Diocese de Los Angeles preparada para desenvolver moradias populares em 25% das terras de propriedade da igreja

Junta-se a esforços baseados na fé para ajudar a aliviar uma crise regional e estadual

Por Lynette Wilson
Postado em outubro 18, 2023

Tom Johnson, diretor júnior, à esquerda, o reverendo Barrett Van Buren, reitor, e Ned Bergert, diretor sênior, estão no terreno de 3.8 acres da Igreja do Santíssimo Sacramento em Placentia, Califórnia, onde um idoso de US$ 33-36 milhões projeto habitacional está em andamento. Foto: Lynette Wilson / Serviço de Notícias Episcopais

[Serviço de Notícias Episcopais] A falta de moradias populares há muito domina o debate na Igreja Episcopal de São Miguel em Anaheim, Califórnia, e figurou no cuidado pastoral prestado pelo Rev. Juan Jimenez nos 23 anos em que serviu à congregação como vigário.

“São pessoas pobres que trabalham principalmente na indústria de serviços, em hotéis, e precisam de um lugar para morar”, disse ele ao Episcopal News Service durante uma conversa no final do verão em seu escritório.

A Igreja de São Miguel fica em um bairro residencial tranquilo, principalmente unifamiliar, a cerca de três quilômetros da Disneylândia. Jimenez atende famílias principalmente de mexicanos e alguns de ascendência centro-americana. Ele observou famílias deixarem a área porque não conseguem encontrar moradia acessível, especialmente após a pandemia, já que a frequência aos domingos diminuiu de 400 para cerca de 160.

St. Michael's, juntamente com sua igreja parceira, St. James' em Newport Beach, está trabalhando com a Habitat for Humanity para construir 24 moradias acessíveis de 1,500 pés quadrados a um custo projetado de US$ 10 milhões.

“Você tem que cuidar do seu vizinho, ou o que você está fazendo”, disse Jimenez. “Não estou apenas tentando atender às suas necessidades espirituais, mas também às suas necessidades materiais. Vivo, todos os dias, a situação habitacional.”

O Rev. Juan Jimenez liderou a Igreja Episcopal de São Miguel em Anaheim, Califórnia, por 23 anos. Com sua igreja parceira, St. James' em Newport Beach, St. Michael's está trabalhando com a Habitat for Humanity para construir 24 moradias acessíveis. Foto: Lynette Wilson / Serviço de Notícias Episcopais

O projeto em St. Michael's é apenas um desses projetos de habitação a preços acessíveis em andamento na Diocese de Los Angeles, que se estende do Oceano Pacífico até o extremo norte do condado de Santa Bárbara, a leste de Needles, na fronteira com o Arizona, e ao sul até San Diego. Linha do condado.

A região estava “à beira” de uma crise imobiliária quando o Rt. O reverendo John Harvey Taylor tornou-se bispo em 2017 e era “vital”, disse ele, para a diocese “encontrar um papel onde pudesse agregar valor”. Ao longo de dois anos, um grupo de trabalho diocesano para a habitação estudou a crise e a resposta dos principais intervenientes. Um interveniente, a United Way of Greater Los Angeles, disse o bispo, abriu o caminho com o seu “primeiro mantra da habitação”, que sublinhava a necessidade de ser alojado antes que questões secundárias pudessem ser abordadas, como a dependência, a saúde mental e a educação das crianças.

A diocese determinou que as suas duas melhores respostas de valor acrescentado estavam enraizadas na “natureza local essencial do ministério paroquial”, disse Taylor. “Estamos em 133 comunidades e 5 condados e meio. Cada uma dessas comunidades faz parte de uma ou mais jurisdições políticas.”

Em primeiro lugar, líderes religiosos bem versados ​​podem trabalhar com autoridades eleitas e outras autoridades para navegar pelas complexidades políticas e reduzir as barreiras à construção, sejam elas ordenações de zoneamento ou densidade, ou reações dos cidadãos. E “a segunda coisa”, disse ele, “mais básica é simplesmente seguir em frente e construí-lo”.

