A família do Bispo Príncipe Singh pede uma investigação independente sobre a denúncia de abuso do bispo presidente

Por David Paulsen
Postado em 12 de janeiro de 2024
Os Singhs

A partir da esquerda, Jebaroja Suganthy-Singh, Nivedhan Singh e Eklan Singh falam num vídeo no seu site, Episcopal Accountability, que acusa os líderes da igreja de não responderem adequadamente às suas queixas de abuso contra o Bispo Prince Singh.

[Serviço de Notícias Episcopais] A família do ex-bispo de Rochester, príncipe Singh, pediu uma investigação independente sobre como o bispo presidente Michael Curry e o bispo Todd Ousley, ex-oficial de admissão do Título IV para queixas contra bispos, lidaram com suas alegações de violência doméstica por parte de Singh.

A ex-mulher de Singh e os seus dois filhos adultos acusaram Curry de não tomar medidas imediatas e suficientes em resposta às suas alegações de abuso, que datam de quando os filhos eram meninos. Eles primeiro fizeram as reivindicações diretamente a Curry em dezembro de 2022 e as revelaram publicamente em junho de 2023, depois de terem dito que Curry e outros líderes episcopais não seguiram os cânones disciplinares do Título IV da igreja em relação aos bispos e outros clérigos.

Desde então, um painel de referência do Título IV encaminhou Singh para uma investigação sob os cânones, de acordo com uma atualização por e-mail que a Bispa Mary Gray-Reeves, vice-presidente da Câmara dos Bispos, enviou aos seus colegas bispos em 10 de janeiro.

A atualização de Gray-Reeves, cuja cópia foi obtida pelo Episcopal News Service, incluía dois anexos. Em um deles, Gray-Reeves informou à família de Singh que ela estava se recusando a participar da reclamação do Título IV envolvendo Curry. O Rota. Rev. Herman Hollerith IV, bispo aposentado da Virgínia do Sul, assumirá seu lugar.

O segundo anexo é uma carta de 19 páginas datada de 28 de dezembro de 2023, da família de Singh a todos os bispos episcopais, detalhando as suas objeções ao tratamento das suas queixas por Curry e Ousley, que lidera o Gabinete de Desenvolvimento Pastoral da Igreja. Ousley serviu como oficial de admissão para queixas do Título IV contra bispos até o ano passado, quando Curry transferiu essa função para um oficial de admissão recém-contratado para reclamações do bispo.

Quando a família tornou públicas suas alegações em junho passado, Singh servia como bispo provisório da diocese de Eastern Michigan e Western Michigan. Curry retirou-se do caso, designando sua função no Título IV para o Rt. Rev. Clifton Daniel III, ex-bispo da Carolina do Leste e ex-reitor da Catedral de São João, o Divino, em Nova York.

Em setembro de 2023, Daniel restringiu Singh ao seu ministério ordenado enquanto o caso do Título IV estava pendente. Singh renunciou ao cargo de bispo provisório um dia depois.

O Bispo Prince Singh, na época bispo provisório das dioceses de Eastern Michigan e Western Michigan, aparece em uma mensagem de vídeo em 16 de junho de 2023. Foto: YouTube

Singh foi eleito pelas duas dioceses em outubro de 2021 e tomou posse em fevereiro seguinte. Na época, o bispo enfrentava conflitos familiares crescentes. Ele e sua esposa, Jebaroja Suganthy-Singh, finalizaram o divórcio em abril de 2022 e, em dezembro, ela enviou uma carta a Curry dizendo que ela e seus filhos se sentiam ignorados e abandonados pela igreja. Os filhos, Nivedhan Singh e Eklan Singh, enviaram cartas separadas a Curry detalhando o abuso físico e emocional que disseram ter sofrido nas mãos de seu pai.

