Bispo aposentado de Oklahoma identificado como foco da reclamação do presidente em meio a apelos à responsabilização do bispo

Por David Paulsen
Publicado em setembro 5, 2023

Nota do editor: Esta história foi atualizada para incluir comentários da palavra pastoral do bispo presidente à igreja em 5 de setembro. 

[Serviço de Notícias Episcopais] O clero e os líderes leigos de toda a Igreja Episcopal estão se juntando à presidente da Câmara dos Deputados, Julia Ayala Harris, para exigir a reforma do processo disciplinar da Igreja para os bispos, já que o bispo aposentado de Oklahoma, Ed Konieczny, foi identificado como o foco da queixa de assédio sexual de Ayala Harris.

Ayala Harris, ao revelar os detalhes gerais da sua queixa na semana passada, omitiu a identidade do bispo que, segundo ela, a “dominou fisicamente” na 80ª Convenção Geral do ano passado. Em carta de 30 de agosto à Câmara dos Deputados, ela disse que sentiu-se compelido a ir a público depois de o seu caso ter terminado numa “resposta pastoral” em vez de disciplina para o bispo.

A Rota. Rev. Edward J. Konieczny serviu como bispo de Oklahoma de 2007 a 2021. Foto: Diocese de Oklahoma

Konieczny foi identificado publicamente pela primeira vez como objeto da denúncia de Ayala Harris em 5 de setembro em um história de A Igreja Viva, citando três fontes não identificadas e o chanceler da Diocese de Oklahoma, Bill Cathcart. O Serviço de Notícias Episcopais também obteve a confirmação de Cathcart, que disse que ele e Konieczny foram impedidos por uma “diretiva pastoral” de dizer qualquer coisa sobre o caso.

Ayala Harris referiu a ENS à sua resposta anterior: “Por preocupação com a minha segurança e a de outras pessoas, bem como com possíveis questões legais e de privacidade, não posso nomear o bispo entrevistado neste momento”. O Escritório de Relações Públicas da Igreja Episcopal também se recusou a comentar sobre a identidade do bispo.

Mais tarde naquele dia, a notícia de que Konieczny era o foco da denúncia de Ayala Harris foi reconhecido pelo atual bispo de Oklahoma, o Rt. Rev., que disse não estar envolvido no processo disciplinar e “não pode falar sobre os detalhes do incidente ou dos procedimentos disciplinares que se seguiram”.

Ayala Harris mora em Oklahoma, onde serviu por muito tempo na igreja como líder leiga e na Câmara dos Deputados. Konieczny serviu como bispo da Diocese de Oklahoma até se aposentar em 2021. Ayala Harris e Konieczny serviram juntos de 2015-2022 como membros do Conselho Executivo, o órgão governante da Igreja Episcopal entre as reuniões da Convenção Geral.

Ao meio-dia de 5 de setembro, mais de 240 nomes foi adicionado a uma carta aberta oferecendo apoio a Ayala Harris e apelando à Câmara dos Bispos para responder às acusações contra um dos seus membros.

Separadamente, um pequeno grupo de bispos da Província VIII da Igreja redigiu uma carta aos seus pares pedindo que a questão da responsabilidade dos bispos fosse adicionada à agenda da reunião online da Câmara dos Bispos de 19 a 12 de setembro. A partir de 3 de setembro, 55 bispos assinaram esse pedido, que lamentou “vários casos recentes de grande repercussão em que bispos foram acusados ​​de comportamento impróprio, e muitos na Igreja acreditam que esses bispos receberam poucas ou nenhumas consequências”.

“Estamos irritados e profundamente preocupados com a percepção – ou a realidade – de que os bispos têm passe livre em questões comportamentais”, disseram os bispos ao apelar a uma discussão formal sobre o assunto. “Queremos garantir que em nosso sistema questões como essas sejam levadas a sério e tratadas de forma adequada. Não se pode permitir que os bispos tenham um ‘passe livre’”.

Há pelo menos duas investigações atualmente pendentes contra bispos episcopais sob os cânones disciplinares do Título IV da Igreja Episcopal. Na Diocese da Flórida, pelo menos um padre pediu uma investigação do bispo da Flórida, John Howard, que é acusado de um padrão e prática de discriminação contra o clero LGBTQ+ e aqueles que se opuseram às suas opiniões declaradas contra o casamento entre pessoas do mesmo sexo. E nas dioceses de Eastern Michigan e Western Michigan, o Rt. Reverendo Príncipe Singh, bispo provisório de ambas as dioceses, saudou uma investigação do Título IV depois que seus dois filhos fizeram acusações públicas acusando o pai de um histórico de abuso físico, verbal e psicológico contra eles e sua mãe.

