Episcopais da Pensilvânia coletam bagagens para crianças e jovens em lares adotivos

Por Shireen Korkzan
Postado 5 de fevereiro de 2024

O reverendo Andrea Gardner, diácono da Igreja Episcopal da Igreja de Cristo (Velhos Suecos) em Upper Merion, Pensilvânia, e da Igreja Episcopal de Santo Agostinho de Hipona em Norristown, Pensilvânia, colabora com voluntários para coletar e doar bagagens para crianças e jovens em adoção Cuidado. Nesta foto, Gardner, à direita, está posando com Mia China, gerente prática da Main Line Health, um sistema hospitalar que atende a Filadélfia e seus subúrbios a oeste, com bagagem recolhida. Foto: Andrea Gardner

[Serviço de Notícias Episcopais] Quando a Rev. Andrea Gardner entrou no sistema de adoção aos 14 anos, ela teve que carregar todos os seus pertences entre as casas em um saco de lixo. Agora adulta, ela não quer que outras crianças e jovens em lares adotivos experimentem o que ela chama de “indignidade”.

“Uma criança, embora não tenha culpa, já está em uma situação difícil e agora está sendo levada sabe Deus para onde, com Deus sabe quem”, Gardner, diácono de ambos Igreja de Cristo (Velhos Suecos) Igreja Episcopal em Upper Merion, Pensilvânia e Igreja Episcopal de Santo Agostinho de Hipona em Norristown, Pensilvânia, disse ao Episcopal News Service. “Uma criança nunca sabe o que vai ganhar nesta nova casa. Então, ter a indignidade de ter que colocar suas coisas em um saco de lixo não é bom.”

Enquanto treinava para se tornar diácono em 2021 por meio do Iona Colaborativa no Seminário do Sudoeste, Gardner completou um estágio paroquial de seis meses em Igreja Episcopal de São Paulo em Oaks, Pensilvânia. Durante o programa, que é semelhante a um estágio, Gardner decidiu pedir aos paroquianos que doassem malas usadas com cuidado para crianças e jovens que vivem em lares adotivos dentro do Diocese da Pensilvânia. Em seis semanas, ela reuniu cerca de 200 malas para doar ao Escritório de Crianças e Jovens do Condado de Montgomery e outra agência em Reading.

Gardner disse à ENS que os Serviços Familiares do Condado de Montgomery a notificaram mais tarde que uma das malas - uma mala cor de vinho - nunca foi armazenada porque foi direto para uma adolescente que estava andando pelo prédio comercial carregando seus pertences em um saco de lixo .

“Como resultado, ela conseguiu sair com a cabeça um pouco mais alta”, disse Gardner.

Após a conclusão de sua colocação na paróquia, Gardner se inscreveu para se tornar candidata às ordens sagradas. Durante sua entrevista com a Comissão de Ministério da diocese, Gardner compartilhou a história da mala cor de vinho. Após a entrevista, Kurt Williams, presidente da Capítulo da Filadélfia da União dos Episcopais Negros e um membro da comissão ligou para Gardner para perguntar sobre colaboração. Gardner, que foi ordenado em 2022, e membros da União dos Episcopais Negros realizaram uma entrega de bagagem ao longo de fevereiro de 2023 para os quatro hospitais do Saúde da Linha Principal sistema, que atende partes da Filadélfia e seus subúrbios ocidentais. Ao todo, foram arrecadadas 700 malas para a Main Line Health e outras 200 malas para Serviços Sociais Católicos da Arquidiocese de Filadélfia.

“Fomos inundados”, disse Gardner, que também doou malas para igrejas episcopais da Diocese da Pensilvânia e agências de serviço locais.

Na Filadélfia, sobre 3,400 crianças e jovens estão em lares adotivos a qualquer momento, de acordo com o site da cidade de Filadélfia. Em todo o país, mais de 400,000 crianças e jovens estão em lares adotivos.

Crianças e jovens podem ingressar em lares de acolhimento por diferentes razões, incluindo abuso, negligência ou abandono por parte dos pais ou tutores legais. A experiência é traumatizante porque as crianças e os jovens estão a ser retirados das suas casas e os irmãos são muitas vezes separados um do outro, de acordo com o Instituto Nacional de Saúde. Além disso, eles podem ser suscetíveis aos mesmos abusos e maus-tratos por parte dos pais adotivos. Para Gardner, ter que carregar seus pertences em um saco de lixo enquanto estava em um orfanato foi “humilhante” e “permaneceu comigo por toda a minha vida”, disse ela.

A coleta de malas para crianças e jovens em lares adotivos tem atraído a atenção da mídia nos últimos anos. A atriz e comediante stand-up Tiffany Haddish, mais conhecida por seu papel de destaque no filme “Girls Trip”, fala abertamente sobre ela experiência em acolhimento“Lembro-me de quando ganhei minha primeira mala, me senti como se fosse um viajante, como se tivesse um propósito, como se fosse uma pessoa, como se não fosse lixo, eu tenho isso - é meu, e minhas coisas estão em aqui, e onde quer que eu vá, posso levar isso comigo e vou para algum lugar”, disse Haddish em entrevista ao O Hollywood Reporter.

Em 2017, Haddish estabeleceu o Fundação She Ready, uma organização sem fins lucrativos com sede em Burbank, Califórnia, comprometida em fornecer recursos para crianças e jovens em lares adotivos, incluindo malas e oportunidades de estágio. 

Gardner disse que deseja encorajar as igrejas episcopais em todo o país a começarem a coletar bagagens para crianças e jovens em lares adotivos. “É uma atividade tão simples e que vale muito a pena quando você passa pelo planejamento logístico e encontra voluntários”, disse ela.

“Temos a responsabilidade de cuidar das pessoas que estão à margem. Nós levamos a sério as palavras, 'Assim como você fez pelos últimos membros da minha família, você fez isso comigo', e acho que é extremamente importante não deixar ninguém cair no esquecimento em nossa sociedade”, disse Gardner.

“À medida que caminhamos pelas nossas comunidades, preste atenção às necessidades da sua comunidade e encontre uma forma de ajudar… Olhe à sua volta e pergunte o que pode fazer para fazer a diferença no mundo em que vive. tão grande quanto você imagina. Pode ser literalmente uma agência que fica na esquina de onde você mora, e não algo que fica do outro lado do mundo. Basta prestar atenção à sua própria comunidade e ver como você pode afetar a mudança nela.”

-Shireen Korkzan é repórter e editora assistente do Episcopal News Service. Ela pode ser contatada em skorkzan@episcopalchurch.org.


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