Veterano do Corpo de Fuzileiros Navais pronto para o 'melhor trabalho na igreja' como bispo supervisionando capelães militares

Por David Paulsen
Publicado em setembro 27, 2023

[Serviço de Notícias Episcopais] Muito antes de a Rev. Ann Ritonia ser eleita bispo episcopal, antes de sua ordenação ao sacerdócio e mesmo antes de seus 17 anos de serviço no Corpo de Fuzileiros Navais e Reservas dos EUA, ela sonhava com o sucesso como musicista: seu objetivo quando adolescente e jovem adulto iria se apresentar algum dia em Banda da Marinha “O Próprio Presidente”.

“A maioria das meninas tocava flauta e clarinete. Eu não”, disse Ritonia em entrevista ao Episcopal News Service. “Toquei eufônio”, um instrumento de sopro que lembra uma pequena tuba.

Embora Ritonia, 66 anos, nunca tenha conquistado um lugar naquela prestigiada banda militar, ela diz que a sua educação musical, serviço militar e 15 anos de ministério ordenado a prepararam bem para a sua próxima vocação. Em 30 de setembro, Ritônia será consagrada como bispo sufragâneo da Igreja Episcopal para as forças armadas e ministérios federais, função responsável por recrutar, endossar e apoiar mais de 100 capelães nas forças armadas, hospitais de veteranos e prisões federais. Ela será a primeira mulher a ocupar essa função – e provavelmente também a primeira tocadora de eufônio.

“Acho que tenho o melhor emprego na igreja”, disse ela ao ENS. “Acho que todas as habilidades que Deus me deu e me ajudou a desenvolver ao longo dos anos se encaixaram como um quebra-cabeça, neste momento, para este ministério.”

A Rev. Ann Ritonia

A Rev. Ann Ritonia, com 17 anos de serviço militar e 15 anos no ministério ordenado, será consagrada em 30 de setembro como bispo sufragânea para as forças armadas e ministérios federais. Foto: Igreja Episcopal

O bispo sufragâneo das forças armadas e dos ministérios federais é membro da equipe do bispo presidente e é eleito pela Câmara dos Bispos. O cargo está vago desde o Rt. Rev.Carl Wright renunciou em julho de 2022, citando motivos de saúde. Ritônia era eleito para suceder Wright na reunião da Câmara dos Bispos de março de 2023. Sua consagração será realizada em Washington, DC, na Igreja Episcopal de St. John, em Lafayette Square, que fica em frente à Casa Branca.

Ritonia, ordenado sacerdote em 2008, foi reitor da Igreja Episcopal de São João em Ellicott City, Maryland, desde 2017. Anteriormente, serviu em paróquias nas dioceses de Virgínia e Washington. Ela foi voluntária por sete anos no Comitê de Seleção de Capelães da Igreja Episcopal, que entrevista candidatos a capelães nas forças armadas e nos ministérios federais.

Ela disse que sua fé foi nutrida desde muito jovem, crescendo em um subúrbio de Boston, Massachusetts. A sua família frequentava uma igreja católica romana, numa altura em que as reformas do Concílio Vaticano II da década de 1960 estavam a reduzir as barreiras para todos os cristãos se envolverem na sua fé e participarem no culto.

“Isso realmente moldou minha visão da igreja”, disse Ritonia. “O Espírito Santo estava simplesmente se movendo na igreja, não apenas na Igreja Católica Romana, mas também nas igrejas protestantes.”

Após o ensino médio, seu amor pela música a levou ao Conservatório de Música da Nova Inglaterra, em Boston, onde estudou eufônio e educação musical, obtendo o diploma de Bacharel em Artes. A música também influenciou sua decisão de se alistar no Corpo de Fuzileiros Navais em 1979. Após o treinamento básico, frequentou a Escola de Música das Forças Armadas, embora seu sonho de atuar em bandas militares tenha dado lugar a uma nova ambição de se tornar oficial.