A igreja reexamina regularmente os seus cânones do Título IV para considerar atualizações. O escrutínio renovado do cânone da disciplina do bispo foi endossado por um Resolução de 2022 aprovada pela 80ª Convenção Geral. Apelou a uma revisão das responsabilidades do Título IV do Gabinete de Desenvolvimento Pastoral em resposta à forma como lidou com a suspensão da Rt. Rev. Whayne Hougland Jr., ex-bispo das dioceses de Western Michigan e Eastern Michigan, por um caso extraconjugal. As duas dioceses propuseram a resolução depois de descrever sua experiência como “gravemente carente de clareza, consistência, comunicação oportuna e acompanhamento de nosso processo”. Um relatório dessa revisão e as suas recomendações não serão apresentados até que a Convenção Geral se reúna novamente em 2024.

Bispo Presidente Michael Curry, em uma mensagem de vídeo para a igreja divulgada no final do dia 5 de setembro, reconheceu a carta dos bispos da Província VIII e concordando que os processos da igreja devem garantir que nenhum bispo obtenha “passe livre” ao enfrentar acusações.

“Nenhum de nós quer que seja esse o caso. Pelo bem do Evangelho, pelo bem da nossa integridade e, acima de tudo, pelo bem-estar de cada filho de Deus que faz parte desta igreja, não podemos, não devemos e iremos não ficar de braços cruzados quando alguém é ferido ou prejudicado em nosso meio”, disse Curry.

A Comissão Permanente sobre Estrutura, Governação, Constituição e Cânones, um órgão existente composto por 10 leigos, cinco clérigos e cinco bispos, pode supervisionar o trabalho da disciplina eclesiástica, disse ele. Curry sugeriu que fosse revisado o histórico da igreja sobre a disciplina dos bispos; ouvir as preocupações dos leigos, do clero e dos bispos; e identificar o que funcionou e o que não funcionou.

Julia Ayala Harris, presidente da Câmara dos Deputados. Fonte da foto: Julia Ayala Harris

Ayala Harris disse que o incidente com o bispo aposentado ocorreu em 9 de julho de 2022, enquanto bispos e deputados estavam reunidos para a Convenção Geral em Baltimore, Maryland. Ela disse que tinha acabado de ser eleita presidente da Câmara dos Deputados e estava a caminho de comparecer perante a Câmara dos Bispos quando “foi fisicamente dominada e perdeu a autonomia corporal por um bispo aposentado que esperava pela minha chegada”. O bispo também fez “declarações verbais inapropriadas”, disse ela.

O presidente da Câmara dos Deputados apresentou denúncia contra o bispo por meio do processo do Título IV, com o Escritório de Desenvolvimento Pastoral atuando na função de admissão. Ela disse que outro bispo que testemunhou o incidente também apresentou um relatório ao oficial de admissão.

Os cânones do Título IV aplicam-se a todos os clérigos. Um oficial de admissão determina se as informações de um reclamante, se verdadeiras, constituiriam uma ofensa. Nesse caso, o próximo passo seria produzir um relatório de admissão. Num caso envolvendo um bispo, esse relatório é analisado pelo Painel de Referência, enquanto uma entidade separada, o Conselho Disciplinar para Bispos, exerce “jurisdição original sobre questões disciplinares”.

O conselho disciplinar é composto por 18 membros eleitos, uma mistura de bispos, outros clérigos e líderes leigos. A menos ou até que um caso chegue ao conselho, a maior parte do trabalho é realizada pelo três pessoas no Painel de Referência: o bispo presidente, o oficial de admissão e o presidente do conselho disciplinar.

O Painel de Referência, após analisar o relatório de admissão e potencialmente coletar informações adicionais tem várias opções, que vão desde encerrar o caso com pouco mais do que uma “resposta pastoral” até avançá-lo para consideração de ação disciplinar.

Não está claro na carta de Ayala Harris aos deputados até que ponto a sua queixa avançou nesse processo. Ela disse que a decisão de encaminhá-lo para resposta pastoral foi tomada por um “advogado da igreja designado para este assunto”.

Juntamente com o Painel de Referência, os cânones conferem autoridade significativa ao advogado da igreja designado num caso do Título IV, incluindo “exercer discrição consistente com este Título e os interesses da Igreja, recusando-se a avançar com o processo” ou enviar o assunto “para tratamento pastoral”. resposta em vez de ação disciplinar.”

O bispo acusado foi colocado num ministério restrito e removido de certos órgãos de governação enquanto as queixas estavam sob análise, disse Ayala Harris. Como parte dessa revisão, disse ela, dois investigadores externos produziram três relatórios que concluíam que o bispo reformado provavelmente violou os cânones da Igreja, as leis de assédio sexual de Nova Iorque e a restrição ao seu ministério. O processo de revisão terminou em 31 de julho, no entanto, com um encaminhamento para “resposta pastoral” e nenhuma ação disciplinar contra o bispo, um resultado que Ayala Harris chamou de “profundamente perturbador”.

