A resolução proposta da Diocese da Flórida eliminaria cerca de 88 clérigos das listas de votação

Por David Paulsen
Postado em outubro 25, 2023
Joe Gibbes fala

O Rev. Joe Gibbes, presidente do Comitê Permanente da Diocese da Flórida, faz comentários de abertura em uma reunião pré-convenção em 24 de outubro realizada na Escola Episcopal de Jacksonville. Ele foi acompanhado no palco pela Rev. Teresa Seagle, também membro do comitê permanente que atua como reitora de vida e serviço espiritual da escola. Foto: Diocese da Flórida, via YouTube

[Serviço de Notícias Episcopais] A Diocese da Flórida está programada para considerar em sua convenção de 11 de novembro uma série de mudanças nos cânones e estatutos da diocese que incluem uma medida que potencialmente eliminaria cerca de sete dúzias de clérigos das listas de votação, ao tornar os critérios da diocese mais rígidos.

Os membros da diocese estão oferecendo seus comentários sobre as resoluções propostas em três reuniões pré-convenção realizadas de 24 a 26 de outubro em toda a diocese. A primeira, realizada na Escola Episcopal de Jacksonville, foi transmitido ao vivo no canal da diocese no YouTube. As transmissões ao vivo também estão planejadas para as 6h30, horário do leste, para o Sessão de 25 de outubro na Igreja Episcopal da Santíssima Trindade em Gainesville e no Sessão de 26 de outubro na Igreja Episcopal de São João em Tallahassee.

Lee Haramis, presidente da Comissão sobre Cartas e Cânones, apresentou as seis propostas de resolução da sua comissão na sessão de 24 de outubro, reconhecendo que a resolução que altera os critérios dos delegados do clero foi “talvez aquela que criou mais controvérsia ou discussão”.

A questão de quem pode votar na convenção diocesana, especialmente nas eleições para bispos, foi central para algumas das objeções que alguns membros votantes fizeram às duas eleições separadas do Rev. Charlie Holt como bispo coadjutor na Diocese da Flórida em 2022. A primeira a eleição foi posteriormente anulada devido a questões processuais, e depois que Holt foi eleito pela segunda vez, sua consagração como bispo não conseguiu receber a maioria dos consentimentos de toda a igreja necessários para prosseguir.

“Algumas pessoas estavam insatisfeitas com o fato de o clero estar em outros estados e não ter nada a ver com a Diocese da Flórida, exceto comparecer à convenção para eleger um bispo”, disse Haramis ao explicar a abordagem de seu comitê ao assunto. “Mas também analisamos isso porque o que é importante, e o que consideramos importante, é que queremos pessoas com poder de voto que sejam investidas e afetadas por nossa diocese”.

Debaixo os cânones existentes da diocese, os critérios de assento, voz e voto são listados resumidamente como “todos os clérigos canonicamente residentes da diocese em pleno gozo de seus direitos”. Os cânones não oferecem nenhuma definição adicional.

A mudança proposta expandiria o que significa ser “residente canonicamente em situação regular”. Exigiria que um sacerdote ou diácono estivesse “servindo activamente… numa paróquia, missão, escritório ou ministério”. Esse serviço deve ser autorizado pela liderança paroquial e aprovado pelo bispo.

A Comissão da Carta e dos Cânones afirmou no seu relatório explicativo que se decidiu por esta linguagem após consultar os cânones de outras dioceses, particularmente a Diocese da Costa Central do Golfo. Os clérigos reformados não seriam automaticamente excluídos da votação, embora a comissão estimasse que 88 clérigos elegíveis para votar nas convenções de 2022 perderiam esse privilégio com esta mudança.

Vários padres falaram no fórum de 24 de Outubro para expressar preocupações sobre a ambiguidade percebida na resolução, a discrição que investiria no bispo e o timing da resolução, logo após as controversas eleições para bispos do ano passado.

“Acho que parece vir grande parte da azia, pelo que estou ouvindo, é que um clérigo que se aposenta de um emprego ativo e contínuo na Diocese da Flórida não é mais um clérigo em boa situação”, disse o Rev. Wiley Ammons, reitor do Igreja do Redentor em Jacksonville. Ele aludiu ao reitor anterior da Igreja do Redentor, que se aposentou, mas ainda frequenta e às vezes ajuda nos cultos ali.

O Rev. Joe Woodfin, reitor do Igreja Episcopal de São Pedro na Praia Fernandina, também questionou Haramis sobre a resolução e sua motivação.

"Porque agora?" Woodfin disse. “Se estamos caminhando para uma época de cura – e espero que estejamos – por que adotar esta Resolução 2 agora?” Adiar a discussão até uma futura convenção daria aos membros da diocese “alguma chance de cura” primeiro.

O Comitê sobre Carta e Cânones foi nomeado pelo Bispo cessante John Howard, cuja data efetiva de aposentadoria é 31 de outubro. Depois que ele se aposentar, o Comitê Permanente da Flórida se tornará a autoridade eclesiástica da diocese e presidirá a próxima convenção.

O comitê está propondo cinco outras resoluções na convenção:

  • Alterar o contrato social para definir o quórum da convenção como a maioria dos delegados elegíveis, em vez da definição anterior de dois terços.
  • Alterar os cânones para permitir a participação online em convenções.
  • Alterar os procedimentos diocesanos para autorizar o empréstimo de dinheiro.
  • Autorizar a convenção diocesana, em vez do Conselho Diocesano, a eleger curadores para a Universidade do Sul.
  • Várias outras mudanças esclarecedoras na linguagem canônica.

A convenção diocesana também está programada para considere uma resolução separada buscando ampliar os esforços de reconciliação racial da Diocese da Flórida.

A diocese, no entanto, está a preparar-se para a convenção num momento em que as suas fortes divisões foram reveladas pelas eleições episcopais do ano passado e pela alegações públicas subsequentes de discriminação anti-LGBTQ+ por Howard durante seu mandato de 20 anos como bispo.

O reverendo Joe Gibbes, presidente do comitê permanente, reconheceu essas divisões em seus comentários iniciais na reunião pré-convenção de 24 de outubro. Quando Howard se aposentar na próxima semana, será “um novo dia” na Diocese da Flórida, disse Gibbes, “e você pode estar animado ou triste com isso. Você pode estar ansioso, nervoso ou cínico e indiferente. Isso não importa para mim. O que importa é como nos comportaremos daqui para frente.”

Seria demais esperar um acordo unânime sobre questões teológicas, disse ele, mas implorou a todos os participantes que ajudassem a “levar a Diocese da Flórida para um funcionamento adequado”, estando abertos às perspectivas de colegas episcopais dos quais possam discordar.

“É mais do que provável que você esteja sofrendo”, disse Gibbes. “E a pessoa sentada ao seu lado também. A pessoa que está na sua frente também. A pessoa atrás de você também. Provavelmente, eles não estão sofrendo pelos mesmos motivos que você, mas estão sofrendo.

Gibbes, reitor da Igreja de Nosso Salvador em Jacksonville, também pediu aos seus colegas episcopais que olhassem para a convenção enquanto os cristãos se preparavam para “suportar uns aos outros em amor”.

“Seremos rápidos em ouvir. Seremos lentos em nos irritar. Seremos caridosos e assumiremos o melhor das pessoas”, disse ele. “A forma como nos comportamos e a nossa capacidade de suportar uns aos outros no amor cristão dirão muito mais sobre onde queremos chegar como diocese do que o conteúdo dos negócios que conduzimos no dia 11 de novembro.”

– David Paulsen é repórter sênior e editor do Episcopal News Service. Ele pode ser alcançado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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