério episcopal sobre a mesa e perguntar como os bispos devem trabalhar uns com os outros colegialmente e com que freqüência eles devem se reunir. Acho que devemos colocar o exercício da primazia em nosso contexto único na mesa. Acho que temos que colocar na mesa como outros clérigos e leigos participam dos conselhos da igreja e, mais importante, são encorajados a viver seus batismos proclamando as boas novas do que Deus fez em Cristo por palavra e exemplo. Eu acho, e esta é minha preocupação particular, temos que colocar na mesa como usamos o recurso de uma equipe de toda a igreja para servir a missão local e ministério. Os orçamentos podem nos ajudar a fazer isso, ou pelo menos podem nos dar a oportunidade de fazer essas coisas, mas os próprios orçamentos nunca deveriam ser o objetivo de qualquer um deles. Essa é a conversa que a equipe como um todo deseja ter com você.

Aqui está meu único ponto. Aqui está o paradoxo. A sobrevivência é inimiga da vida. Isso é o que aprendi servindo como padre em três paróquias, como bispo de uma diocese e agora como Diretor de Operações. As igrejas que se voltam para dentro morrerão. Em todos os níveis, as igrejas que se voltam para dentro morrerão. Aqueles que se voltam para fora, mesmo correndo o risco de sobreviver, irão prosperar. Missão é como fazemos isso. O que serve à missão terá sucesso. Porque este é o Evangelho. “Pois aqueles que querem salvar suas vidas irão perdê-la, e aqueles que perderem suas vidas por minha causa irão salvá-la. O que lhes vale se ganharem o mundo inteiro, mas se perderem ou se perderem? ” A conversa que desejo ter com você é sobre como estamos, todos nós, usando as tarefas diante de nós para abraçar, e não para evitar, o Evangelho.


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