O Bispo Príncipe Singh renuncia, um dia depois de seu ministério ter sido restringido em meio à investigação do Título IV

Por David Paulsen
Publicado em setembro 8, 2023

Bispo Príncipe Singh

[Serviço de Notícias Episcopais] A Rota. Rev. Príncipe Singh renunciou em 8 de setembro como bispo provisório das dioceses de Eastern Michigan e Western Michigan, um dia depois de ser restrito em seu ministério ordenado em meio a uma investigação disciplinar sobre alegações de violência doméstica por parte de seus dois filhos e ex-esposa.

Os comitês permanentes do Leste de Michigan e do Oeste de Michigan, falando em conjunto, anunciaram a renúncia de Singh em uma mensagem às dioceses, dizendo que haviam “chegado a uma decisão mútua” com Singh de renunciar “permitindo-lhe se concentrar na próxima fase do processo do Título IV , sua família e seu bem-estar pessoal, e permitir que nossas dioceses avancem juntas em uma missão com visão de futuro, focada em nosso ministério coletivo e no discernimento contínuo. As comissões permanentes assumirão o papel de autoridade eclesiástica das suas dioceses.

Singh, numa mensagem incluída no anúncio das comissões permanentes, afirmou que a sua demissão “não é uma admissão de culpa, mas pretende remover a distração do nosso discernimento nestas dioceses”.

“Eu vi as coisas incríveis que você já está fazendo e vejo no horizonte oportunidades incríveis de eficácia missionária através de uma conjuntura potencial”, disse Singh, referindo-se à possibilidade de as duas dioceses se fundirem formalmente. “Lamento o impacto que esta situação do Título IV teve no nosso trabalho e por qualquer dano que esta situação possa ter causado a partir de traumas passados ​​de indivíduos e comunidades.”

Os cânones disciplinares do Título IV da Igreja Episcopal aplicam-se a todos os clérigos, embora tenham atraído um escrutínio renovado nas últimas semanas devido a preocupações de que o processo de investigação de queixas contra bispos não tenha garantido igual responsabilização. Singh é um dos pelo menos três bispos episcopais que enfrentaram reclamações do Título IV este ano. A confidencialidade nas fases iniciais do processo de revisão do Título IV torna difícil determinar se foram feitas outras reclamações.

Um potencial inquérito do Título IV está pendente contra o Bispo da Flórida, John Howard, desde o final do ano passado, com base em alegações de que a Diocese da Flórida, sob sua liderança, se envolveu em um padrão e prática de discriminação contra o clero LGBTQ+ e aqueles que discordavam da oposição do bispo a casamento entre pessoas do mesmo sexo. Os líderes da Igreja até o momento não reconheceram publicamente nenhum processo do Título IV contra Howard, que atinge a idade de aposentadoria compulsória da Igreja de 72 anos em 8 de setembro. De acordo com os cânones da Igreja, ele poderia permanecer no cargo por até três meses, inclusive por meio da próxima convenção da diocese em 30 de setembro.

E a presidente da Câmara dos Deputados, Julia Ayala Harris revelado em 30 de agosto que ela havia apresentado uma queixa contra um bispo aposentado não identificado, alegando que ele a assediou sexualmente em julho de 2022 na 80ª Convenção Geral. Esse caso terminou com uma “resposta pastoral”, mas nenhuma disciplina para o bispo, que foi mais tarde identificado por outros como o ex-bispo de Oklahoma Ed Konieczny.

Depois que Ayala Harris compartilhou detalhes gerais de seu caso, um grupo de bispas das dioceses do oeste dos Estados Unidos redigiu uma carta pedindo que a questão da disciplina dos bispos fosse adicionada à reunião online da Câmara dos Bispos de 19 a 22 de setembro para abordar as crescentes percepções e preocupações de que “os bispos tenham passe livre em questões comportamentais”.

A carta dos bispos, que foi assinada por dezenas de pares dos seus autores, lamentou “vários casos recentes de grande repercussão em que bispos foram acusados ​​de comportamento impróprio, e muitos na Igreja acreditam que esses bispos receberam poucas ou nenhumas consequências”.

Essa carta não identificou um caso específico, embora a sua linguagem ecoe as preocupações levantadas por alguns que apresentaram queixas do Título IV contra bispos, incluindo os filhos de Singh.

O Bispo Prince Singh conta às Dioceses de Eastern Michigan e Western Michigan sobre seu noivado e casamento em uma mensagem de vídeo em 16 de junho.

Singh, natural da Índia, foi ordenado sacerdote em 2000 na Diocese de Newark, em Nova Jersey, e em 2008 foi consagrado bispo da Diocese de Rochester, em Nova York. Documentos obtidos pelo Episcopal News Service durante seu mandato em Rochester indicam que ele era querido por muitos naquela diocese, mas que também alimentou tensões com outros que se opunham ao seu estilo de gestão.

Essas tensões chegaram ao auge em 2015, levando o Gabinete de Desenvolvimento Pastoral da Igreja Episcopal a designar um bispo externo como mediador, numa tentativa de consertar as relações entre Singh e outros na diocese, particularmente um grupo de clérigos que se autodenominava “Os Defensores”. ” Esse grupo de clérigos dissolveu-se em 2017, depois de publicar um relatório afirmando que Singh e a diocese tinham tomado apenas “medidas preliminares para construir confiança e reconciliação”.

Em julho de 2021, Singh informou ao Comitê Permanente de Rochester que pretendia renunciar. Mais tarde, ele disse em seu anúncio de setembro à diocese que era “hora de dizer adeus”, sem entrar em detalhes sobre os motivos de sua renúncia, a partir de fevereiro de 2022.