Em respostas por escrito, Curry prometeu seu apoio à família e, em fevereiro de 2023, encontrou-se com Suganthy-Singh no Zoom, dizendo que já havia sido informado de que eles não queriam ser contatados. Desde então, a família lançou um site, Responsabilidade Episcopal, para documentar sua correspondência com Curry, argumentando que Curry e Ousley não seguiram os cânones disciplinares do Título IV ou mesmo informaram a família que os cânones poderiam ser aplicados ao seu caso.

A sua carta mais recente à Câmara dos Bispos apela a uma investigação de terceiros sobre o assunto, dizendo que não acreditam que um bispo ou outro membro do clero possa investigar imparcialmente a sua queixa contra Curry e Ousley.

“Os sobreviventes de abusos que já foram falhados pela Igreja não devem ser sacrificados para defender a imagem de líderes que falharam repetidamente nos seus deveres”, afirmaram na sua carta. “Não seguimos este caminho por desejo de vingança ou por amargura. Em vez disso, desejamos que os objectivos do Título IV de ‘cura, arrependimento, perdão, restituição, justiça, alteração de vida e reconciliação entre todos os envolvidos ou afectados’ sejam verdadeiramente alcançados.”

Como é consistente com a natureza privada dos casos do Título IV, Curry e outros líderes da Igreja disseram pouco publicamente sobre as reivindicações contra Singh e as reivindicações separadas contra Curry e Ousley. A carta de Gray-Reeves sugere que o caso contra Singh avançou para uma investigação, mas ainda não foi encaminhado para um painel de audiência, o órgão que consideraria as acusações formais contra um bispo.

A carta de Gray-Reeves confirma pela primeira vez que Curry e Ousley são o foco de uma investigação do Título IV. Em resposta a uma investigação da ENS, o Escritório de Relações Públicas da igreja disse apenas que o assunto está em fase de admissão. A maioria das queixas contra os bispos são resolvidas sem que as questões cheguem a um painel de audiência.

Num caso que envolve um bispo, grande parte do trabalho inicial é concluído por uma entidade conhecida como Painel de Referência, que inclui o bispo presidente, o oficial de admissão e o presidente do Conselho Disciplinar para Bispos, um órgão de 18 membros composto por uma mistura de bispos, outros clérigos e líderes leigos.

Gray-Reeves observou que quando o bispo presidente é o foco de uma reclamação, o vice-presidente da Câmara dos Bispos preenche a função do Título IV normalmente desempenhada pelo bispo presidente.

Ela disse que está se recusando por causa de seu “atual relacionamento pastoral com o Bispo Curry e sua família durante este período desafiador”, provavelmente uma referência à recuperação contínua de Curry de múltiplas cirurgias para tratar um hematoma subdural. Ele foi lançado do hospital esta semana e está se recuperando em sua casa em Raleigh, Carolina do Norte.

O caso de Singh é um dos vários envolvendo bispos episcopais nos últimos anos que alimentaram um escrutínio renovado dos cânones do Título IV da Igreja. Alguns líderes episcopais apelaram à 81ª Convenção Geral, quando se reunir em Junho, para abordar o que é percebido como um padrão diferente para os bispos do que é aplicado a outros clérigos.

Curry, que preside a Câmara dos Bispos, divulgou um mensagem de vídeo em setembro de 2023 perguntando ao Comissão Permanente de Estrutura, Governança, Constituição e Cânones “ouvir as preocupações e esperanças dos leigos, clérigos e bispos desta igreja” e “recomendar à Convenção Geral as mudanças canónicas e processuais necessárias na disciplina eclesiástica dos bispos”.

Em Outubro, a comissão apelou à contribuição de toda a igreja ao considerar uma série de preocupações do Título IV. A comissão acrescentou que os objetivos das suas deliberações são garantir regras que “funcionem bem na prática para proteger as pessoas de má conduta; resolver reclamações de forma justa, rápida e eficiente; e excluir reivindicações sem mérito.”

– David Paulsen é repórter sênior e editor do Episcopal News Service. Ele pode ser alcançado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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