Uma Declaração Pastoral sobre o Processo de Eleição do Bispo na Diocese da Flórida

União de Episcopais Negros
Postado 20 de abril de 2023

“Invoquei o teu nome, ó Senhor, das profundezas da cova; você ouviu meu apelo: 'Não feche seus ouvidos ao meu grito de socorro, mas dê-me alívio!' Você se aproximou quando eu o invoquei; tu disseste: 'Não temas!'” (Lamentações 3:55-57)

17 de abril de 2023

Por 55 anos, a União dos Episcopais Negros lutou bravamente para livrar nossa amada Igreja do racismo e de outros “ismos” que nos impedem de realizar a Amada Comunidade de Deus. Como uma organização dedicada a ver a diversidade racial e étnica em todos os níveis da vida da Igreja Episcopal, a UBE tem e continua a se concentrar em transformar a instituição, os sistemas, as políticas e os processos de tomada de decisão que formam e moldam como o ramo episcopal do Movimento de Jesus funções.

O Conselho de Administração da UBE ouviu os gritos que emanam da Diocese da Flórida. Sentimos a agonia daqueles que estão angustiados com um processo de eleição de bispo que começou, de acordo com um Tribunal de Revisão em toda a igreja, marcado por múltiplas deficiências e irregularidades, e terminou com a reeleição de um bispo eleito, o Rev. Charlie Holt , cuja eleição alguns temem sinalizar uma perpetuação do suposto padrão da Diocese de desconsiderar e subestimar o ministério do clero que é LGBTQIA+ e/ou que pertence a certos grupos raciais e étnicos.

O medo e a dor daqueles que estão levantando objeções são reais. Aqueles que ouvimos sentem-se sufocados pela retribuição que os espera, caso ousem partilhar a sua convicção de que o amor de Cristo é para todos. Tal dor e medo não podem ser ignorados pelos episcopais que iniciam nossa vida em Cristo jurando lutar pela justiça e pela paz entre todas as pessoas.

A UBE se une aos episcopais em toda a Igreja Episcopal para lamentar a existência de sistemas racistas e opressores formados pela ideologia da supremacia branca que continuam a atormentar a Igreja de Deus. Com frequência crescente, a Igreja Episcopal e seus membros estão reconhecendo publicamente nossa culpa em nos apegarmos a vestígios dos pecados do “ismo” que tão facilmente nos cercam. O que nos diferencia, episcopais, são os padrões éticos de conduta que juramos seguir em nosso batismo, em nossos Cânones e, para os ordenados, por meio dos votos e responsabilidades que o clero assume após a ordenação. Esses padrões exigem que os episcopais vão além das palavras, dando a devida atenção para garantir que praticamos o que pregamos.

Recebemos com entusiasmo e expectativa cheia de esperança o compromisso público que o bispo eleito Charlie Holt assumiu, conforme relatado pelo Episcopal News Service e pelo Comitê Permanente da Diocese da Flórida, de passar seus primeiros anos como bispo engajado em '“cuidadosa escuta mediada em toda a diocese com todos os membros - especialmente os membros da União dos Episcopais Negros…”' Só lamentamos não ter ouvido falar do Bispo eleito e/ou da Diocese antes, ou desde aquele artigo de 22 de março.

Como o da Igreja Solo Sagrado e Opressão internalizada currículos nos ensinam, o anti-racismo é uma jornada de transformação ao longo da vida que inclui dizer a verdade, proclamar o sonho de criar a Comunidade Amada de Deus, reparar a brecha que o pecado do racismo causou e praticar o caminho de amor de Jesus. Não se trata apenas de adicionar outro indivíduo ou grupo étnico ou negro ao quadro de associados. O antirracismo é colocar persistentemente em ação o amor de Jesus e de nosso Deus, que não mostra parcialidade, algo para o qual todos somos chamados.

A União dos Episcopais Negros vive na esperança de que todos os Bispos da Igreja Episcopal se esforcem para desmantelar os sistemas opressivos de segregação e desumanização que feriram o povo de Deus pela exclusão em nossa Igreja. Apelamos a todos os episcopais, especialmente ao povo da Diocese da Flórida, a abraçar nossos votos batismais de “buscar e servir a Cristo em todas as pessoas”, “lutar pela justiça e paz entre todas as pessoas” e “respeitar a dignidade de todo ser humano”. Juntos, devemos encontrar uma maneira de amar e incluir TODOS os clérigos e leigos, independentemente de raça, gênero, orientação sexual e/ou etnia, no exercício do ministério de Deus em Cristo Jesus em todos os níveis de nossa amada Igreja Episcopal.

A UBE agradece a oportunidade de trabalhar com todas as dioceses e pessoas da Igreja Episcopal para ajudar a erradicar o racismo e a opressão em nossa igreja e em nossas comunidades. Oramos para que todos os Comitês Permanentes e Bispos, sob a orientação do Espírito Santo, tomem decisões que reflitam quem Deus está nos chamando para ser enquanto nos esforçamos para realizar aqui na terra a Comunidade Amada que o Apóstolo João vislumbra em Apocalipse 7:9, uma comunidade onde todas as nações, todos os povos, todas as línguas e todas as tribos têm assento, voz e, se necessário, voto no reino eterno de Deus.

Diretoria Nacional
União de Episcopais Negros
O Rev. Kim L. Coleman, Presidente Nacional