Sua experiência inicial na Marinha “me deu uma visão mais ampla do que havia no mundo”, disse ela. “Eu tinha habilidades de liderança que nem sabia que existiam, e o Corpo de Fuzileiros Navais me ajudou a ver isso e realmente desenvolver essas habilidades.” Embora ela não tenha sido a primeira mulher a frequentar treinamento de liderança para oficiais militares, seu grupo foi a primeira turma integrada, com homens e mulheres treinando juntos.

Ela foi comissionada como segundo-tenente e, após concluir a escola de oficial administrativo, recebeu sua primeira designação como ajudante, ou assistente de oficial comandante, com base em Norfolk, Virgínia. Ao longo de seus sete anos de serviço ativo, suas missões no exterior incluíram 18 meses em Okinawa, Japão. Seus 10 anos como reservista incluíram seis meses de serviço ativo em 1990 e 1991 durante a Guerra do Golfo Pérsico, quando sua unidade foi designada para a Califórnia, mas não foi implantada no exterior.

Ritonia e o seu marido também tinham uma família em crescimento e, em 1997, após o nascimento do quarto filho, ela decidiu que era o momento certo para fazer a transição para a vida civil, em vez de arriscar outro destacamento. Ela encerrou sua carreira militar com o posto de major.

Mesmo enquanto servia no exército, Ritonia encontrou oportunidades para continuar tocando música e, após renunciar, encontrou trabalho como musicista de igreja. Ela também sentiu um impulso para a ordenação.

“Sempre soube que fui chamada para o ministério, desde os 7 anos de idade”, disse Ritonia, embora na Igreja Católica Romana ela tivesse poucas outras opções além de se tornar freira. Ela foi apresentada à Igreja Episcopal pela primeira vez através de seu emprego como ministra de música em uma paróquia na Virgínia.

“A ordem da vida militar se encaixa muito bem como liturgista”, disse ela, “e o chamado para o ministério ordenado surgiu de ambas as vocações”.

Ela decidiu frequentar o Seminário Teológico Wesley em Washington, DC, onde obteve seu diploma de Mestre em Divindade. Ela completou aulas adicionais no Virginia Theological Seminary para se tornar sacerdote episcopal.

Agora, como bispo eleita, ela espera trabalhar com os 119 capelães episcopais nas forças armadas e nos ministérios federais. Ela disse que deseja dobrar esse número em seus primeiros anos como bispo sufragâneo. O valor das capelanias militares ficou claro para ela quando ela recebeu seus conselhos como fuzileiro naval. “Consegui ter um lugar onde pudesse me conectar e tive líderes espirituais como capelães”, disse ela.

O trabalho dos capelães em hospitais de veteranos e prisões federais é igualmente importante, disse ela – “nos lugares onde as pessoas estão realmente sofrendo, onde precisam saber que Deus as ama incondicionalmente… que a misericórdia de Deus está sempre disponível”.

Os capelães supervisionados pelo bispo sufragâneo são todos sacerdotes episcopais, embora o seu serviço nas forças armadas e nos ministérios federais seja ecuménico e não-denominacional. Eles são treinados para prestar assistência pastoral a todos os necessitados, independentemente da formação religiosa. Parte da responsabilidade da Ritónia será encorajar mais seminaristas e padres episcopais a considerarem este tipo de capelania, numa altura em que menos paróquias têm vagas a tempo inteiro para padres.

“Os ministérios federais são realmente uma alternativa maravilhosa, onde você pode realmente viver o seu ministério”, disse ela, acrescentando que os capelães podem fazer uma diferença real, especialmente em pequenas unidades militares. “Tanto o Exército como a Marinha estão a aumentar o número de capelães, e não há muitos capelães litúrgicos protestantes.”

– David Paulsen é repórter sênior e editor do Episcopal News Service. Ele pode ser alcançado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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