O testemunho sobre uma série de propostas constitucionais e canônicas inclui apoio a mudanças relacionadas à igualdade no casamento

Por David Paulsen
Postado 10 de abril de 2024

[Serviço de Notícias Episcopais] Uma série de resoluções que procuram garantir que episcopais com diversas crenças teológicas tenham um lugar na Igreja recebeu forte apoio de alguns dos que testemunharam no dia 10 de Abril numa audiência legislativa que cobriu uma vasta gama de propostas canónicas e constitucionais.

Mais de 60 pessoas participaram da audiência Zoom realizada pelos comitês de Constituição e Cânones da 81ª Convenção Geral sobre 22 propostas de resolução. O cheio a lista de resoluções pode ser encontrada aqui. Comissões paralelas de bispos e deputados, embora distintas, normalmente se reúnem e deliberam em conjunto. Esta audiência foi moderada por William Powel da Diocese de Ohio, presidente do Comitê de Constituição e Cânones da Câmara dos Deputados.

Três das resoluções discutidas na audiência, A091, A092 e A093, foi apresentado pelo Força-tarefa sobre comunhão entre diferenças, que foi criado pela primeira vez em 2018 e renovado em 2022 em resposta a divergências teológicas persistentes relacionadas com a autorização de ritos de casamento para uso por casais do mesmo sexo.

“O Espírito Santo trabalhou em nossas conversas abertas e graciosas”, disse o Rev. Mark Michael, um padre teologicamente conservador e membro da força-tarefa da Diocese de Washington. Michael, reitor da Igreja Episcopal de São Francisco em Potomac, Maryland, também serve como editor-chefe da Igreja Viva.

Uma das propostas, a Resolução A092, abordaria o que a força-tarefa disse ter sido “a percepção, e muitas vezes a realidade, de discriminação dentro dos processos de discernimento e emprego da Igreja Episcopal” quando as crenças de um possível funcionário sobre o casamento diferem daquelas mantidas pelo bispo ou diocese. A resolução acrescentaria linguagem aos cânones de que “a nenhuma pessoa será negado o acesso ao processo de discernimento ou a qualquer processo de emprego, licenciamento, chamada ou destacamento para qualquer ministério, leigo ou ordenado” devido às suas opiniões sobre o casamento.

Michael observou que faz parte de uma minoria conservadora dentro de sua própria diocese. “Clérigos como eu estão preocupados com a utilização do Título IV como arma contra nós”, disse Michael, referindo-se aos cânones disciplinares da Igreja. Ele não indicou que se sentia pessoalmente visado dessa forma, embora tenha sido encorajado pelo facto de as propostas enviarem “uma mensagem forte ao clero como eu, de que haverá espaço para servirmos com alegria esta igreja que amamos”.

A Rev. Kelli Joyce testemunhou em 10 de abril a favor das resoluções propostas pela Força-Tarefa sobre Comunhão Através das Diferenças, da qual ela era membro.

Outro membro da força-tarefa, o Rev. Kelli Joyce, é um padre da Diocese do Arizona que está fazendo doutorado em teologia pela Vanderbilt University em Nashville, Tennessee. Ela também falou a favor das resoluções, dizendo que o trabalho da força-tarefa era “de importância pessoal para minha esposa e para mim”.

Enquanto pregava em congregações na Diocese do Tennessee, Joyce disse que alguns fiéis lhe perguntaram se ela permaneceria no centro do Tennessee depois de se formar. Ela responde que não tem certeza se funções paroquiais estariam disponíveis para ela naquela que é conhecida como uma das dioceses mais conservadoras da Igreja. O bispo do Tennessee, John Bauerschmidt, também serviu na força-tarefa e endossou suas propostas.

“É verdade”, disse Joyce, “que o mandato do nosso grupo de trabalho envolvia trabalhar para garantir que continuasse a existir um lugar na Igreja para pessoas que são conservadoras na questão do casamento entre pessoas do mesmo sexo. Mas esta resolução também trata de proteções para pessoas como eu.”

Outra proposta, a Resolução A091, visa definir melhor o uso do Livro de Oração Comum, tal como foi autorizado em 1979, como uma declaração aceite da doutrina da Igreja, protegendo o clero que utiliza os ritos de casamento mais antigos de alegações de que está a violar os seus direitos. votos de ordenação. Uma terceira medida, a Resolução A093, acrescentaria a linguagem de uma resolução de compromisso de 2018 ao cânone do casamento da Igreja.

Se os comitês de Constituição e Cânones recomendarem as resoluções propostas, elas serão submetidas à consideração de toda a Câmara dos Bispos e da Câmara dos Deputados quando se reunirem de 23 a 28 de junho na 81ª Convenção Geral em Louisville, Kentucky.

A seguir estão algumas das outras resoluções discutidas na audiência das comissões:

Várias pessoas testemunharam a favor do A072, que finalizaria uma mudança constitucional endossada pela primeira vez pela Convenção Geral em 2022. Seria definir o livro de orações da igreja como “aquelas formas litúrgicas e outros textos autorizados pela Convenção Geral”, permitindo mais flexibilidade para expandir as liturgias do livro de orações. Mudanças constitucionais como esta devem ser aprovadas em duas reuniões sucessivas da Convenção Geral.

A Rev. Ruth Meyers, uma professor de liturgia na Church Divinity School of the Pacific e líder de longa data em toda a igreja na revisão do livro de orações, testemunhou que esta resolução não mudaria o uso contínuo do Livro de Oração Comum de 1979 pela igreja. “O que vai mudar é o nosso conceito de livro de orações, libertando-o da encadernação de um livro impresso”, disse ela.

Resolução A051 visa ampliar a coleta e disseminação de dados da igreja para ajudar os líderes da igreja em todos os níveis no planejamento para o futuro da igreja. O texto explicativo diz que a igreja está “lamentavelmente atrás das nossas denominações irmãs na recolha, estudo e utilização de dados para a tomada de decisões”.

“Precisamos ser capazes de nos adaptar, mas precisamos saber a que estamos nos adaptando”, disse o Rev. Rowan Larson, membro do Comitê sobre o Estado da Igreja da Câmara dos Deputados, que propôs a resolução.

Líderes do Tribunal de Revisão da Igreja pronunciou-se a favor das cinco resoluções que propõe. Alguns esclareceriam a linguagem canónica, enquanto outros mudariam a forma como o Tribunal de Revisão conduz as suas investigações. Resolução A103, por exemplo, permitiria ao tribunal contratar um investigador para o ajudar quando for chamado a responder a objecções às eleições de bispo.

“Essas revisões dão um trabalho incrível”, testemunhou Laura Russell, deputada leiga da Diocese de Newark que atua como presidente do Tribunal de Revisão. A mesma resolução aumentaria o tempo atribuído ao trabalho do Tribunal de Revisão de 45 para 60 dias após o recebimento de um caso.

Resolução A104 também proposto pelo Tribunal de Revisão limitaria o tempo para os processos disciplinares do Título IV envolvendo clérigos a 15 meses, para ajudar a garantir a resolução atempada desses casos.

E membros da Força-Tarefa sobre o Estado de Membro da Igreja Episcopal falou a favor de Resolução A108. A resolução faria várias alterações ao cânon que define a membresia leiga na igreja, incluindo a criação da nova categoria de “membro associado”. Seria alguém “que é ativo na vida desta igreja através de adoração, doações e participação em programas, mas cuja membresia oficial permanece em outro lugar”.

– David Paulsen é repórter sênior e editor do Episcopal News Service com sede em Wisconsin. Ele pode ser contatado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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