O presidente da Câmara dos Deputados compartilha o suposto incidente de contato físico indesejado após a conclusão da investigação do Título IV

Por Shireen Korkzan
Postado em agosto 31, 2023

Julia Ayala Harris, presidente da Câmara dos Deputados. Fonte da foto: Julia Ayala Harris

Nota do editor: Esta história foi atualizada para incluir uma declaração do bispo presidente. 

[Serviço de Notícias Episcopais] A presidente da Câmara dos Deputados, Julia Ayala Harris, divulgou uma carta aos deputados em 30 de agosto dizendo que ela era a reclamante em um caso do Título IV sob a alçada do Conselho Disciplinar para Bispos no ano passado.

Na carta, Ayala Harris alega que em 9 de julho de 2022, pouco depois de ser eleito presidente da Câmara dos Deputados, um bispo aposentado “dominou-a fisicamente” e fez “declarações verbais inapropriadas”. Ayala Harris disse que apresentou uma reclamação do Título IV por meio de seu chanceler ao oficial de admissão do Escritório de Desenvolvimento Pastoral da Igreja Episcopal. Outro bispo que testemunhou o alegado incidente apresentou um relatório separado ao oficial de admissão; três testemunhas oculares não identificadas foram mencionadas na investigação do Título IV. O incidente aconteceu, disse ela, enquanto esperava para ser apresentada à Casa dos Bispos.

“Passar pelo processo do Título IV no ano passado não era algo que eu gostaria que alguém tivesse que suportar”, disse Ayala Harris na carta. “No entanto, viver essa experiência deu-me uma perspectiva importante que posso aplicar no meu papel de liderança e renovou o meu compromisso duradouro com o aumento da segurança nas nossas comunidades.”

O bispo reformado não identificado foi afastado do cargo em certos órgãos de governação e colocado num ministério restritivo durante o processo do Título IV. Ayala Harris recusou-se a nomear o bispo, dizendo ao Episcopal News Service: “Não me sinto seguro em compartilhar a identidade do bispo entrevistado neste momento”.

Ayala Harris é um dos dois presidentes, sendo o outro o Bispo Presidente Michael Curry. Na sua função de presidente da Câmara dos Deputados, ela também atua como vice-presidente do Conselho Executivo e como vice-presidente da Sociedade Missionária Nacional e Estrangeira, a entidade corporativa da igreja.

“Embora eu tenha me recusado a esta questão de disciplina eclesiástica [Título IV] e, portanto, não tivesse nenhum papel de tomada de decisão final, quero reconhecer as preocupações maiores sobre nossos mecanismos de responsabilização e a necessidade de viver de forma mais plena e eficaz de acordo com os valores do Título 31. Pelos seus termos, o Título IV visa promover 'cura, arrependimento, perdão, restituição, justiça, alteração de vida e reconciliação entre todos os envolvidos ou afetados'”, disse Curry em uma declaração de XNUMX de agosto à ENS.

“Nos últimos anos, o Conselho Executivo e a Convenção Geral dedicaram muito tempo e cuidado a esta questão. Em 2022, nós, como igreja, afirmamos a necessidade de separar as funções do Gabinete de Desenvolvimento Pastoral. Para esse fim, nosso novo oficial de admissão do Título IV para bispos começou sua função no início deste mês”, acrescentou. 

Os cânones do Título IV aplicam-se a todos os clérigos. Quando são citados numa queixa contra um bispo, a queixa inicial tem sido historicamente recebida pelo Gabinete de Desenvolvimento Pastoral, que reporta ao bispo presidente.

“Minha motivação para compartilhar esta história vem de um profundo amor por nossa igreja. É deste lugar de profundo cuidado e preocupação que levanto questões importantes sobre segurança e responsabilidade”, disse Ayala Harris. Se o presidente eleito de nossa Câmara e vice-presidente do Comitê Legislativo sobre Assédio Sexual, Exploração Sexual e Salvaguarda puder experimentar um tratamento inseguro bem na porta da Casa dos Bispos durante a Convenção Geral, então quem em nossa igreja pode realmente ser seguro? Se não houver disciplina para violações bem documentadas, então em que circunstâncias a disciplina seria imposta?”

Ayala Harris disse que três relatórios de dois investigadores terceirizados determinaram que o bispo aposentado “provavelmente violou os cânones do Título IV da Igreja Episcopal e as leis de assédio sexual de Nova York”. Outro relatório determinou que o bispo em questão “pode ter violado restrições ao seu ministério”. Apesar destas conclusões, o advogado designado da igreja optou por encaminhar o caso para uma resposta pastoral em vez de disciplina, sem fornecer uma explicação, disse ela na carta.

“Acho este resultado profundamente perturbador e sinto que o encaminhamento é um óbvio abuso de discrição por parte do advogado da igreja”, disse Ayala Harris.

Na carta, Ayala Harris disse que a Igreja Episcopal continuará seu trabalho de mudança de cultura estrutural e processual e responsabilidade e, por meio da liderança da Comissão Permanente sobre Estrutura, Governança, Constituição e Cânones, bem como do Comitê Legislativo sobre Cânones Disciplinares do Título IV , a igreja irá reexaminar os cânones do Título IV “garantir os nossos compromissos com a segurança e a responsabilidade, especialmente em áreas onde os indivíduos receberam amplo poder de decisão com pouca supervisão”.

Na 81ª Convenção Geral em 2024, todos os deputados e suplentes são convidados a assinar um pacto comunitário voluntário que estabelecerá diretrizes e princípios compartilhados de conduta dentro da Câmara dos Deputados.

“Acredito firmemente que, trabalhando juntos, podemos continuar a fortalecer a nossa amada igreja e as suas estruturas em direção a uma maior transparência, responsabilidade e segurança para todos os filhos de Deus”, disse Ayala Harris. “Este trabalho difícil e de longo prazo exige dedicação para viver as promessas estabelecidas na nossa Aliança Batismal: procurar e servir a Cristo em todas as pessoas e respeitar a dignidade de cada ser humano.”


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