Câmara dos Bispos adota declaração em resposta à 'dor e pesar' sobre o processo disciplinar do Título IV para bispos

Por David Paulsen
Publicado em setembro 22, 2023

[Serviço de Notícias Episcopais] A Casa dos Bispos aprovou uma declaração por escrito em 22 de setembro reconhecendo “a decepção, dor e tristeza sentidas em toda a Igreja Episcopal” sobre o atual processo para lidar com queixas disciplinares contra bispos e a percepção de que os bispos não obedecem aos mesmos padrões que outros clérigos ou líderes leigos.

“A dor é absolutamente real e urgente, tanto nas dioceses especificamente afetadas por casos recentes, como nos casos em que as queixas recentes evocam traumas anteriores em outros lugares”, a declaração de cinco parágrafos diz.

“Entendemos que quando qualquer bispo quebra a confiança depositada em nós pela Igreja, o Corpo de Cristo sofre”, disseram os bispos. “Nós nos comprometemos uns com os outros e com toda a igreja de que faremos a nossa parte no trabalho necessário para realizar as mudanças autênticas que nossa igreja precisa para 'caminhar em amor como Cristo nos amou'”.

A declaração, aprovada no último dia da reunião da Câmara dos Bispos de 19 a 22 de setembro, foi redigida por um pequeno grupo de bispos e discutida por toda a câmara em uma sessão fechada em 21 de setembro antes de ser apresentada e adotada em um sessão aberta em 22 de setembro que foi transmitida ao vivo para repórteres.

Texto da declaração dos bispos divulgada oficialmente em 25 de setembro.

A sua redação final, tal como partilhada durante a reunião, não faz referência a nenhum caso disciplinar específico ou a qualquer bispo nominal, embora surja depois de vários casos recentes contra bispos terem atraído um escrutínio renovado aos cânones disciplinares do Título IV da Igreja.

O caso mais proeminente envolvido alegações que a presidente da Câmara dos Deputados, Julia Ayala Harris, fez contra o bispo aposentado de Oklahoma, Ed Konieczny, acusando-o de assédio sexual em julho de 2022 na 80ª Convenção Geral, logo após ela ter sido eleita. Konieczny negou qualquer irregularidade, e o caso do Título IV terminou com uma “resposta pastoral” e nenhuma ação disciplinar contra Konieczny.

Existem pelo menos duas outras investigações do Título IV atualmente pendentes contra bispos episcopais. Nas dioceses de Eastern Michigan e Western Michigan, o Rt. Rev. Príncipe Singh renunciou ao cargo de bispo provisório de ambas as dioceses em 8 de setembro, enquanto enfrenta acusações de seus dois filhos de que Singh tinha um histórico de abuso físico, verbal e psicológico contra eles e sua mãe.

E na Diocese da Flórida, pelo menos um padre pediu uma investigação sobre o bispo da Flórida, John Howard, que está acusado de um padrão e prática de discriminação contra o clero LGBTQ+ e aqueles que se opuseram às suas opiniões declaradas contra o casamento entre pessoas do mesmo sexo. Howard atingiu a idade de reforma obrigatória do clero de 72 anos em 8 de setembro e deverá renunciar antes da próxima convenção diocesana em novembro, embora ainda possa enfrentar os procedimentos do Título IV.

Depois que Ayala Harris tornou público o resultado de seu caso em uma carta de 30 de agosto à Câmara dos Deputados, um pequeno grupo de bispos da Província VIII da Igreja redigiu uma carta aos seus pares pedindo que a questão da responsabilidade do bispo fosse acrescentada ao a agenda da reunião da Câmara dos Bispos desta semana. Eles lamentaram “vários casos recentes de grande repercussão em que bispos foram acusados ​​de comportamento impróprio, e muitos na Igreja acreditam que esses bispos receberam poucas ou nenhumas consequências”.

“Estamos irritados e profundamente preocupados com a percepção – ou a realidade – de que os bispos têm passe livre em questões comportamentais”, disseram os bispos ao apelar a uma discussão formal sobre o assunto. “Queremos garantir que em nosso sistema questões como essas sejam levadas a sério e tratadas de forma adequada. Não se pode permitir que os bispos tenham um ‘passe livre’”.

Em 20 de setembro, a Câmara dos Bispos convidou Mary Kostel, chanceler do Bispo Presidente Michael Curry, e JB Burtch, consultor jurídico do Conselho Disciplinar para Bispos, para fornecer uma visão geral do processo disciplinar do Título IV para bispos e um cronograma de como esse processo foi seguido no caso de Ayala Harris. Essa discussão não abordou se a resolução do caso era apropriada, apenas destacou o processo.

A Comissão Permanente da Igreja sobre Estrutura, Governança, Constituição e Cânones também está considerando se deve recomendar mudanças nos cânones do Título IV em resposta aos apelos de Curry e Ayala Harris para uma nova revisão para garantir a igualdade de responsabilização dos bispos e outros clérigos.

“Este é um momento doloroso para a nossa Igreja”, disse o bispo Craig Loya, de Minnesota, que ajudou a redigir a declaração escrita dos bispos, em 22 de setembro, ao solicitar sua aprovação. “Como fomos eleitos e confiados como pastores da igreja, nossa intenção era tentar estar presente naquele momento doloroso com algum fundamento bíblico e espiritual.”

Ele acrescentou que os bispos queriam afirmar os seus próprios papéis na garantia da justiça em questões disciplinares, ao mesmo tempo que reconheciam a responsabilidade partilhada entre todas as ordens da Igreja pela responsabilização do clero e pela governação da Igreja.

A Bispa Assistente de Nova York, Mary Glasspool, outro membro da equipe que redigiu a declaração, disse que as referências a casos específicos foram deliberadamente deixadas de fora para que os bispos com opiniões diferentes sobre esses casos pudessem todos dar seu apoio a uma mensagem que abordava a questão atemporal de responsabilidade.

“Uma declaração precisava ser feita. Não estaríamos fazendo o nosso trabalho se não terminássemos esta reunião com uma declaração”, disse Glasspool. “Estamos simplesmente dizendo que nós, os bispos, queremos assumir o nosso papel apropriado de responsabilizar a nós mesmos e uns aos outros e tentar melhorar o processo e seguir Jesus”.

– David Paulsen é repórter sênior e editor do Episcopal News Service. Ele pode ser alcançado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


Tags