Os episcopais da Diocese da Flórida, em feedback por escrito, lamentam a 'cultura de aspereza e desconfiança' na diocese

Por David Paulsen
Postado em 23 de janeiro de 2024

[Serviço de Notícias Episcopais] O Comitê Permanente da Diocese da Flórida divulgou um resumo da consultora de suas sessões de escuta e dezenas de cartas que recebeu no ano passado de episcopais da diocese, ressaltando as profundas divisões que os líderes diocesanos esperam começar a consertar em uma convocação marcada para 27 de janeiro.

A resumo de quatro páginas foi elaborado pelo Rt. Rev. Mary Gray-Reeves, que é treinada em mediação de conflitos e foi contratada como consultora pela Diocese da Flórida enquanto ela navega por uma tumultuada transição de liderança. Gray-Reeves, ex-bispo da Diocese de El Camino Real, agora atua como diretor administrativo do Colégio dos Bispos.

O bispo da Flórida, John Howard, que se aposentou em 31 de outubro após 20 anos na diocese, foi acusado de um padrão de discriminação contra o clero LGBTQ+ e seus apoiadores. Tensões sobre sua liderança explodiu publicamente depois que a diocese tentou duas vezes em 2022 eleger um bispo para sucedê-lo. Ambas as eleições foram bloqueadas com sucesso por objecções apresentadas por alguns clérigos e líderes leigos da Florida, deixando a Florida incapaz de consagrar um novo bispo.

Nesse ínterim, o bispo aposentado da Geórgia, Scott Benhase, está servindo na Flórida como bispo auxiliar de meio período, com a ajuda de bispo aposentado Chip Stokes de Nova Jersey. A comissão permanente serve como autoridade eclesiástica da diocese durante a vaga do bispo diocesano. A Diocese da Flórida, com sede em Jacksonville, é uma das cinco dioceses episcopais do estado.

Gray-Reeves, além de se reunir no ano passado com grupos-chave da diocese, convidou os episcopais a compartilharem seus pensamentos e sentimentos sobre o estado da diocese em cartas confidenciais. O resumo de Gray-Reeves, datado de 30 de dezembro e divulgado em 22 de janeiro, indica que ela recebeu 71 respostas.

“A maioria das cartas expressava preocupação com a saúde geral e o bem-estar da diocese, oferecendo orações e esperança sincera pela sua recuperação”, disse ela. “Havia a preocupação de que o nível de conflito, a cultura geral de aspereza e desconfiança, fossem barreiras significativas para um futuro produtivo.”

Muitas cartas levantaram preocupações administrativas, disse Gray-Reeves. “Entre essas cartas estavam preocupações sobre o impacto do Bispo Howard como líder”, bem como o antigo cônego de Howard para o ordinário, o Rev. Allison DeFoor. Alguns encontros com Howard e DeFoor foram descritos como “desrespeitosos ao indivíduo ou às congregações, tendenciosos ou inconsistentes com os cânones ou partidos diocesanos”.

Algumas cartas também identificaram preconceitos e exclusão em relação a pessoas LGBTQ+, bem como a mulheres e pessoas de cor.

“Algumas cartas refletiam tristeza e decepção com o resultado do processo eleitoral [para o bispo]”, continuou Gray-Reeves, tanto daqueles que pensavam que o vencedor das eleições, o Rev. Charlie Holt, deveria ter sido consagrado, quanto daqueles que se opuseram. à sua eleição.

“O nível de conflito é obviamente muito alto na Diocese da Flórida”, disse ela. “O clima da diocese é atualmente governado por conflitos em geral, caracterizado por profunda desconfiança, medo, mágoa, isolamento e funcionamento, produtividade e inovação reduzidos. O que foi expresso nas cartas tipifica, acredito, um ambiente psicologicamente inseguro.”

Convenção da Flórida

A Diocese da Flórida realiza sua convenção em 11 de novembro na Escola Episcopal de Jacksonville, conforme pode ser visto no vídeo dos procedimentos.

Gray-Reeves planeja participar da convocação de 27 de janeiro no Camp Weed da diocese, que foi agendada pelo comitê permanente como parte do processo de cura contínuo na diocese. Esta pretende ser a primeira de três convocações, com a participação esperada de todo o clero da diocese e de pelo menos dois líderes leigos de cada congregação.

“Isso oferecerá um espaço seguro para os membros diocesanos se envolverem em processos que levarão à reconciliação entre grupos e membros individuais da diocese, da diocese em geral e da Igreja Episcopal”, disse o comitê diretor da convocação diz em seu convite online. “O objetivo de longo prazo das convocações e do trabalho de casa incorporado ao processo é cultivar ferramentas de reconciliação e cura que acabarão por se tornar parte do padrão cultural na vida da diocese”.

– David Paulsen é repórter sênior e editor do Episcopal News Service. Ele pode ser alcançado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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