A exibição de 'A Case for Love' atrai elogios e comprometimento dos episcopais

Por Pat McCaughan
Postado em 25 de janeiro de 2024

Os ensinamentos do Bispo Presidente Michael Curry foram a inspiração para “A Case for Love”, um documentário de longa-metragem que foi exibido nos cinemas dos Estados Unidos em 23 de janeiro. Curry, mostrado aqui em uma captura de tela do trailer do filme, também aparece no filme.

[Diocese de Los Angeles] O amor altruísta é um antídoto para as divisões que afetam a sociedade, disseram alguns episcopais da Diocese de Los Angeles após assistirem à exibição de um dia, 23 de janeiro, de “Um caso de amor”, um documentário de longa-metragem inspirado nos ensinamentos do Bispo Presidente Michael Curry.

“Sim, dizer sim e escolher ser gentil torna você cada vez mais gentil”, disse Serena Beeks, diretora executiva aposentada da Comissão Diocesana de Escolas, em entrevista por telefone da cidade de Nova York, onde assistiu ao filme.

“Se você puder trazer uma pessoa de vez em quando, isso ajuda. Mas é uma pessoa de cada vez. É assim que os movimentos começam, mas não são rápidos, certamente não no início, por isso temos de perseverar”, acrescentou Beeks. “Qual é a alternativa? Podemos ser egoístas. Mas não vamos. Isso não é muito divertido. Vamos tentar.

“'A Case For Love' coloca uma questão explícita e assustadora – o amor perdeu a batalha? – e responde com um sonoro não, especialmente quando se trata daqueles que vivem a vida cotidiana, cuidam das pessoas ao seu redor ou recebem amor abnegado”, disse o bispo de Los Angeles, John Harvey Taylor, que compareceu à exibição noturna no Santa Anita Mall em Arcádia. “Todos nós vemos o amor nessas famílias e, na verdade, em nossas famílias. Isso vem naturalmente. O apelo profético do Bispo Curry é compreendermos finalmente que a saúde da nossa cultura e política, até mesmo a nossa sobrevivência como nação, dependem de encontrar um novo vocabulário cívico enraizado no amor e na nossa obrigação para com o próximo. Este filme maravilhoso aprofunda minha crença de que, se essa mudança ocorrer, a Igreja Episcopal estará na liderança.”

Produzido pela Grace-Based Films, empresa formada por paroquianos da Igreja de Todos os Santos em Beverly Hills, “A Case for Love” incluiu entrevistas com “pessoas comuns fazendo coisas comuns e extraordinárias”, diz o diretor Brian Ide nos momentos introdutórios do filme. . “Tecemos essas histórias em sete capítulos com temas universais; histórias como atender a chamada, ou exclusão, ou enfrentar uma situação difícil na vida, ou amor e perda – temas com os quais muitos de nós podemos ressoar.

“Também entrevistamos mais de 200 pessoas que eram apenas entrevistas de 'homem na rua', onde paramos na beira da estrada no centro de Cincinnati, Minneapolis ou Nashville, na ponte do Brooklyn, em pequenas fazendas na Pensilvânia, e perguntamos às pessoas qual é o problema. a primeira coisa que vem à mente quando você ouve as palavras ‘amor altruísta?’”

tb destaque estavam políticos proeminentes como o secretário de transportes dos EUA, Pete Buttigieg, e o representante dos EUA na Carolina do Sul, James Clyburn; clérigos notáveis, incluindo Curry, bem como o Rev. Kelly Brown Douglas, teólogo canônico da Catedral Nacional de Washington e presidente interino da Escola Episcopal de Divindade; e os das artes e das letras, como o ator Sam Waterston, o meteorologista da NBC Al Roker e o historiador Jon Meacham.

“Existe aquele tipo de amor do cartão Hallmark”, Roker diz a Curry em um segmento introdutório. “Mas esse é o tipo de amor que dá trabalho. Isso exige muito esforço e às vezes fica desconfortável com isso, porque qualquer coisa que valha a pena será um trabalho árduo.”

Perto do final do filme, Curry disse: “Fui criado para acreditar que fomos colocados nesta terra para torná-la melhor... para continuar o trabalho de criação de Deus, de criar um mundo que todos possamos dizer que é bom.