Ayala Harris disse que pressionará por um novo exame dos cânones do Título IV quando a 81ª Convenção Geral se reunir em junho de 2024, com ênfase em “sua aplicação na vida real para garantir nossos compromissos com a segurança e a responsabilidade, especialmente em áreas onde os indivíduos têm recebeu ampla discrição com pouca supervisão.”

A presidente eleita da Câmara dos Deputados, Julia Ayala Harris, discursa na Câmara em 9 de julho de 2022, enquanto o Rev. Gay Clark Jennings, o presidente cessante, ouve. Foto: Scott Gunn

Esse impulso recebeu forte apoio da lista crescente de episcopais que assinaram a carta aberta em resposta às alegações de Ayala Harris.

“Estamos tristes e indignados porque no seu primeiro dia como nosso líder eleito, você foi abusado por um membro da classe mais privilegiada na hierarquia da nossa igreja”, dizem eles na carta. “Comprometemo-nos a trabalhar ao seu lado para construir a igreja segura e vivificante que todos merecemos.”

A carta aberta também aplaudiu os bispos que apelam à responsabilização. “Agora você tem uma escolha”, diz a carta. “Você fará uma declaração forte sobre seu compromisso com a segurança para todos e sua solidariedade inabalável com as pessoas de cor, mulheres e leigos que regularmente experimentam ser ‘colocados em nosso lugar’ quando ousamos assumir posições de poder?”

Os signatários da carta também instaram o Bispo Presidente Michael Curry a trazer “uma palavra poderosa” para esta questão. “Uma declaração burocrática branda não será suficiente.”

Curry teria estado envolvido no tratamento da queixa de Ayala Harris, mas recusou-se a participar do Painel de Referência “para proteger a integridade do processo” e por causa de “relações profissionais estreitas”, disse Amanda Skofstad, oficial de relações públicas da igreja, à ENS. Curry perguntou ao Rt. Rev. Dena Harrison, bispo sufragâneo aposentado do Texas, para servir em seu lugar.

“Quero reconhecer as preocupações maiores sobre os nossos mecanismos de responsabilização e a necessidade de viver de forma mais plena e eficaz os valores do Título IV”, disse Curry numa declaração escrita na semana passada à ENS, ao mesmo tempo que observava as mudanças recentes na forma como a igreja recebe queixas iniciais contra os bispos. O responsável pelo recebimento dessas reclamações historicamente tem sido o chefe do Escritório de Desenvolvimento Pastoral, atualmente Rt. Rev. Em agosto, a igreja contratou um novo membro da equipe para preencher essa função de admissão, reportando-se diretamente ao bispo presidente.

No dia em que Ayala Harris divulgou sua carta, seis bispos da Província VIII, depois de discuti-lo em um tópico de texto privado, decidiram se reunir no dia seguinte no Zoom para redigir uma carta à Casa dos Bispos, de acordo com a Bispa de San Diego, Susan Snook. relato das discussões em uma postagem no Facebook. Além de Snook, o grupo inicial incluía a Bispa do El Camino Real, Lucinda Ashby, a Bispa de Nevada, Elizabeth Gardner, a Bispa do Arizona, Jennifer Reddall, a Bispa de Spokane, Gretchen Rehberg, e a Bispa de Utah, Phyllis Spiegel.

Snook e os outros explicaram nos seus comentários no Facebook que a intenção dos bispos era apelar diretamente aos colegas bispos para que levantassem a questão na sua próxima reunião e não para lançar uma campanha de assinaturas em estilo de petição embora dezenas de outros bispos tenham ouvido falar da carta e pediu para assinar. Snook disse que decidiu postar a carta nas redes sociais em 3 de setembro, depois que The Living Church publicou uma história de 1º de setembro sobre as discussões dos bispos.

Gardner, em outro comentário sobre a postagem de Snook, reconheceu a pressão para uma declaração oportuna da Câmara dos Bispos em reação à carta de Ayala Harris. “A Câmara não foi projetada para ser capaz de responder rapidamente com uma só voz”, disse Gardner. “Mas não queremos que a oportunidade de fazer mudanças significativas passe por nós.”

Reed, o atual bispo de Oklahoma, disse em sua mensagem escrita de 5 de setembro à Diocese de Oklahoma que compartilha as preocupações levantadas pelos bispos da Província VIII e apoia sua carta. “Sem saber o que aconteceu especificamente neste caso específico, estou ansioso para ouvir e trabalhar com outros (cleros e leigos) para avaliar o Título IV e torná-lo mais justo para todos os envolvidos”, disse ele.

– David Paulsen é repórter sênior e editor do Episcopal News Service. Ele pode ser alcançado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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