A Igreja convida os episcopais a se juntarem ao grupo de ativadores eleitorais de 2024, incentivando o envolvimento dos eleitores

Por David Paulsen
Postado 13 de fevereiro de 2024

Os eleitores preenchem cédulas na Igreja Episcopal Emmanuel em Boston, Massachusetts, em 8 de novembro de 2022. Foto: Egan Millard/Episcopal News Service

[Serviço de Notícias Episcopais] Kim Hayes fez parte da coorte inaugural de 2022 de Ativadores Eleitorais Episcopais, um programa lançado pelo Escritório de Relações Governamentais da Igreja Episcopal para encorajar o envolvimento dos eleitores durante as eleições daquele ano. Hayes, agora com 71 anos, renovou novamente o seu compromisso com o programa para 2024 porque ainda sente um “senso de urgência” neste trabalho, especialmente num ano de eleições presidenciais.

“É muito importante que as pessoas saiam, votem e assumam a responsabilidade por [eleger] quem nos representa”, disse Hayes, um membro da Diocese do Oeste da Carolina do Norte que mora perto de Asheville, ao Episcopal News Service.

Ela é um dos 55 episcopais inscritos até agora nos ativadores eleitorais episcopais, e o Escritório de Relações Governamentais com sede em Washington, DC está incentivando mais a participar. Como Ativadores Eleitorais, eles recebem formação em recenseamento eleitoral e outras estratégias de envolvimento, ao mesmo tempo que beneficiam do apoio dos seus pares na rede e do pessoal do gabinete.

A Igreja Episcopal não endossa candidatos políticos individuais, mas antes incentiva a defesa apartidária e o envolvimento político dos episcopais como forma de testemunhar a mensagem do evangelho de Jesus no mundo de hoje. O Escritório de Relações Governamentais, seguindo posições de políticas públicas endossadas pela Convenção Geral, reúne-se regularmente com titulares de cargos federais para discutir as posições da igreja sobre as questões do dia. Também promove o envolvimento de toda a igreja por meio de sua Rede Episcopal de Políticas Públicas.

Lançou Ativadores Eleitorais há dois anos como outra forma de motivar os episcopais a participarem no processo democrático. Alan Yarborough, oficial de relações com a igreja do escritório, disse que membros do grupo como Hayes já estão activos no incentivo às pessoas a votar nas suas comunidades.

“É fundamental que os episcopais não apenas votem, mas compreendam o importante papel que nossas igrejas podem desempenhar no apoio a eleições livres e justas e a uma transferência pacífica de poder”, disse Yarborough em uma declaração por escrito à ENS. Ele convidou mais episcopais para se inscreverem online “se você estiver interessado neste trabalho, ou mesmo já fazendo engajamento eleitoral agora.”

Emily Hopkins, da Diocese da Califórnia, é outro membro que retornou dos Ativadores Episcopais. Aos 69 anos, Hopkins, capitã aposentada da Marinha, também atua na Liga das Eleitoras e atua regularmente como mesária no dia da eleição.

“Faço o que posso de forma apartidária para fortalecer a nossa democracia”, disse Hopkins à ENS. Grande parte do seu trabalho centra-se no registo de pessoas para votar – nas eleições desde o presidente dos EUA até aos cargos locais e nas medidas eleitorais.

Hopkins mora a leste de Oakland, em Walnut Creek. Este ano, ela planeia passar parte do seu tempo numa agência local de serviço social que presta serviços diurnos a pessoas sem-abrigo, ajudando-as a registar-se para votar, se assim o desejarem. Em 2022, ela fez parceria com a Igreja Episcopal de Santa Ana em Antioquia, convidando os pais a se registrarem para votar quando viessem à igreja para receber os uniformes escolares que a congregação estava dando às famílias.

“Como episcopais, acho que devemos ser as mãos e os pés em nossa comunidade e em nossa vida diária, então esta é uma maneira de fazermos a diferença”, disse Hopkins. “Isso capacita as pessoas.”

Votação no Calvário de Memphis

Os eleitores em outubro de 2022 aproveitam as estações de votação antecipada instaladas na “sala mural” da Igreja Episcopal do Calvário em Memphis, Tennessee. Foto: Lauren Reisman

O programa de ativadores eleitorais episcopais baseia-se no Escritório de Relações Governamentais ' coleção crescente de recursos on-line disponível para episcopais e outros interessados ​​no envolvimento eleitoral. Isso é Kit de ferramentas “Vote Fielmente” destaca especificamente uma resolução aprovada pela Convenção Geral em 2012 que observa que “os Estados Unidos têm sido um vigoroso defensor dos direitos humanos durante muitos anos, opondo-se a restrições arbitrárias ao direito de voto e insistindo em eleições conduzidas de forma justa para os representantes legislativos”.

Resoluções recentes da Convenção Geral opuseram-se aos esforços de supressão de eleitores e promoveram a expansão da elegibilidade dos eleitores, conforme descrito no esta resolução foi aprovada em julho de 2022. Outra resolução daquele ano apoiou mudanças na Lei de Contagem Eleitoral de 1887 pretendia prevenir ameaças à democracia como a multidão que atacou o Capitólio dos EUA em 6 de janeiro de 2021, buscando bloquear a certificação da eleição de Joe Biden como presidente.

Tal como Hopkins, Hayes, um profissional de marketing reformado, enfatizou que o envolvimento da Igreja é apartidário. Ao mesmo tempo, “a nossa igreja faz algumas declarações fortes sobre justiça e coisas dessa natureza”, disse Hayes, incluindo as questões relevantes para os eleitores quando vão às urnas.

Hayes sente que um dos maiores desafios em 2024 é combater a “letargia” que notou entre os eleitores, que podem estar frustrados com a política e com a incapacidade dos governantes eleitos de realizarem o seu trabalho.

“Preocupo-me que haja mais pessoas que fiquem em casa e simplesmente não votem, o que seria uma tragédia”, disse ela.

Este ano, ela e outros activadores eleitorais trabalharão nas suas congregações e comunidades para contrariar essa letargia, lembrando às pessoas a importância de fazerem ouvir as suas vozes através dos seus votos.

– David Paulsen é repórter sênior e editor do Episcopal News Service. Ele pode ser alcançado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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