A visão do bispo é construir unidades residenciais acessíveis em 25% dos 133 campi religiosos da diocese, atendendo famílias de baixa renda, idosos, refugiados e moradores de rua. As igrejas da diocese estão a trabalhar com parceiros de desenvolvimento para construir e manter complexos de apartamentos em terrenos mantidos sob custódia da diocese e que estão a ser arrendados aos seus vários parceiros.

A diocese está trabalhando com parceiros em Placentia, Buena Park, Anaheim, Claremont, Downey, Garden Grove, Gardena, Rialto, Riverside e outros.

O que está impulsionando a meta de habitação acessível da diocese?

A habitação é considerada “acessível” quando o ocupante não paga mais de 30% do rendimento antes de impostos sobre os custos de habitação, incluindo serviços públicos, conforme definido pelo Departamento de Habitação e Desenvolvimento Urbano dos EUA. De forma mais geral, significa que depois de pagarem os custos de habitação, as famílias ainda têm dinheiro para pagar necessidades como alimentação, transporte e cuidados de saúde.

Durante a próxima década, a Califórnia precisará adicionar 1.2 milhão de casas a preços acessíveis, de acordo com um relatório de 2022 do Departamento de Habitação e Desenvolvimento Comunitário do estado. Nos últimos anos, o estado adicionou uma média de 19,000 unidades acessíveis por ano. Em fevereiro de 2023, bispos representando as seis dioceses episcopais do estado e 370 congregações enviaram uma carta ao Senado estadual em apoio à Lei de Habitação Acessível em Terras Fé. O projeto de lei tornaria mais fácil a construção de moradias em terrenos pertencentes a instituições religiosas e de ensino superior. Estava entre um pacote do governador da Califórnia, Gavin Newsom assinado em 11 de outubro para simplificar e agilizar novas moradias.

Omar Tenorio, superintendente sênior da incorporadora de moradias populares National CORE, analisa os planos para os 66 apartamentos para idosos na Igreja Episcopal de São José em Buena Park. Foto: Lynette Wilson / Serviço de Notícias Episcopais

Vários factores contribuíram para a crise da habitação acessível na região, incluindo duas décadas de crescimento populacional que ultrapassou a construção de novas habitações, a deslocação de residentes de longa data de comunidades de baixos rendimentos em processo de gentrificação e aumentos do custo de vida que ultrapassaram o crescimento dos rendimentos. A falta de habitação a preços acessíveis também exacerbou a situação da área de Los Angeles. crise dos sem-abrigo.

As igrejas – coletivamente, entre denominações – são os maiores proprietários de terras no condado de Los Angeles. As igrejas negras têm liderou o caminho no enfrentamento da crise imobiliária no sul da Califórnia, construindo moradias acessíveis em terrenos de propriedade da igreja.

O foco na habitação acessível também é uma forma de enfrentar a crise existencial da Igreja.

“Todos nós na Igreja Episcopal, de várias maneiras, estamos lidando com o pessimismo predominante sobre o futuro da igreja”, disse Taylor, um pessimismo baseado no orçamento e no número de frequência. “A iniciativa habitacional dá-nos a oportunidade de dizer, espere um minuto, na verdade não precisamos que eu seja tão pessimista porque somos muito ricos num recurso em que o mundo valoriza muito, nomeadamente o imobiliário. ”

Em julho, a diocese anunciou que as Comunidades e Serviços Episcopais contrataram o Rev. Michael Bell para servir como diretor de habitação e desenvolvimento empresarial, um novo cargo criado para supervisionar o desenvolvimento habitacional, interagindo com incorporadores, prestadores de serviços, defensores inter-religiosos e líderes governamentais abordando o atual falta de habitação acessível em nível de crise nos seis condados da diocese, onde as estatísticas indicam que pelo menos 85,000 pessoas estão agora sem casa.

Comunidades e Serviços Episcopais, uma instituição da Diocese de Los Angeles criada em 1923 para cuidar das viúvas dos padres, agora fornece habitação, serviços e cuidados de saúde a idosos de todas as origens religiosas.