“Não chegamos aqui da noite para o dia e também não iremos além daqui para um novo dia que reflita nossos sonhos mais profundos da noite para o dia”, disse ele, mas acrescentou que cada pessoa pode se envolver. “Quando era pároco, eu dizia às pessoas que não podemos fazer tudo, mas podemos fazer alguma coisa, por isso vamos fazer o que é o melhor que podemos fazer. Nós não somos Deus. Nós somos quem somos. Eu sou Michael. Qual é o maior bem que Michael pode trazer e fazer? Talvez isso seja suficiente para conseguirmos, um passo de cada vez, um dia de cada vez, um momento de cada vez, uma vida de cada vez.”

O filme explora temas como justiça racial, identidade sexual, serviço militar, lares adotivos, política, tráfico sexual, deficiência, perda de entes queridos, refugiados, voluntariado, justiça alimentar e muito mais.

“Começa aqui, o que procuro viver; não negue a outrem aquilo que você não gostaria que fosse negado a si mesmo”, disse Brown Douglas. “Se você quer respeito, não negue isso a ninguém. Você quer se sentir seguro sempre que estiver fora de casa e nas ruas, então não negue isso. Se querem comida suficiente para comer, uma casa decente, oportunidades iguais, então não neguem essas coisas – cuidados de saúde decentes – uns aos outros.”

Suzanne Edwards-Acton, presidente do Grupo de Programa diocesano sobre Ministérios Negros, contatada após a exibição, concordou que o amor altruísta pode ser o antídoto para os males da sociedade, “mas não podemos impor o amor altruísta, e nossa sociedade está cheia de pessoas egoístas .”

Em vez disso, disse ela, exigia contar a verdade sobre a história e as leis da nação; “Esse é o antídoto, porque não podemos confiar em nós para centralizar o amor altruísta. Nossa propensão para a ganância e o egoísmo é real e a coisa mais amorosa que podemos fazer é dizer a verdade sobre essa propensão e centralizar tudo em torno dessa verdade.”

Embora dizer a verdade e confessar sejam necessários, disse Curry no filme em resposta a uma pergunta na entrevista sobre o reconhecimento da dor que a Igreja causou, eles não vão longe o suficiente.

“Confessar não é suficiente. Você tem que fazer alguma coisa. Você aprende com esse caminho. Você vira e então trabalha juntos para construir um novo futuro onde, como diziam os ex-escravos, há muito espaço para todos os filhos de Deus. Essa é a religião cristã que estou falando.”

Um apelo à ação: amor intencional

No final do filme, o bispo Curry faz um apelo à ação, pedindo aos espectadores que participem de 30 dias de amor intencional e os registrem em um diário que pode ser baixado do site do filme. site do Network Development Group. “Atos criam hábitos e hábitos criam mudanças e o mundo precisa desesperadamente de mudanças”, disse Ide, o diretor do filme.

Recursos gratuitos, incluindo guias de discussão para grupos de educação de adultos e jovens, ferramentas de comunicação, arquivos de mídia social e cartazes, podem ser baixados no mesmo site.

O reverendo Guy Leemhuis, vigário da Igreja de São Lucas das Montanhas em La Crescenta, disse que os membros ficaram tão inspirados pelo filme que “começamos a nos chamar de Igreja do Amor para que outros saibam que, ao fazê-lo, podemos viver nessa realidade encarnacional”, disse ele. Eles estão entusiasmados com a oportunidade de streaming e o guia de estudo a seguir, disse ele.

“Definitivamente vamos tentar implementar os 30 dias de atos de amor altruísta”, acrescentou. “Estou absolutamente convencido de que o amor altruísta é a chave para transformar a nossa sociedade de uma sociedade de intolerância e de utilização de bodes expiatórios para os nossos vizinhos, para a realização do sonho de Deus de que amemos uns aos outros. Amor conquista tudo. Vamos participar para vencer.”

“Jesus é amor, por isso nos ajuda a fazer com que todos em nossa comunidade saibam que somos um lugar de amor e bem-vindo para todos. Jesus nos convida a demonstrar esse amor altruísta no mundo. Estou animado, assim como acho que estará qualquer pessoa que tenha a oportunidade de assistir e internalizar a mensagem de amor.”

Em San Gabriel, onde os membros da Igreja de Nosso Salvador já haviam se comprometido com o apelo à ação do filme, o Rev. Jeff Thornberg, reitor, disse que os membros foram às lágrimas com “as histórias anedóticas de amor em ação situadas ao lado da teologia inspirada do Bispo Curry”. .

