Documentário do Philadelphia 11 relembra 'tumulto' e define ordenações em lutas judiciais mais amplas

Por Mary Frances Schjonberg
Postado em outubro 3, 2023

Suspiros ecoaram por toda a Igreja do Advogado quando o narrador do documentário “The Philadelphia Eleven” explicou que o Rev. Merrill Bittner recebeu este recorte de jornal desfigurado pelo correio com uma nota sugerindo que ela usasse o pedaço de arame de pesca incluído para se enforcar. Foto: Mary Frances Schjonberg / Serviço de Notícias Episcopais

[Episcopal News Service - Filadélfia, Pensilvânia] Lois Peeples estava sentada à mesa de inscrição num canto dos fundos do Igreja do Advogado aqui em 30 de setembro, lembrando a cena na igreja há quase 50 anos, quando a ordenação de 11 mulheres diáconas como sacerdotes desencadeou uma tempestade de fogo na igreja.

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As exibições presenciais estão programadas para o próximo ano. Clique plítica de privacidade para o cronograma e plítica de privacidade para o trailer.

“Foi uma grande confusão” em 29 de julho de 1974, lembrou ela com um sorriso, observando que muitos na Igreja e na sociedade em geral se opunham a que as mulheres se tornassem padres e bispos.

E foi “maravilhoso”, disse Peeples, passar seu 89º aniversário em sua igreja, onde viveu 60 anos, assistindo à estreia do documentário “Onze Filadélfia. "

O filme conta a história do que chama de “um ato de desobediência civil”. As ordenações ocorreram lugar dois anos e algumas semanas antes da Convenção Geral concordar que era permitido às mulheres tornarem-se padres e bispos. Os 11 foram assediados e receberam ameaças de morte.

Cinco das mulheres “ordenadas irregularmente” posam para uma foto em 30 de setembro, após a estreia de “The Philadelphia Eleven”. Eles incluem sentados da esquerda para a direita, a Rev. Marie Moorefield Fleischer, a Rev. Carter Heyward, a Rev. Em pé estão a Rev. Nancy Wittig e a Rev. Betty Powell (uma das Quatro de Washington que foram ordenadas em setembro de 1975). Foto: Mary Frances Schjonberg / Serviço de Notícias Episcopais

Os participantes da estreia incluíram cinco dos seis membros sobreviventes do Philadelphia 11: o Rev. Merrill Bittner, a Rev. O sexto padre sobrevivente, o Rev. Alla Bozarth, não poderia viajar para Filadélfia. Juntando-se a eles estava a Rev. Betty Powell, uma das quatro mulheres que foram ordenadas em Washington, DC, em setembro de 1975.

(Onde estão os 11 da Filadélfia e seus bispos ordenados agora?)

As mulheres foram recebidas com aplausos e lágrimas. Para algumas das quase 150 pessoas presentes na estreia, pareceu um reencontro. Para outros, foi uma oportunidade de expressar a sua gratidão por terem conseguido percorrer o caminho que as mulheres abriram. O último grupo incluía o Bispo da Diocese da Pensilvânia, Daniel Gutiérrez, que atribuiu a uma sacerdotisa a liderança dele em sua vocação.

“Fui elevado ao sacerdócio pela Rev. Sandra Bess”, disse Gutiérrez durante seus comentários de boas-vindas. “Eu não seria bispo sem ela e você.”

O Bispo da Diocese da Pensilvânia, Daniel Gutiérrez, cumprimenta o Rev. Merrill Bittner antes do início da estreia de “The Philadelphia Eleven” em 30 de setembro na Igreja do Advogado na Filadélfia. Foto: Mary Frances Schjonberg / Serviço de Notícias Episcopais

Gutiérrez disse que “as cataratas nos olhos da igreja e da sociedade foram removidas” quando os 11 da Filadélfia foram ordenados. O evento confirmou que “a imagem divina não pode ser desfigurada ou distorcida pelo patriarcado, ignorância, ódio, medo, marginalização ou qualquer um dos ismos ou constrições que tendemos a criar”, disse ele.

Os membros do Philadelphia 11, durante uma sessão de perguntas e respostas após a exibição, definiram a sua ação num contexto mais amplo do que apenas tornar as mulheres sacerdotes uma realidade na Igreja Episcopal.

“Fizemos isso e acredito que transformou a igreja”, disse Bittner em uma declaração de abertura. “Mas o nosso objetivo e o dos bravos bispos que nos ordenaram não era inteiramente sobre a Igreja Episcopal. Mais ainda, participamos na mudança do mundo para melhor.”

Bittner disse que todos são chamados a tornar o mundo um lugar melhor. O desafio é dizer sim quando o chamado chega e “superar o que pode estar nos impedindo e escolher nos levantar e dizer: 'Aqui estou. Envie-me'”, disse ela, repetindo Isaías 6:8.

Membros do Philadelphia 11, na primeira fila com seus convidados, assistem ao documentário sobre suas ordenações em 1974 na Igreja do Advogado. Foto: Mary Frances Schjonberg / Serviço de Notícias Episcopais

Bittner e seus companheiros disseram repetidamente que a igreja e o mundo ainda enfrentam desafios. Eles lamentaram as contínuas discrepâncias salariais e de colocação entre o clero feminino e masculino na Igreja Episcopal e sua linguagem litúrgica de gênero masculino. Além disso, o sexismo, o racismo, a homofobia e a marginalização dos pobres estão a prosperar no mundo, observou ela.

“Há um clima de ódio e menosprezo do outro hoje em dia que deve ser desafiado”, disse ela. “Existem oportunidades para todos nós nos levantarmos.”

Margo Guernsey, que dirigiu e produziu o documentário com a coprodutora Nikki Bramley, conversou com o Episcopal News Service durante um intervalo após a exibição. “Minha esperança sempre foi que as pessoas se vissem de alguma forma nesta história”, disse Guernsey. “Esta é uma história que nos mostra o que fazer quando as instituições que amamos e nas quais fomos criados impõem regras e barreiras que não nos permitem sermos nós mesmos.”

Uma linha do tempo interativa da história da ordenação de mulheres na Comunhão Anglicana é plítica de privacidade .

Guernsey disse que durante os quase 10 anos que ela e Bramley passaram no projecto, as mulheres mostraram-lhe que “existe uma forma diferente de liderança que é poderosa e é uma liderança colectiva. Eles demonstraram para nós uma maneira de seguir em frente.”

Em homenagem ao 50º aniversário das suas ordenações no próximo verão, algumas dioceses planeiam pedir à 81ª Convenção Geral que inclua o 11 de Filadélfia no calendário da Igreja. A Diocese de Los Angeles, por exemplo, deverá considerar tal pedido na sua convenção de 10 a 11 de novembro.

Bispos e deputados considerarão quaisquer resoluções apresentadas quando se reunirem em junho próximo em Louisville, Kentucky. A convenção do próximo ano ocorre 51 anos após a 64ª Convenção Geral, reunida em Louisville, ter se recusado a permitir a ordenação de mulheres (páginas 222-226 plítica de privacidade ).

- A Rev. Mary Frances Schjonberg aposentou-se em julho de 2019 como editora sênior e repórter do Episcopal News Service.


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