Ao mesmo tempo, as dioceses de Eastern Michigan e Western Michigan estavam sem bispo desde que o Bispo Presidente Michael Curry suspendeu o Rt. Rev. Whayne Hougland Jr. em junho de 2020 sobre o caso extraconjugal admitido de Hougland. Hougland liderou ambas as dioceses por menos de um ano através de um acordo de parceria entre as duas dioceses. Quando Hougland completou sua suspensão de um ano em junho de 2021, os dois comitês permanentes escolheram não aceitá-lo de volta como seu bispo.

Hougland, depois de servir como diretor transitório da Fazenda Bellwether da Diocese de Ohio, é agora reitor interino da Igreja Episcopal de São Crisóstomo em Chicago, Illinois.

Em agosto de 2021, os comitês permanentes do Leste de Michigan e do Oeste de Michigan começaram a entrevistar três candidatos para seu próximo bispo provisório. Um deles foi Singh, e em setembro, enquanto Singh contava à Diocese de Rochester sobre seus planos de renunciar lá, os líderes no leste e no oeste de Michigan prepararam-se para anunciá-lo como seu candidato a bispo. Foi eleito bispo provisório das duas dioceses em outubro de 2021 e tomou posse em fevereiro seguinte.

Singh, no entanto, também enfrentou conflitos familiares crescentes. Ele e sua esposa, Jebaroja Suganthy-Singh, finalizaram o divórcio em abril de 2022 e, em dezembro, seus filhos, Nivedhan Singh e Ekalaivan Singh, e sua mãe contataram Curry para dizer que se sentiam rejeitados pela igreja e para revelar o que descreveram como um histórico de abuso por parte de Singh, de acordo com um site que eles lançaram para detalhar suas reclamações.

Em junho 2023, o dois filhos vieram a público nas redes sociais com suas alegações de abuso físico, verbal e psicológico que remontam a décadas contra eles e sua mãe. Naquela época, Singh disse que acolheu com satisfação uma investigação do Título IV sobre o assunto e que foi autorizado a permanecer ativo como bispo enquanto o caso prosseguia.

Desde então, os filhos intensificaram os seus apelos para que a igreja respondesse às acusações contra o seu pai e acusaram Curry de não abordar adequadamente o assunto.

Como é consistente com a natureza privada dos casos do Título IV, Curry e outros líderes da igreja disseram pouco publicamente sobre o caso, e não está claro onde a investigação está no processo delineado pelos cânones do Título IV da igreja.

Num caso que envolve um bispo, grande parte do trabalho inicial é realizado por uma entidade conhecida como Painel de Referência, enquanto uma entidade separada, o Conselho Disciplinar para Bispos, exerce “jurisdição original sobre questões disciplinares”. O conselho disciplinar é composto por 18 membros eleitos, uma mistura de bispos, outros clérigos e líderes leigos. O Painel de Referência inclui o bispo presidente, o oficial de admissão e o presidente do conselho disciplinar.

Em 7 de setembro, o Escritório de Relações Públicas da Igreja Episcopal anunciou que Curry havia se retirado do caso e designado o Rt. Rev. Clifton Daniel III para preencher sua função de supervisão. Esse mesmo anúncio disse Daniel, ex-bispo da Carolina do Leste e ex-reitor da Catedral de São João, o Divino, em Nova York, impôs uma restrição a Singh isso se aplica a “todos os aspectos do ministério ordenado – na Igreja Episcopal ou em qualquer outra igreja”, de acordo com a declaração de um parágrafo da igreja. A restrição “permanecerá em vigor até novo aviso”.

Num e-mail para a ENS após a renúncia de Singh, seus filhos e ex-esposa disseram que “estão gratos por este progresso e aguardam com expectativa que a investigação do Título IV traga mais justiça”, embora tenham expressado preocupação contínua de que a igreja “sacrificaria o Bispo Singh em a fim de desviar a atenção do sistema que tanto o capacitou como lhe permitiu permanecer no poder por mais de nove meses depois de revelarmos o abuso.”

“Até que estejamos dispostos a responsabilizar aqueles que amamos por causar danos em posições de poder, [a igreja] não mudará substancialmente”, disseram eles.

Como Curry se recusou, presume-se que Daniel tenha ocupado seu lugar no Painel de Referência neste caso. O Painel de Referência, depois de analisar o relatório de admissão e potencialmente reunir informações adicionais, teria várias opções, desde encerrar o caso com pouco mais do que uma “resposta pastoral” até avançá-lo para consideração de ação disciplinar contra Singh.

Com Singh concordando em renunciar, os comitês permanentes do Leste de Michigan e do Oeste de Michigan disseram em sua declaração de 8 de setembro que procurarão um bispo auxiliar “para oferecer presença pastoral aos nossos líderes diocesanos e paroquiais em uma base temporária”, e provavelmente lançarão uma nova busca por um bispo provisório. Estão agendadas reuniões com líderes clérigos e leigos para 19 de Setembro para discutir os últimos desenvolvimentos.

“Reconhecemos em oração que esta situação é complexa e esta notícia será recebida de muitas maneiras dentro e fora de nossas dioceses”, disseram os comitês permanentes. “Já pisamos nessas águas antes. Aprendemos muito com a nossa experiência anterior de disciplina episcopal, tanto sobre a nossa igreja imperfeita e amada como sobre as nossas dioceses resilientes e corajosas. Crescemos no relacionamento e na confiança mútua em toda a nossa liderança. Enfrentamos grandes questões e saímos mais fortes juntos do outro lado.

“Enfrentaremos este novo desafio com uma administração cuidadosa do nosso corpo, compaixão uns pelos outros e fé naquele que nos ama infinitamente mais do que poderíamos pedir ou imaginar.”

– David Paulsen é repórter sênior e editor do Episcopal News Service. Ele pode ser alcançado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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