“Ao entrar no filme, alguns estavam se perguntando se uma apreciação geral do 'amor' como um antídoto para os problemas do mundo seria uma solução simplista, mas sentiram que o filme retratava uma profundidade transformacional da teologia, mas mais do que isso, a teologia em ação.”

Ele acrescentou: “A decisão de amar, e mais especificamente de agir de forma amorosa que se centra não em si mesmo, mas no outro, é, e talvez sempre tenha sido, o antídoto para o quebrantamento inerente à condição humana que leva à divisão sistêmica e quebrantamento do nosso mundo.”

Para Gretchen Malcolm, paroquiana da Igreja de Santa Margarida em San Juan Capistrano, embora algumas das histórias pessoais de dificuldades e perdas tenham sido difíceis de assistir, o filme “nos ensina que o amor pode ser demonstrado das menores maneiras, fazendo coisas boas. . O amor transformará a todos, não importa o que estejam passando.”

A reverenda Melissa Campbell Langdell, reitora da Igreja de Todos os Santos em Oxnard, queria ouvir mais sobre “quando o amor se torna caro, como continuamos amando? Foi um bom ponto de partida para uma conversa e espero que todos possamos desenvolver a sua mensagem e partilhar como as nossas comunidades e indivíduos estão a agir com amor altruísta.”

Kay Alexander, paroquiana da Igreja de São Marcos em Upland, disse que a importante mensagem do filme precisa ser compartilhada ainda mais amplamente. “A diversidade das pessoas entrevistadas se destacou para mim”, disse ela. “Provavelmente não escreverei um diário, mas tentarei me lembrar diariamente para espalhar o amor.”

Hailey Johnson, 16 anos, cuja família estuda em St. Mark's, disse que gostou especialmente da parte sobre um casal mais velho que adotou três meninas da Coreia. O pai admitiu ter sido criado em uma família “um tanto racista”, mas abandonou ativamente essas crenças para acolher os filhos em sua vida. Isso, disse Hailey, era amor altruísta.

A reverenda Julie Morris, pastora da Igreja Luterana Mount Cross em Camarillo, disse que assistiu ao filme com 10 pessoas de sua igreja e se inspirou na variedade de histórias que documentaram.

“Estou convencida de que observar e contar as histórias de amor altruísta que testemunhamos e das quais participamos é um antídoto necessário para o desespero”, disse ela. “O filme nos lembra que todos podemos começar onde estamos para praticar o amor altruísta. Como disse o Bispo Curry: 'Estamos aqui para tornar o mundo um lugar melhor'”.

“Achei algumas histórias particularmente comoventes – a da mulher cuja vida mudou completamente depois de ter sido traficada sexualmente quando criança, e a família que ajudou a mulher imigrante grávida e os seus filhos”, disse Becky Riley, também de Mount Cross. Igreja. “Acredito que a mensagem que passou foi simples – seja gentil e atencioso em todas as oportunidades. Não se preocupe se você não conseguir fazer tudo, apenas faça o que puder todos os dias. Além disso, parecia esperançoso, o que não é um sentimento que se obtém com as notícias.”

Embora encorajada pela mensagem de amor do filme, Cynthia Kartman, membro da Igreja St. Clement by-the-Sea em San Clemente, expressou sentimentos contraditórios sobre o filme. “O evangelismo me deixa muito desconfortável. Há tantas pessoas que estão usando sua versão de Cristo para afastar as pessoas da igreja e de Cristo.”

Susan Stewart, membro da Igreja de São Jorge em Laguna Hills, disse que o filme não abordava “o que você faz quando é muito difícil amar alguém e como manter um relacionamento amoroso quando alguém não é amoroso”.

A Rev. Susan Russell disse que adicionará links para o guia de discussão do filme ao página da Internet para a iniciativa Engagement Across Difference da diocese, que ela lidera. Eles também criarão um currículo de estudo da Quaresma para pequenos grupos para uso por grupos e congregações.

“Não há melhor antídoto para a ansiedade, a polarização e a divisão que dominam o nosso discurso cívico do que nos unirmos para partilhar o testemunho inspirador daqueles que defendem o amor face ao ódio”, disse Russell, “uma defesa da paz numa tempo de guerra, um caso de esperança após o desespero. E não há melhor momento para nos reunirmos do que durante a Quaresma.”


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