O bispo presidente anuncia a página de transparência do Título IV detalhando casos contra bispos

A medida segue apelos de colegas bispos para um escrutínio renovado

Por David Paulsen
Postado 22 de fevereiro de 2024

A Câmara dos Bispos posa para uma foto em sua reunião de março de 2022 em Camp Allen, perto de Navasota, Texas. Depois de alguns bispos se terem juntado a outros líderes da Igreja no apelo a um maior escrutínio e transparência em casos disciplinares envolvendo bispos, o Bispo Presidente Michael Curry e os seus designados autorizaram a divulgação de cronologias em seis desses casos activos. Foto: Frank Logue

[Serviço de Notícias Episcopais] A Igreja Episcopal, sob a direção do Bispo Presidente Michael Curry, atualizou seu site para lançar uma série de recursos informativos em 22 de fevereiro pretendia aumentar a transparência dos casos disciplinares pendentes envolvendo bispos, ao mesmo tempo que tornava mais fácil para o público apresentar queixas e navegar no processo de inquérito da igreja.

A nova página em episcopalchurch.org inclui cronologias para seis casos ativos envolvendo bispos sob a autoridade da Igreja Cânones disciplinares Título IV – incluindo dois casos recentemente revelados contra o bispo aposentado da Flórida, John Howard. A página web também partilha informações estatísticas sobre todas as queixas contra bispos recebidas nos últimos seis meses, dados que serão atualizados pelo menos uma vez por ano. E um botão azul “denunciar má conduta” foi adicionado ao canto superior direito de todas as páginas do site da igreja com link para a nova página do Título IV.

Até agora, os detalhes sobre os casos do Título IV permaneceram, na sua maioria, confidenciais, a menos que fossem encaminhados para um painel de audiência, o equivalente a um julgamento. Os cânones da Igreja exigem a divulgação de informações em casos de painéis de audiência, embora a maioria dos casos seja resolvida sem audiência. Curry, como bispo presidente, tem amplo poder discricionário sob os cânones para tornar públicas algumas informações se considerar “pastoralmente apropriado” fazê-lo. Curry e, em alguns casos, os bispos que ele designou para agir em seu nome estão agora a exercer esse poder discricionário para divulgar prazos e atualizações de estado em casos selecionados, quando o “assunto se torna público”. Os líderes da Igreja continuam a proteger as identidades dos queixosos e a ocultar outros detalhes sobre as alegações.

“A experiência nos últimos anos com questões do Título IV envolvendo bispos deu origem a apelos por mais transparência no processo”, disse Curry em um comunicado. carta apresentando os novos recursos online.

“Dada a atmosfera atual, optei por exercer o meu arbítrio canônico para adotar um protocolo geral de transparência nas questões do Título IV envolvendo bispos… ao mesmo tempo que protejo adequadamente a privacidade”, acrescentou.

Os cânones do Título IV aplicam-se a todos os clérigos ordenados na Igreja Episcopal. A sua candidatura aos bispos atraiu um escrutínio renovado, especialmente desde que a presidente da Câmara dos Deputados, Julia Ayala Harris, revelou publicamente em agosto de 2023 que ela tinha sido a reclamante em um caso de assédio que terminou sem punição para o bispo.

Vários outros casos envolvendo bispos tornados públicos no ano passado levaram alguns líderes religiosos incluindo colegas bispos, para apelar a um exame dos cânones disciplinares da Igreja para garantir que os bispos cumpram os mesmos padrões que outros clérigos e para considerar possíveis reformas canónicas. Curry e Ayala Harris instaram a Comissão Permanente sobre Estrutura, Governança, Constituição e Cânones a estudar a questão e possivelmente propor resoluções para consideração neste mês de junho, quando a 81ª Convenção Geral se reunir em Louisville, Kentucky.

As cronologias recentemente divulgadas para seis casos específicos do Título IV envolvendo bispos incluem algumas informações que já haviam sido divulgadas pelo Escritório de Relações Públicas da Igreja, e grande parte do restante das informações já era de conhecimento público através de outras fontes, conforme relatado pelo Episcopal News Service.

O comunicado, no entanto, confirma publicamente pela primeira vez que Howard é o foco de duas investigações do Título IV, uma alegando discriminação e outra por questões financeiras. A nova informação também identifica um segundo caso pendente contra o ex-bispo de Rochester, Príncipe Singh, além da queixa de violência doméstica anteriormente conhecida apresentada pela sua família.

