Discurso de abertura do Presidente da Câmara dos Deputados ao Conselho Executivo

Escritório da Igreja Episcopal de Relações Públicas
Postado 18 de abril de 2012

[Escritório de Relações Públicas da Igreja Episcopal] A presidente da Câmara dos Deputados, Bonnie Anderson, dirigiu-se à Igreja Episcopal Conselho executivo 18 de abril no início da reunião de três dias do conselho em Salt Lake City. Esta é a última reunião do conselho do triênio 2010-2012. As observações de Anderson seguem na íntegra.


Feliz Páscoa!

Como todos vocês, tenho pensado na necessidade de reestruturar a Igreja Episcopal. As razões demográficas, que [Episcopal Church Congregational Research Officer] Kirk Hadaway compartilhou conosco, são claras: como outras denominações tradicionais, o número de membros da Igreja Episcopal está diminuindo. Desde 2000, nosso número de membros diminuiu 16% e perdemos cerca de 50,000 membros por ano.

Porque, em grande parte, são os leigos que financiam a igreja, o declínio do número de membros significa um declínio nas receitas. Como todos sabemos, o projeto de orçamento proposto pela Igreja para o triênio 2013-2015 inclui $ 105 milhões em receita disponível para operações, uma redução da previsão de 2010-2012 de $ 109 milhões disponíveis para operações. São 4 milhões de dólares. Para dioceses e pessoas que exercem o ministério “na base”, isso é muito dinheiro.

Mesmo assim, temos sorte. Como tantas crises, esta deu uma oportunidade à igreja. Não é típico de Deus fazer isso? Forneça-nos esses desafios incríveis e esteja conosco enquanto os resolvemos.

À medida que o mundo ao nosso redor muda, a igreja também deve mudar. Agora isso é um acéfalo. Afinal, queremos ser relevantes, não é? Esta é a nossa oportunidade de iniciar uma mudança proativa e vital. Lembre-se de um ano atrás quando, em minhas observações iniciais, falamos sobre ”mudança criativa. Eu quero que mudemos. Mas eu quero que façamos isso com responsabilidade, com uma estrutura conceitual que nos manterá longe das consequências não intencionais que vêm da tomada de decisão reativa. Quero que mantenhamos a tomada de decisões nas mãos de todos os batizados e não de uma elite. Precisamos de uma estrutura conceitual para atender aos desafios adaptativos e soluções técnicas que enfrentamos. Temos a oportunidade de enfrentar os desafios adaptativos - como o declínio do quadro social - com reflexão e planejamento. Não precipitadamente. E podemos olhar com cuidado para esses desafios adaptativos, como declínio de membros, mais facilmente quando abrimos espaço adotando alguns ajustes técnicos que nos darão espaço para pensar, conversar, encontrar maneiras de transformar a "organização" da igreja em um “movimento” que envolve a fé, a sabedoria e as vozes de todos os batizados.

Ron Heifitz, cofundador do Center for Public Leadership da Harvard University, tem algo a nos ensinar sobre como criar um movimento. Ele analisa a mudança e as oportunidades de liderá-la, em parte, distinguindo entre soluções técnicas e desafios adaptativos.

Ele diz: “A diferença entre uma solução técnica e um desafio adaptativo é o grau em que o desafio adaptativo força uma resposta.” A posição da igreja no século 21 é um excelente exemplo de um desafio adaptativo: Este NÃO é um momento adaptativo. Os desafios adaptativos são muito grandes para isso. As mudanças sociais e o declínio do número de membros estão nos forçando a mudar. Ou enfrentamos esse desafio adaptativo com cuidado ou nos tornamos irrelevantes e, eventualmente, falimos.

Você pode encontrar dois vídeos de Ron explicando soluções técnicas e desafios adaptativos em meu site em houseofdeputies.org/multimedia/.

Então, como a Igreja Episcopal deve enfrentar esse desafio adaptativo? Heifitz nos adverte contra respostas fáceis. Os desafios adaptativos, por sua natureza, não podem ser resolvidos da maneira antiga. Ele diz: “… a solução para o desafio adaptativo está fora de nosso 'know-how' atual. Não há especialista no assunto que possa 'resolver o problema ”Nossa estrutura organizacional atual não está equipada para fazer o trabalho.

Para reconhecer e enfrentar os desafios adaptativos que temos diante de nós, temos que mudar não apenas a estrutura da igreja, mas também nos aproximar da missão e ministério “ativos” para os quais fomos chamados. Mas aqui está o problema: embora nossa estrutura atual possa fazer algumas correções técnicas que abrirão espaço para que os desafios adaptativos sejam abordados, a mudança em si não pode vir apenas dos líderes da estrutura existente.

