Coalizão inter-religiosa da Pensilvânia se reúne em Harrisburg para protestar contra a violência armada

Por Shireen Korkzan
Postado em 16 de novembro de 2023

A coalizão inter-religiosa Salvando Vidas: Acabando com a Violência Armada se reuniu nos dias 14 e 15 de novembro de 2023, em Harrisburg, Pensilvânia, para protestar contra a violência armada. Foto: Jason Smith

[Serviço de Notícias Episcopais] O Rev. Benjamin Gildas, reitor do Igreja Episcopal do Santo Sacramento da Encarnação em Drexel Hill, Pensilvânia, não é estranho à violência armada. Em 2015, ele perdeu um de seus amigos mais próximos, um veterano do Exército dos EUA, quando o amigo atirou e matou alguém publicamente e depois tirou a própria vida com uma arma.

“Ele não era o mesmo depois de sua segunda viagem ao Iraque”, disse Gildas ao Episcopal News Service. “Fiquei em choque, mas quando pensei nisso, pensei em como ele era diferente e me pergunto o que mais poderíamos ter feito para dar a ele os cuidados que ele obviamente precisava para seu TEPT e para quaisquer danos à saúde mental que tenham ocorrido. terminou seu tempo lá.

Gildas disse que a experiência ajudou a moldar a maneira como ele prega sobre a violência armada na igreja. Quando soube que uma coalizão inter-religiosa estava realizando uma reunião antiviolência nos dias 14 e 15 de novembro na capital do estado, Harrisburg, Gildas sabia que queria se juntar a colegas episcopais de toda a Pensilvânia enquanto protestavam contra a violência armada.

Dezenove dias antes do início do evento de dois dias, um homem atirou e matou 18 pessoas em Lewiston, Maine, onde mora a filha de 12 anos de Gildas.

“Isso apenas reforçou minha paixão por querer trabalhar nessas questões, em nível estadual e local, que é onde realmente precisamos trabalhar mais”, disse ele.

Os bispos das cinco dioceses episcopais do estado foram vozes principais na coalizão inter-religiosa, Salvando Vidas: Acabando com a Violência Armada. 

Seu evento “fé em ação” começou em 14 de novembro com uma demonstração de armas sendo derretidas e transformadas em ferramentas de jardim, seguida por um serviço noturno de oração inter-religiosa em Catedral Episcopal de Santo Estêvão. O dia seguinte começou com um café da manhã de oração inter-religioso, com autoridades locais e estaduais discutindo as reformas sobre armas que estavam passou recentemente pela Câmara dos Representantes da Pensilvânia. 

Participaram líderes de 15 tradições religiosas diferentes, desde bahá'ís até ao judaísmo reformista, incluindo bispos das dioceses episcopais de Belém, Pensilvânia, Pensilvânia Central e Pittsburgh.

“As [coalizões] ecumênicas e inter-religiosas são importantes, porque a unidade em torno da questão da violência armada é muito importante”, Central da Pensilvânia Bispo Audrey Scanlan disse à ENS. “Líderes religiosos de todos os tipos de origens estão dizendo, da nossa perspectiva de fé, basta. Precisamos de ações para salvar vidas da violência armada e, quando fazemos isso juntos, o barulho é mais forte. É mais visível. É mais uma declaração.

Em média, 1,600 habitantes da Pensilvânia morrem devido à violência armada todos os anos e outros 3,000 ficam feridos. de acordo com os dados compilado pelos Centros federais de Controle e Prevenção de Doenças. Até 16 de novembro, 37,690 pessoas nos Estados Unidos morreram devido à violência armada este ano, incluindo 21,120 por suicídio, de acordo com o Arquivo de violência armada, uma organização sem fins lucrativos americana que cataloga todas as mortes relacionadas com armas de fogo nos Estados Unidos.

“Acho que muitas vezes nós, pessoas, não estamos tão conscientes do quanto o suicídio é um problema ou de quanto das mortes por armas de fogo que acontecem todos os anos em nosso país são causadas por pessoas que tiram a própria vida”, disse Gildas.

Atualmente, estados 21 implementaram algum tipo de lei de transferência temporária – também conhecida como leis de risco extremo ou leis de bandeira vermelha – mas a Pensilvânia não é um desses estados. Ao abrigo das leis de transferência temporária, as agências de aplicação da lei têm autoridade para remover temporariamente armas de fogo de indivíduos que sejam considerados um “risco iminente de causar danos a si próprios ou a terceiros”.

“Precisamos ajudar as pessoas a compreender que as armas não podem resolver o problema das armas”, disse a Rev. Martha Harris, presidente do comitê de defesa de Salvando Vidas: Acabando com a Violência Armada e sacerdote encarregado de Igreja Episcopal de São Paulo na Colômbia e Igreja Episcopal de São Lucas em Mount Joy.

“Será necessário um esforço conjunto e a comunidade religiosa não pode ficar sentada em silêncio. Eles têm que estar diretamente envolvidos com suas congregações – com suas vozes públicas no púlpito – para ajudar as pessoas a entenderem que não somos anti-armas”, disse Harris ao ENS. “Somos anti-assassinato, contra a perda de vidas inocentes e somos pró-segurança. Deus quer que amemos uns aos outros como ele nos ama. Não podemos ser bons vizinhos se estivermos matando uns aos outros.”

Embora sejam adquiridas menos licenças de caça todos os anos, a caça recreativa ainda é um atividade significativa na Pensilvânia. Scanlan disse ao ENS que o objetivo da coalizão não é tirar as armas dos caçadores, mas sim garantir que essas armas de fogo sejam protegidas com segurança quando não estiverem em uso e mantê-las longe de pessoas que seriam sinalizadas sob uma lei de transferência temporária.

“Você pode ser um caçador e encher seu freezer com carne de veado para o inverno. Ainda sou um cristão que trabalha pela justiça e pela paz e que ama o próximo. Não vejo isso como valores opostos”, disse ela.

Após o café da manhã de oração, os participantes se reuniram nas escadas do Capitólio do Estado da Pensilvânia para recitar os nomes de pessoas que perderam suas vidas devido à violência armada. A recitação foi seguida por uma “procissão solene” ao redor do Capitólio. O evento foi concluído com uma entrevista coletiva inter-religiosa na Rotunda do Capitólio.

“A violência armada é uma epidemia e precisa parar”, disse Gildas à ENS.

Em março, os cinco bispos das dioceses da Pensilvânia se reuniram dentro do Capitólio em Harrisburg para pressionar por reformas de armas no nível estadual, refletindo a Igreja Episcopal longa história de defender medidas de segurança com armas nos Estados Unidos. Em 2022, a Convenção Geral aprovou uma resolução apelando ao “investimento em programas e estratégias de intervenção contra a violência comunitária baseados em evidências que abordem a violência armada como um problema de saúde pública; melhorar os ambientes físicos; fortalecer as normas sociais antiviolência; envolver e apoiar os jovens; reduzir o abuso de substâncias; mitigar o estresse financeiro; reduzir os efeitos nocivos do processo de justiça; e enfrentar a proliferação de armas.” O bispo da Pensilvânia, Daniel Gutiérrez, propôs o resolução.

Os episcopais podem aprender mais sobre a legislação de controle de armas e prevenção de segurança com armas da igreja que data de 1976 plítica de privacidade .

-Shireen Korkzan é repórter e editora assistente do Episcopal News Service. Ela pode ser contatada em skorkzan@episcopalchurch.org.


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