O foco de Bell é trabalhar com igrejas para identificar oportunidades de construção de moradias acessíveis para idosos, famílias de baixa renda e da classe trabalhadora, e outras pessoas em maior risco de ficarem sem teto em suas propriedades e navegar pelas complexidades políticas, financeiras, culturais e sociais.

Por exemplo, disse ele, quando é proposto um projecto habitacional de maior densidade, de baixa renda ou de apoio permanente, isso pode suscitar preocupações nos vizinhos.

“Esse não é um desafio novo, é verdade há décadas, senão gerações. As pessoas podem pensar que a abertura de habitações de baixo rendimento, subsidiadas, o que as pessoas chamam de “habitação pública”, reduz os valores das propriedades e aumenta a criminalidade nos seus bairros, mas os dados não sugerem que isso seja verdade quando os novos desenvolvimentos são feitos por empresas respeitáveis. desenvolvedores com interesses de longo prazo no sucesso do projeto ao longo de décadas”, disse Bell à ENS.

“O que é verdade é que quando você traz novas pessoas para um bairro que pode não estar acostumado a ter vizinhos menos ricos, com menos recursos e/ou que possam precisar de apoio especializado em saúde mental relacionado à falta de moradia crônica, etc., esta é uma oportunidade de conhecer e amar o próximo de maneira diferente”, disse ele.

Quando Bell se envolve com paróquias e missões interessadas em habitação acessível, ele pergunta se elas e os seus vizinhos estão preparados para abraçar e acolher novos vizinhos de uma forma piedosa que possa tornar-se uma fonte de ministério mútuo significativo.

Gloria Ramirez, John Alvarado e a Rev. Mary Crist na propriedade do Centro de Ministério Episcopal de St. Michael em Riverside, onde um complexo habitacional apoiado com 50 unidades foi inaugurado no início deste ano. Foto: Lynette Wilson / Serviço de Notícias Episcopais

A Reverenda Maria Crist está liderando o caminho. Ela começou a servir comida e fornecer moradia improvisada para moradores de rua no Centro do Ministério Episcopal de St. Michael em Riverside, doze anos antes de um apartamento de 50 unidades. integrações aberto para residentes anteriormente desabrigados e outros residentes de renda muito baixa no início deste ano.

Crist descreveu o St. Michael's Apartments como um “projeto pioneiro”, na medida em que fornece moradia de apoio permanente junto com gerenciamento de casos.

Um mural adorna uma parede externa voltada para a rua no St. Michael's Apartments em Riverside, Califórnia. Foto: Lynette Wilson / Serviço de Notícias Episcopais

Desde o início, o ministério de Crist em St. Michael's, que não tem uma congregação ativa, tem como objetivo atender às necessidades das pessoas que vivem à margem da comunidade. “Os tolos entram correndo onde os anjos temem pisar”, disse ela.

Gloria Ramirez, que agora dirige o ministério de alimentação de St. Michael, morou do outro lado da rua, na garagem de sua sobrinha, com seus dois netos. Depois de levar os netos para a escola, ela ia sentar-se na garagem com a porta aberta, até o dia em que caminhava até St. Michael's. Quando ficou claro que eles precisavam de uma cozinheira, ela se adiantou e nunca mais saiu. Isso foi há 10 anos. Ramirez agora mora em um complexo habitacional próximo.

John Alvarado, que ajuda na manutenção do imóvel, mudou-se para um apartamento quando o complexo foi inaugurado. Ele e a esposa, já falecida, encontraram-se na rua quando a casa onde moravam com a filha foi vendida pelo parente proprietário.

Alvarado não sabe onde estaria sem Crist e o pessoal de St. Michael's. “Somos todos como uma família”, disse ele. “Nós cuidamos uns dos outros. Quando um de nós está caído, tentamos levantá-lo.”