Em vez disso, a experiência de que precisamos para enfrentar o nosso desafio adaptativo precisa vir de lugares dentro e fora da igreja que já estão enfrentando a mudança de forma criativa - de lugares onde o ministério está sendo feito em redes flexíveis, onde a missão está sendo feita em parceria com comunidades locais, onde novas expressões da tradição episcopal falam com novas vozes.

À medida que nos aproximamos da Convenção Geral, precisamos nos concentrar no que podemos realizar como órgão legislativo: na implementação de correções técnicas que abrirão o caminho para enfrentar o desafio adaptativo.

Esta Convenção Geral nos oferece oportunidades tanto para fixar certos elementos de nossas prioridades de programa e ministério, para reduzir nosso sistema de administração de grande corporação, para ajustar nosso sistema de governança e adotar um orçamento trienal que irá promover iniciativas de base que podem mostrar como enfrentar o desafio adaptativo de forma criativa e em conjunto.

Por exemplo, como podemos alterar os cânones que regem a fusão de dioceses? Muitos de nós pensamos que a Igreja Episcopal tem dioceses demais e que a Igreja pode economizar dinheiro e fortalecer o ministério quando pequenas dioceses unem forças. A Convenção Geral poderia fazer algumas correções técnicas nesta área.

Que tal reduzir o número de Comissões Permanentes e nomear forças-tarefa para tratar de questões atuais? Algumas das Comissões Permanentes da igreja não são necessárias ano após ano, e poderíamos ser mais eficientes se o Conselho Executivo nomeasse e convocasse pessoas em grupos de trabalho conforme necessário, dissolvendo-se após a conclusão do trabalho.

Também podemos considerar o uso dos fundos de investidura da Igreja Episcopal. Poderíamos ser mais bem atendidos gastando menos dos juros de nossas dotações agora, de modo a economizar dinheiro para implementar os tipos de novas iniciativas e redes que poderiam nos ajudar a enfrentar nosso desafio adaptativo?

À medida que fazemos correções técnicas, precisamos lembrar que não podemos legislar para resolver os desafios adaptativos. Heifitz nos lembra: “… a solução para o desafio adaptativo está fora de nosso 'know-how' atual.

Ainda não sabemos como transformar a Igreja Episcopal no que Deus nos chama para ser no futuro. Acredito que não encontraremos as ferramentas de que precisamos no topo da pirâmide hierárquica da igreja - em meu escritório na Christ Church em Michigan ou na 815 Second Avenue em Nova York - mas na expertise de redes como Episcopal Relief and Development, Episcopal Service Corps, Forma (uma associação para educadores cristãos), províncias com redes ativas e outras que trabalham em colaboração em dioceses e congregações.

Nesta Convenção Geral, temos a oportunidade de fazer as correções que temos o know-how para realizar. Vamos alocar dinheiro para programas de formação cristã comprovados, ministério de jovens e corpos de serviço para jovens adultos. Missão? Acontece de maneira mais eficaz no nível local. Onde as pessoas estão - nas paróquias e comunidades de fé - as pessoas que estão FAZENDO a missão e o ministério. E se os apoiássemos com nosso orçamento?

Acredito que entender e respeitar a diferença entre correção técnica e desafio adaptativo nos ajudará a prosseguir com a reestruturação de forma lógica, aproveitando o know-how que já possuímos.

Mais importante, no entanto, compreender o desafio adaptativo deve nos ajudar a abordar o trabalho essencial de reestruturação com humildade, respeito pelo que não sabemos e profunda cautela sobre o perigo de consequências indesejadas e falsas escolhas.

Se abordarmos a reestruturação pensando que o trabalho é simplesmente ser eficiente, corremos o sério risco de diminuir a voz dos leigos e do clero. Se abordarmos a reestruturação pensando que o trabalho é simplesmente economizar dinheiro, corremos o risco de mais processos orçamentários - como aquele que enfrentamos recentemente juntos - nos quais as prioridades da missão ficam em segundo plano em relação à análise de números.

Mais importante ainda, se abordarmos a reestruturação acreditando na falsa escolha entre governança e missão, corremos o risco de perder nossa identidade central como um povo cuja tomada de decisão democrática nos levou repetidas vezes a tomar ações proféticas sobre questões de justiça e paz e construir relacionamentos de missão fortes uns com os outros e em toda a Comunhão Anglicana.

Oro para que, no final, o processo de reestruturação da Igreja Episcopal nos permita ouvir mais de perto as pessoas que não têm títulos importantes ou se sentam nos conselhos da igreja, mas que sabem muito - talvez mais do que nós - sobre como criar o próximo tipo de igreja que Deus está chamando à existência.


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