As cronologias também incluem uma breve linha do tempo do caso do Título IV da família Singh contra Curry e o Bispo Todd Ousley, que lidera o Escritório de Desenvolvimento Pastoral. Ex-mulher de Singh e dois filhos adultos alegar que Curry e Ousley não responderam adequada ou prontamente às suas alegações contra Singh. Esse caso do Título IV parece permanecer numa fase inicial.

No passado, o bispo responsável pelo Gabinete de Desenvolvimento Pastoral tinha sido designado pelo bispo presidente para servir como oficial de recepção de queixas envolvendo bispos. No ano passado, Curry optou por transferir essa função para um cargo recém-criado em sua equipe. Em 1º de agosto, a Rev. Barbara Kempf assumiu como “o principal contato para receber alegações de má conduta por parte dos bispos”, de acordo com um comunicado à imprensa anunciando sua contratação.

Desde então, Kempf recebeu informações sobre 34 possíveis assuntos do Título IV, de acordo com as informações estatísticas recentemente divulgadas, que não especificam quantos bispos individuais foram nomeados. Desses assuntos, Kempf concluiu que sete não atingiram o nível de ofensa canônica ou não eram de “clara ou grande importância” para prosseguir.

Dos 27 assuntos restantes, 18 estão em fase inicial de investigação, e Kempf encaminhou os outros nove para o Painel de Referência, órgão que decide os próximos passos sobre alegações de ofensas canônicas. Desses nove, o Painel de Referência resolveu um com ação pastoral, cinco foram encaminhados para investigação e três aguardam encaminhamento.

Ousley embora não servindo mais como oficial de admissão disse à Casa dos Bispos em uma sessão de setembro de 2023 que anteriormente ele recebia cerca de 40-50 queixas por ano, sendo os bispos individuais por vezes o foco de múltiplas queixas. Após a análise inicial, cerca de 95% dessas reclamações não atingiram o nível das questões do Título IV, disse ele. Isso pode significar que o queixoso não alegava qualquer violação canónica, ou que o assunto representava algo como uma falha de comunicação entre o queixoso e o bispo, que poderia ser resolvida com uma conversa pastoral.

Nos recursos do Título IV recentemente lançados, cinco dos seis casos activos listados avançaram para investigações formais. O Painel de Referência normalmente solicita essas investigações e baseia-se nas suas conclusões para escolher entre uma série de opções de acompanhamento, desde encerrar um caso sem disciplina até encaminhá-lo para um painel de audiência.

Os casos incluídos na recém-lançada página do Título IV da igreja são exibidos em uma das três categorias: casos atuais, casos de painel de audiência e casos anteriores. Nos “casos atuais”, os bispos que enfrentam queixas do Título IV são Curry, Ousley, Singh, Howard e o Bispo do Wyoming, Paul-Gordon Chandler.

Dois casos envolvendo o Bispo Príncipe Singh

Quando os membros da família de Singh tornaram públicas suas alegações em junho de 2023, Singh servia como bispo provisório das dioceses de Eastern Michigan e Western Michigan. Curry retirou-se do caso, designando sua função no Título IV para o Rt. Rev. Clifton Daniel III, ex-bispo da Carolina do Leste e ex-reitor da Catedral de São João, o Divino, em Nova York.

Em setembro de 2023, Daniel restringiu o ministério ordenado de Singh enquanto o caso do Título IV estava pendente. Singh renunciou ao cargo de bispo provisório um dia depois.

As cronologias recentemente divulgadas, que não incluem os nomes dos envolvidos, indicam que o Painel de Referência encaminhou o assunto Singh para um possível acordo em 18 de outubro. Duas semanas depois, o Painel de Referência encaminhou-o para uma investigação. Desde então, a família pediu uma investigação independente sobre o tratamento do seu caso.

Muito menos se sabe sobre o segundo caso envolvendo Singh. A cronologia diz apenas que envolve suposto “comportamento impróprio” na Diocese de Rochester, em Nova York.

Singh foi consagrado em 2008 como bispo da Diocese de Rochester. Documentos obtidos pelo Episcopal News Service durante seu mandato em Rochester indicam que ele era querido por muitos naquela diocese, mas que também alimentou tensões com outros que se opunham ao seu estilo de gestão. Em julho de 2021, Singh informou ao Comitê Permanente de Rochester que pretendia renunciar.

A cronologia online indica que o segundo caso foi iniciado logo após o que envolveu sua família. A última atividade listada foi em 10 de outubro, quando também foi encaminhada para investigação.

