O Bispo Presidente retorna da cirurgia, preside a reunião do Conselho Executivo enfrentando violência, divisão, mudança

Por David Paulsen
Postado em outubro 25, 2023
Curry fala

O Bispo Presidente Michael Curry faz comentários de abertura em 25 de outubro, durante a primeira sessão plenária da reunião online de quatro dias do Conselho Executivo.

[Serviço de Notícias Episcopais] Bispo Presidente Michael Curry, se recuperando de uma cirurgia em 20 de setembro, regressou como presidente do Conselho Executivo em 25 de outubro na sua reunião desta semana, depois de ter faltado à sua última reunião em junho. Em seus comentários iniciais, ele disse que estava “profundamente grato” pelo apoio esmagador e pelas orações de toda a igreja e de fora dela.

“Obrigado dificilmente é uma palavra adequada, mas por favor receba-a com todo o espírito: Obrigado”, disse Curry na reunião do Zoom, que foi transmitido ao vivo publicamente no YouTube.

No mês seguinte à sua cirurgia para remover uma glândula adrenal e uma massa não cancerosa anexada, “acho que nunca me oraram tanto”, disse o bispo presidente. Curry expandiu então o tema da oração e a sua importância num mundo dilacerado pela violência e pela divisão – e dentro de uma Igreja Episcopal que atravessa profundas mudanças de declínio e renascimento.

“Neste momento, há conflito, divisão e grande sofrimento em Israel e Gaza, no Sudão e na República Democrática do Congo e na Ucrânia, Arménia e Haiti”, disse ele. “A oração é importante e faz a diferença. Devemos rezar, por sabedoria e coragem moral, pelos líderes mundiais, para que a violência não gere mais violência.

“Como a violência não funciona e a violência não trará uma paz justa, sustentável e duradoura – shalom, salaam – a violência não nos levará lá.”

As suas observações também serviram para destacar alguns dos temas desta reunião do Conselho Executivo de 24 a 27 de Outubro e as resoluções que os seus comités irão recomendar para aprovação final no final da reunião. Essas resoluções propostas incluem declarações sobre a guerra entre Israel e o Hamas, uma intensificação humanitária conflito entre a Arménia e o Azerbaijão, e um incêndio criminoso no Arizona que destruiu uma igreja episcopal, que promotores acusaram como crime de ódio.

O Conselho também irá considerar uma resolução para estabelecer um comité para investigar a cumplicidade passada da Igreja Episcopal com a prática de adoções forçadas por mães solteiras, numa época aproximadamente desde o final da Segunda Guerra Mundial até ao início dos anos 1970. A 80ª Convenção Geral primeiro aprovou uma resolução em julho de 2022 chamando a atenção para o assunto.

A presidente da Câmara dos Deputados, Julia Ayala Harris, enfatizou outros pontos focais do trabalho contínuo do Conselho Executivo em seus comentários de abertura, incluindo dados da igreja que apontam tanto para o declínio de membros no longo prazo quanto para novas oportunidades de discipulado e testemunho cristão. A Igreja Episcopal está em um “espaço de transição”, disse ela.

“Nós nos encontramos entre onde estamos como igreja e onde esperamos estar, entre o que é e o que será”, disse Ayala Harris. “Embora o presente possa parecer desordenado, Deus ainda não terminou conosco. Uma nova vida surgirá, novos desafios surgirão amanhã.”

Ayala Harris também aludiu brevemente a sua carta de 30 de agosto à Câmara dos Deputados. Revelou que ela tinha sido a queixosa num processo disciplinar contra um bispo episcopal ao abrigo dos cânones do Título IV da igreja, um caso que terminou sem disciplina para o bispo, que negou as acusações.

“Se isso pudesse acontecer com o presidente da Câmara dos Deputados, poderia acontecer com qualquer pessoa em qualquer lugar”, disse ela. “É claro que é necessária uma mudança sistémica, tanto nas nossas estruturas como na cultura.”

Ayala Harris fala

A presidente da Câmara dos Deputados, Julia Ayala Harris, fala em 25 de outubro na sessão plenária online do Conselho Executivo.

Após o encerramento da investigação, ela e Curry responderam recomendando que a Comissão Permanente sobre Estrutura, Governança, Constituição e Cânones revisitasse os cânones do Título IV, em meio ao crescente escrutínio em toda a igreja de vários casos envolvendo bispos. Após a última reunião da comissão, no início deste mês, emitiu um pedido de contribuição em toda a igreja enquanto se prepara para propor alterações ao Título IV para consideração em junho de 2024 na 81ª Convenção Geral.

Curry, como bispo presidente, preside o Conselho Executivo, que é o órgão governante da igreja entre as reuniões da Convenção Geral. Ayala Harris, como presidente da Câmara dos Deputados, normalmente atua como vice-presidente, embora tenha presidido a última reunião do Conselho Executivo, realizado em junho de 2023 em Providence, Rhode Island, enquanto Curry permaneceu em casa devido às restrições de viagem recomendadas pelos médicos.

A reunião desta semana do Conselho Executivo foi inicialmente planejada para acontecer pessoalmente na Cidade do Panamá, Panamá, mas foi transferida online para acomodar a recuperação de Curry da cirurgia.

Conselho Executivo outros 38 membros votantes são uma mistura de bispos, outros clérigos e líderes leigos. Vinte são eleitos pela Convenção Geral para mandatos escalonados de seis anos – ou 10 novos membros a cada três anos. As nove províncias da Igreja Episcopal elegem os outros mandatos de 18 a seis anos, também escalonados. As reuniões normalmente são realizadas três vezes por ano.

Os comitês começaram a se reunir em 24 de outubro, e a primeira sessão plenária foi realizada em 25 de outubro. A segunda metade da sessão plenária de abertura foi reservada para a discussão do normas e expectativas escritas que os membros do corpo diretivo concordaram em seguir em junho. Ayala Harris observou que essas normas incluem tratar uns aos outros com respeito, desafiar ideias em vez de indivíduos e assumir intenções positivas nas palavras e ações dos colegas.

A discussão dos membros, no entanto, foi transferida para uma sessão fechada com poucas explicações. Depois de quase uma hora, a sessão plenária foi encerrada sem que o Conselho Executivo aparecesse novamente na transmissão pública ao vivo da reunião.

– David Paulsen é repórter sênior e editor do Episcopal News Service. Ele pode ser alcançado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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