Cerca de 4,000 a 6,000 idosos adicionaram seus nomes à lista a ser escolhida por sorteio para morar em Santa Angelina, dois complexos habitacionais para idosos em construção na Igreja do Santíssimo Sacramento em Placentia, Califórnia. Foto: Lynette Wilson / Serviço de Notícias Episcopais

Em ambos os lados da Igreja do Santíssimo Sacramento em Placentia, que fica mais perto de Anaheim, algo entre 4,000 e 6,000 idosos adicionaram seus nomes à lista a ser escolhida por sorteio para morar em Santa Angelina, dois complexos habitacionais para idosos com 62 unidades acessíveis. na propriedade da igreja.

“Há muitas pessoas em Orange County forçadas a viver com seus filhos”, disse Tom Johnson, diretor júnior da igreja e veterano de longa data na indústria da construção, ao ENS.

A Santíssima Sacramento opera um centro de aprendizagem para crianças de 2 a 5 anos. Incluir moradias acessíveis para idosos expande a missão da igreja e o alcance da comunidade.

Para Johnson, servir crianças e idosos representa o “simples cumprimento da missão de Cristo de colocar os outros antes de nós mesmos”.

“Temos crianças, temos idosos necessitados que estão sendo cuidados”, disse ele. “O benefício para esta congregação, para esta igreja é que começa com as crianças e termina com o bem-estar dos adultos.”

Quando conversamos com a sacristia e a congregação, “muitos puderam se ver nessa necessidade”, disse o diretor sênior Ned Bergert.

“Este é um ministério do qual estamos falando. Os idosos têm uma necessidade incrível de habitação acessível e de baixo custo”, disse o Rev. Barrett Van Buren, reitor do Santíssimo Sacramento.

O projeto precedeu a chegada de Van Buren à igreja. “Se não fosse pela liderança desses dois homens [Johnson e Bergert] e suas incontáveis ​​horas e dedicação, e pela visão da sacristia...”, disse Van Buren, em lágrimas. “É preciso uma aldeia.”

Em agosto, ocorreu a inauguração de 66 apartamentos para idosos no St. Joseph's em Buena Park. Orchard View Gardens transformará 1.76 acres de terras subutilizadas de igrejas em apartamentos para idosos com 62 anos ou mais que ganham menos de 60% da renda média da área, com oito unidades reservadas para idosos que ficaram desabrigados.

“S. Joseph's há muito deseja ser parte da solução para a escassez de moradias em Orange County”, disse a Rev. Cindy Voien, reitora de St. dito na inauguração. “Só a adição de stock de habitação no limite acessível da gama de rendas pode proporcionar alívio, e é isso que a nossa parceria está a fazer. Estamos ansiosos para receber novos vizinhos bem ao lado de nossa igreja.”

At Igreja de São Pedro em Rialto, um subúrbio da classe trabalhadora, a dedicação da congregação à habitação acessível é anterior à chegada em janeiro de 2022 da Rev. Jennifer Hughes, vigária.

“A comunidade”, disse ela, “estava sempre clara na sua visão de que era algo que queriam fazer”. Na época, porém, no seu entendimento, a lei de zoneamento de baixa densidade da cidade prejudicou os interesses dos incorporadores. Isso mudou agora, com o aumento do sentido de urgência na região. Pelo que Hughes sabe, a Basílica de São Pedro é a única igreja em Rialto que está trabalhando para fazer parte do plano de desenvolvimento da cidade. Com a aprovação da cidade e da diocese, as Comunidades e Serviços Episcopais estão trabalhando para encontrar um parceiro de desenvolvimento.

A congregação é “compassiva e atenciosa”, disse Hughes. “Eles veem este projeto como uma extensão desse cuidado à comunidade em geral. Eles passaram o início de 2023 envolvidos em um fórum semanal estudando atos bíblicos de misericórdia: alimentar os famintos, vestir os nus, cuidar dos enfermos. “[O fórum] foi uma forma de continuar a fazer ligação com o que é um grande projeto administrativo e burocrático.”

-Lynette Wilson é a editora-gerente do Episcopal News Service. Ela pode ser alcançada em lwilson@episcopalchurch.org.


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