Igreja do leste do Tennessee organiza conversas comunitárias para promover a segurança com armas

Por Shireen Korkzan
Postado em 9 de novembro de 2023

Todd Cruse, presidente do conselho da Voices for a Safer Tennessee, e Katy Dieckhaus, uma mãe cuja filha Evelyn, de 9 anos, estava entre as seis vítimas mortas na The Covenant School em 27 de março de 2023, em Nashville, Tennessee, falam em um conversa comunitária promovendo a segurança com armas em 8 de novembro de 2023. A Igreja do Bom Pastor, uma paróquia episcopal do leste do Tennessee em Lookout Mountain, forneceu espaço em seu santuário para a comunidade hospedar a conversa. Foto: Mark Drury

[Serviço de Notícias Episcopais] A Igreja do Bom Pastor em Lookout Mountain, Tennessee, cedeu espaço em seu santuário para promover a segurança de armas em 8 de novembro para Voices for a Safer Tennessee e Neighbours for Gun Violence Prevention, dois grupos estaduais apartidários de defesa da segurança de armas. 

A conversa comunitária, que também foi livestreamed, foi planejado em resposta ao tiroteio em massa na The Covenant School em Nashville, onde um homem armado matou três crianças e três adultos no início deste ano.

A Igreja do Bom Pastor opera um programa ampliado de creche para crianças de 3 meses a 5 anos de idade. Ele organizou a conversa tendo em mente a segurança da comunidade e das crianças.

“Se eu puder tornar nosso espaço mais seguro para todas as crianças que passam por aqui, então acho que tenho a obrigação moral, espiritual e legal de fazer isso”, o Rev. Robert Childers, reitor do Igreja do Bom Pastor, disse ao Episcopal News Service antes do evento.

Mais de 100 pessoas, incluindo alguns paroquianos do Bom Pastor e autoridades eleitas, participaram do evento. Os palestrantes do evento incluíram Natalie Jackson, membro do Neighbours for Gun Violence Prevention; Todd Cruse, presidente do conselho do Voices for a Safer Tennessee; e Katy Dieckhaus, uma mãe cuja filha Evelyn, de 9 anos, estava entre os seis vítimas mortas na Escola da Aliança. Dori Thornton Waller, membro do conselho do Voices for a Safer Tennessee, também falou no evento. Neighbours for Gun Violence está sediada perto de Lookout Mountain, na área metropolitana de Chattanooga, enquanto Voices for a Safer Tennessee é uma organização estadual com sede em Nashville, com mais de 20,000 membros de todos os 95 condados.

“Este trabalho levará tempo, mas é essencial que cultivemos um terreno comum, prossigamos e não desanimemos”, disse Jackson durante a conversa comunitária.

Jackson descreveu algumas das iniciativas das quais o Neighbours for Gun Violence Prevention participou desde que foi formado no verão passado, após o tiroteio na The Covenant School. Desde a primeira reunião da organização, em julho, os membros se reúnem mensalmente para compartilhar recursos, ouvir, aprender e dialogar sobre segurança com armas de fogo. Os membros também compareceram ao Tennessee's sessão legislativa especial sobre segurança pública em agosto.

“Você sabe o que é constante em quase todas as estações de notícias quase todas as semanas? Há uma história sobre algo acontecendo com uma arma de fogo”, disse Cruse durante a conversa na comunidade. 

Em média, 1,385 pessoas morrem anualmente devido à violência armada no Tennessee. Em 2021, 54% das mortes por violência armada foram autoinfligidas e 42% por homicídio, de acordo com um estudo de 2021 dos Centros federais de Controle e Prevenção de Doenças.

Cruse destacou três “itens principais” nos quais o Voices for a Safer Tennessee se concentra: verificações de antecedentes, armazenamento seguro de armas de fogo e leis de transferência temporária. Ao abrigo das leis de transferência temporária – também conhecidas como leis de risco extremo ou leis de bandeira vermelha – as agências de aplicação da lei têm autoridade para remover temporariamente armas de fogo de indivíduos que são considerados um “risco iminente de causar danos a si próprios ou a outros”. 

Atualmente, estados 21 implementaram alguma forma de lei de transferência temporária, incluindo Flórida, Indiana e Virgínia. A lei mais flexível da “bandeira amarela” do Maine foi alvo de escrutínio na sequência de um tiroteio em massa em Outubro que matou 18 pessoas. De acordo com a lei do Maine, qualquer pessoa que esteja preocupada com a possibilidade de um membro da família representar um “risco iminente” pode levá-lo sob custódia protetora. A partir daí, um profissional médico teria que fornecer um diagnóstico médico para que um juiz confiscasse temporariamente quaisquer armas de fogo.

Até 9 de novembro, 597 tiroteios em massa ocorreram em todo o país até agora em 2023, de acordo com o Arquivo de violência armada, uma organização sem fins lucrativos americana que cataloga todas as mortes relacionadas com armas de fogo nos EUA. Um tiroteio em massa é qualquer tiroteio em que pelo menos quatro pessoas são baleadas.

“O que quer que estejamos fazendo não está funcionando. Temos de encontrar soluções e, se não conseguirmos falar uns com os outros de forma civilizada, então as coisas não irão correr bem. Não podemos continuar fazendo a mesma coisa”, disse Sandra Alagona, diretora de comunicações e engajamento da Igreja do Bom Pastor.

Tennessee tem a nona maior taxa de violência armada nos Estados Unidos, de acordo com o CDC. Tennessee aprovou um “lei de transporte sem permissão”Em 2021, e desde então a idade legal para portar arma de fogo sem autorização diminuiu de 21 para 18. O estado também possui o maior número de armas de fogo roubadas de veículos. Entre 2017 e 2020, Memphis e Chattanooga tiveram as taxas mais altas de roubos de armas de veículos por 100,000 pessoas, de acordo com um estudo de 2017-2020 do Relatório Nacional Baseado em Incidentes do Federal Bureau of Investigations.    

“Estamos cansados ​​disso e prontos para nos unirmos e identificarmos um terreno comum onde o progresso possa ser feito”, disse Margy Oehmig, membro do Voices for a Safer Tennessee e paroquiana do Good Shepherd.

Os participantes do evento foram convidados a participar de uma sessão de perguntas e respostas com Cruse. As questões variavam desde como iniciar um diálogo civil com pessoas que são contra as restrições às armas, até como fazer com que um estado controlado pelos republicanos, como o Tennessee, aprovasse legislação sobre armas de fogo.

“Minha esperança é que a comunidade possa ter uma conversa honesta, que possa ouvir a história de Katy Dieckhaus e ouvir sua perspectiva e como sua família foi afetada pela violência armada”, disse Alagona. “Se tivermos pessoas com perspectivas diferentes sobre esta questão, elas discutirão maneiras sensatas de lidar com a violência armada não apenas aqui no Tennessee, mas além.”

Os episcopais podem aprender mais sobre a legislação de controle de armas e prevenção de segurança com armas da igreja que data de 1976 plítica de privacidade .

-Shireen Korkzan é repórter e editora assistente do Episcopal News Service. Ela pode ser contatada em skorkzan@episcopalchurch.org.


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