Dois casos envolvendo o Bispo John Howard

Na Diocese da Flórida, alguns clérigos e líderes leigos acusaram Howard de uma padrão e prática de discriminação contra o clero LGBTQ+ e aqueles que se opuseram às suas opiniões declaradas contra o casamento entre pessoas do mesmo sexo. Howard atingiu a idade de aposentadoria obrigatória do clero, 72 anos, em 8 de setembro, e renunciou no final de outubro.

A cronologia do primeiro caso do Título IV contra ele indica que Kempf recebeu oficialmente informações sobre essas alegações pela primeira vez em julho de 2023, quando se preparava para assumir o papel de oficial de admissão dos bispos. Em 19 de outubro, ela encaminhou um relatório de admissão ao Painel de Referência, que encaminhou o caso para investigação em 9 de novembro.

O segundo caso contra Howard é descrito apenas como “de natureza financeira”. O processo foi iniciado em 11 de agosto e encaminhado para investigação no mesmo dia do caso de discriminação.

“O comitê permanente está ciente das queixas contra o Bispo Howard”, disse a Diocese da Flórida em 22 de fevereiro em uma declaração por escrito ao ENS depois que a igreja lançou a nova página da web. “A diocese cooperará totalmente com o processo do Título IV. Foi-nos garantido que seria justo e pastoral tanto para os queixosos como para o Bispo Howard. Pedimos a todos que mantenham os reclamantes e o Bispo Howard em suas orações.”

Bispo Paul-Gordon Chandler em licença administrativa

O caso contra Chandler foi revelado em outubro, quando o Escritório de Relações Públicas da Igreja emitiu um comunicado à imprensa dizendo que ele havia sido colocado em licença administrativa. O comunicado não forneceu informações sobre a natureza das alegações contra Chandler – identificadas na nova cronologia apenas como “alegações de má conduta” – embora uma carta para a diocese do presidente de sua comissão permanente citou “uma suposta indiscrição com um membro de nossa equipe diocesana”.

A restrição ao ministério de Chandler foi decretada pela Bispa Mary Gray-Reeves, vice-presidente da Câmara dos Bispos, em nome de Curry, que estava se recuperando de uma cirurgia. A cronologia online também diz que o Painel de Referência encaminhou o caso para investigação em 19 de outubro. Nenhuma outra atualização foi dada.

Caso envolvendo Curry e Ousley

A cronologia da queixa da família Singh contra Curry e Ousley começa em 28 de dezembro, quando a família enviou uma carta aos bispos descrevendo suas alegações, relatando suas interações com o bispo presidente e Ousley e dizendo que não acreditam que um bispo ou outro clero membro poderia investigar imparcialmente sua reclamação.

Curry se retirou do caso. Gray-Reeves inicialmente serviu como designada de Curry, mas em uma carta de 10 de janeiro aos bispos, ela anunciou que também estava se recusando. Desde então, o Rt. Rev. Herman Hollerith IV, bispo aposentado da Virgínia do Sul, assumiu seu lugar no assunto.

Kempf também se recusou a ser oficial de admissão neste caso, e essa função foi designada à Rev. Mary Sulerud, reitora interina da Igreja Episcopal de St. John em Ellicott City, Maryland, de acordo com o Escritório de Relações Públicas da igreja.

As informações sobre as alegações do Título IV foram fornecidas a Sulerud em 18 de janeiro, de acordo com a cronologia online. Não há mais atualizações desde então.

Caso contra o Bispo William Love completa novas cronologias online

Na nova página do Título IV, a categoria “painel de audiência” está vazia, indicando que não há casos ativos enfrentando audiência.

Há um caso listado em “casos passados”, o que envolve o ex-bispo episcopal William Love. Ele liderou a Diocese de Albany até que um painel de audiência em outubro de 2020 descobriu que ele havia violado a lei da Igreja ao proibir o clero de usar o rito de casamento entre pessoas do mesmo sexo aprovado para uso em toda a igreja pela Convenção Geral em 2018. Amor desde então deixou a Igreja Episcopal.

O site não inclui uma cronologia da reclamação do Título IV de Ayala Harris. Em julho de 2022, ela alegou que o bispo aposentado de Oklahoma, Ed Konieczny, “a dominou fisicamente” em um incidente na 80ª Convenção Geral. Konieczny negou qualquer má conduta, e o caso de Ayala Harris foi encerrado em julho de 2023 com uma “resposta pastoral” e nenhuma ação adicional.

– David Paulsen é repórter sênior e editor do Episcopal News Service. Ele pode ser alcançado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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